Trouble d'attachement réactif (RAD) et autres problèmes d'attachement

Symptômes, traitement et espoir pour les enfants atteints de troubles de l'attachement

L'attachement est le lien profond établi entre un enfant et vous, son principal fournisseur de soins, qui affecte profondément le développement de votre enfant et sa capacité à exprimer ses émotions et à établir des relations significatives plus tard dans la vie. Si vous êtes le parent d'un enfant souffrant d'un trouble de l'attachement tel que le trouble d'attachement réactif (RAD), vous pouvez vous sentir épuisé d'essayer de vous connecter à votre enfant. Cependant, avec ces outils et une bonne dose de patience et d’amour, il est possible de résoudre les problèmes d’attachement, de créer des liens avec votre enfant et de contribuer au succès de son développement futur.

Qu'est-ce que le trouble d'attachement réactif (RAD)?

Les problèmes d'attachement relèvent d'un spectre allant des problèmes bénins qui sont facilement résolus à la forme la plus grave, appelée trouble d'attachement réactif (TDA). Le trouble d'attachement réactif est une condition dans laquelle votre enfant est incapable d'établir un attachement sain avec vous, son parent ou son gardien principal. Cela peut entraîner des difficultés de connexion avec les autres et de gestion de leurs émotions, ce qui entraîne un manque de confiance en soi et d'estime de soi, une peur de se rapprocher de quiconque, de la colère et un besoin de contrôle. Un enfant souffrant d'un trouble de l'attachement ne se sent pas seul et en sécurité.

Les enfants atteints de RAD ont été tellement perturbés au début de leur vie que leurs relations futures sont également perturbés. Ils peuvent avoir des difficultés à s’entendre avec d’autres et ont souvent un retard de développement. Le trouble de l'attachement réactif est fréquent chez les enfants qui ont été maltraités, qui ont été placés dans une famille d'accueil, qui ont vécu dans des orphelinats ou qui ont été séparés de leur principal fournisseur de soins après avoir créé un lien.

Cependant, quel que soit le sentiment de détachement ou d'insécurité de votre enfant, ou de frustration ou d'épuisement que vous ressentez en essayant de vous connecter, il est possible de réparer un trouble de l'attachement. Avec patience et persévérance, vous pouvez aider votre enfant à se sentir en sécurité et capable de développer des relations saines, significatives et aimantes, à commencer par sa relation avec vous.

Trouble d'attachement provoque

Les TDA et autres troubles de l'attachement surviennent lorsqu'un enfant n'a pas été en mesure de rester en contact avec un parent ou un fournisseur de soins principal. Si un jeune enfant se sent de manière répétée abandonné, isolé, impuissant ou inconscient, peu importe la raison, il apprendra qu'il ne peut pas compter sur les autres et que le monde est un endroit dangereux et effrayant.

Cela peut arriver pour plusieurs raisons:

  • Un bébé pleure et personne ne répond ni ne réconforte.
  • Un bébé a faim ou est mouillé et on ne le surveille pas pendant des heures.
  • Personne ne regarde, ne parle ou ne sourit au bébé, le bébé se sent donc seul.
  • Un jeune enfant n'attire l'attention qu'en agissant ou en affichant d'autres comportements extrêmes.
  • Un jeune enfant ou un bébé est maltraité ou maltraité.
  • Parfois, les besoins de l'enfant sont satisfaits et parfois ils ne le sont pas. L'enfant ne sait jamais à quoi s'attendre.
  • Le nourrisson ou le jeune enfant est hospitalisé ou séparé de ses parents.
  • Un bébé ou un jeune enfant est transféré d'un fournisseur de soins à un autre (résultat de l'adoption, du placement en famille d'accueil ou de la perte d'un parent, par exemple).
  • Le parent est émotionnellement indisponible à cause de la dépression, de la maladie ou de la toxicomanie.

Parfois, les circonstances qui causent des problèmes d'attachement sont inévitables, mais l'enfant est trop jeune pour comprendre ce qui s'est passé et pourquoi. Pour un jeune enfant, c'est comme si personne ne s'en souciait. Ils perdent confiance dans les autres et le monde devient un endroit dangereux.

Signes avant-coureurs d'un trouble de l'attachement

Bien qu'il ne soit jamais trop tard pour traiter et réparer les problèmes d'attachement, plus vous décelerez tôt les symptômes d'attachement non sécurisé et prenez des mesures pour les réparer, mieux ce sera. Pris dans l'enfance avant qu'ils ne deviennent des problèmes plus graves, les troubles de l'attachement sont souvent faciles à corriger avec l'aide et le soutien appropriés.

Signes et symptômes de problèmes d'attachement chez votre bébé:

  • Evite le contact visuel
  • Ne sourit pas
  • Ne pas tendre la main pour être ramassé
  • Rejette vos efforts pour calmer, calmer et connecter
  • Ne semble pas remarquer ou se soucier quand vous les laissez seuls
  • Pleure inconsolablement
  • Ne roucoule pas et ne fait pas de sons
  • Ne vous suit pas des yeux
  • Ne s'intéresse pas aux jeux interactifs ni aux jouets
  • Passe beaucoup de temps à se bercer ou à se réconforter

Il est important de noter que les symptômes précoces des troubles de l'attachement sont similaires aux symptômes précoces d'autres problèmes tels que le TDAH et l'autisme. Si vous remarquez l'un de ces signes précurseurs, prenez rendez-vous avec votre pédiatre pour un diagnostic professionnel du problème.

Réconforter un bébé qui pleure

Il est courant de ressentir de la frustration, de l'anxiété et même de la colère devant un bébé qui pleure, surtout si votre bébé gémit pendant des heures. Dans ces situations, vous devez rester calme et centré afin de pouvoir mieux comprendre ce qui se passe avec votre enfant et la meilleure façon de calmer ses pleurs.

Signes et symptômes du trouble d'attachement réactif

Les signes et symptômes courants chez les jeunes enfants comprennent:

Une aversion pour le toucher et l'affection physique. Les enfants atteints de DIR tressaillent souvent, rient ou même disent «ouch» au toucher. Plutôt que de produire des sentiments positifs, le toucher et l'affection sont perçus comme une menace.

Problèmes de contrôle. La plupart des enfants présentant un trouble de l'attachement réactif font de leur mieux pour garder le contrôle et éviter de se sentir impuissants. Ils sont souvent désobéissants, provocants et argumentatifs.

Problèmes de colère. La colère peut être exprimée directement, par des accès de colère ou de violence, ou par un comportement manipulateur, passif-agressif. Les enfants atteints de DAR peuvent cacher leur colère lors d’actes socialement acceptables, comme donner cinq personnes qui font mal ou étreindre quelqu'un trop fort.

Difficulté à montrer un soin et une affection sincères. Par exemple, les enfants présentant un trouble de l'attachement réactif peuvent avoir une affection inappropriée pour les étrangers tout en affichant peu ou pas d'affection envers leurs parents.

Une conscience sous-développée. Les enfants présentant un trouble de l'attachement réactif peuvent agir comme s'ils n'avaient pas de conscience et ne pouvaient montrer leur culpabilité, leurs regrets ou leurs remords après s'être mal comportés.

Trouble d'attachement réactif inhibé ou trouble d'attachement réactif désinhibé

À mesure que les enfants présentant un trouble de l'attachement réactif grandissent en âge, ils développent souvent un schéma de symptômes inhibé ou désinhibé:

Symptômes inhibés de la RAD. L'enfant est extrêmement replié sur lui-même, émotionnellement détaché et résistant au réconfort. L'enfant est conscient de ce qui se passe autour de lui - même hypervigilant - mais ne réagit pas. Ils peuvent repousser les autres, les ignorer ou même se comporter de manière agressive lorsque d’autres essaient de s’approcher.

Symptômes désinhibés de la RAD. L'enfant ne semble pas préférer ses parents à d'autres personnes, même étrangères. L'enfant cherche le confort et l'attention de pratiquement tout le monde, sans distinction. Ils sont extrêmement dépendants, agissent beaucoup plus jeunes que leur âge et peuvent paraître anxieux de façon chronique.

Parenter un enfant avec des problèmes d'attachement

La parentalité d'un enfant avec un attachement peu sûr ou un trouble de l'attachement peut être épuisant, frustrant et éprouvant émotionnellement. Il est difficile de mettre en avant votre meilleur pied parental sans l'assurance d'un lien affectif avec votre enfant. Parfois, vous pouvez vous demander si vos efforts en valent la peine, mais soyez assurés qu'ils le sont. Avec le temps, la patience et les efforts concertés, les troubles de l'attachement peuvent être réparés. La clé est de rester calme, mais ferme, lorsque vous interagissez avec votre enfant. Cela enseignera à votre enfant qu'il est en sécurité et peut vous faire confiance.

Un enfant présentant un trouble de l'attachement connaît déjà beaucoup de stress. Il est donc impératif d'évaluer et de gérer votre propre niveau de stress avant d'essayer d'aider votre enfant à gérer le leur. La trousse à outils d’intelligence émotionnelle de HelpGuide peut vous enseigner de précieuses compétences pour gérer le stress et faire face aux émotions les plus profondes, vous permettant ainsi de vous concentrer sur les besoins de votre enfant.

Pour aider un enfant aux prises avec des problèmes d'attachement, il est également important de:

Ayez des attentes réalistes. Aider votre enfant peut être un long chemin. Concentrez-vous sur de petites avancées et célébrez chaque signe de succès.

Reste patient. Le processus peut ne pas être aussi rapide que vous le souhaiteriez et vous pouvez vous attendre à des bosses en cours de route. Mais en restant patient et en vous concentrant sur de petites améliorations, vous créez une atmosphère de sécurité pour votre enfant.

Favoriser le sens de l'humour. La joie et le rire contribuent grandement à la résolution des problèmes d’attachement et à l’énergie, même en plein travail. Trouvez au moins quelques personnes ou activités qui vous aideront à rire et à vous sentir bien.

Prenez soin de vous. Réduisez les autres contraintes de temps, prenez du temps pour vous et gérez le stress. Le repos, une bonne nutrition et des pauses parentales vous aident à vous détendre et à vous ressourcer afin de pouvoir porter votre attention sur votre enfant.

Trouvez du soutien. Comptez sur vos amis, votre famille, les ressources de la communauté et les soins de relève (le cas échéant). Essayez de demander de l’aide avant d’en avoir vraiment besoin pour ne pas être stressé à la limite. Vous pouvez également envisager de vous joindre à un groupe de soutien pour les parents.

Restez positif et optimiste. Soyez sensible au fait que les enfants comprennent leurs sentiments. S'ils sentent que vous êtes découragé, ce sera décourageant pour eux. Lorsque vous vous sentez déprimé, adressez-vous aux autres.

Parents d'enfants adoptés ou en famille d'accueil présentant un trouble d'attachement réactif

Lorsque vous avez adopté un enfant, vous n'êtes peut-être pas au courant d'un trouble de l'attachement. La colère ou l'absence de réaction de votre nouvel enfant peuvent être déchirantes et difficiles à comprendre. Essayez de vous rappeler que votre enfant adopté ne passe pas à l'acte par manque d'amour pour vous. Leur expérience ne les a pas préparés à créer des liens avec vous et ils ne peuvent pas encore vous reconnaître comme une source d'amour et de réconfort. Vos efforts pour les aimer auront un impact - cela peut prendre un peu de temps.

Rendre un enfant avec un trouble de l'attachement se sentir en sécurité

La sécurité est le problème central des enfants ayant des problèmes d'attachement. Ils sont distants et méfiants car ils ne se sentent pas en sécurité dans le monde. Ils gardent leurs gardes pour se protéger, mais cela les empêche également d'accepter l'amour et le soutien. Donc, avant toute chose, il est essentiel de renforcer le sentiment de sécurité de votre enfant. Vous pouvez accomplir cela en établissant des attentes et des règles de comportement claires, et en répondant de manière cohérente pour que votre enfant sache à quoi s'attendre lorsqu'il agit d'une certaine manière et, surtout, qu'il sache que, peu importe ce qui se passe, on peut compter sur vous.

Fixer des limites et des limites. Des limites cohérentes et affectueuses rendent le monde plus prévisible et moins effrayant pour les enfants ayant des problèmes d'attachement. Il est important qu'ils comprennent quel comportement on attend d'eux, ce qui est acceptable ou non, et les conséquences s'ils ne respectent pas les règles. Cela leur apprend également qu’ils ont plus de contrôle sur ce qui leur arrive qu’ils ne le pensent.

Prenez les choses en main, mais restez calme lorsque votre enfant est contrarié ou se comporte mal. Rappelez-vous que le «mauvais» comportement signifie que votre enfant ne sait pas comment gérer ce qu'il ressent et a besoin de votre aide. En restant calme, vous montrez à votre enfant que le sentiment est gérable. Si elles sont délibérément provocantes, suivez les conséquences préétablies d'une manière sereine et désinvolte. Mais ne disciplinez jamais un enfant présentant un trouble de l'attachement lorsque vous êtes dans un état chargé d'émotion. Cela rend l'enfant plus dangereux et peut même renforcer le mauvais comportement, car il est évident qu'il enfonce vos boutons.

Soyez immédiatement disponible pour vous reconnecter après un conflit. Les conflits peuvent être particulièrement dérangeants pour les enfants présentant des troubles de l'attachement. Après un conflit ou une crise où vous avez dû discipliner votre enfant, soyez prêt à vous reconnecter dès qu'il est prêt. Cela renforce votre cohérence et votre amour, et aidera votre enfant à développer la confiance que vous serez là à travers les épaisseurs.

Reconnaissez les erreurs et lancez la réparation. Lorsque vous laissez la frustration ou la colère vous envahir le mieux ou si vous faites quelque chose que vous réalisez insensible, corrigez rapidement l'erreur. Votre volonté de prendre des responsabilités et de réparer vos erreurs peut renforcer le lien d'attachement. Les enfants ayant des problèmes d'attachement doivent apprendre que, même s'ils ne sont pas parfaits, ils seront aimés, peu importe les circonstances.

Essayez de maintenir des routines et des horaires prévisibles. Un enfant présentant un trouble de l'attachement ne comptera pas instinctivement sur ses proches et pourrait se sentir menacé par la transition et l'incohérence, par exemple lors de ses voyages ou de ses vacances scolaires. Une routine ou un emploi du temps familier peut procurer du réconfort pendant les périodes de changement.

Réparer les troubles de l'attachement en aidant votre enfant à se sentir aimé

Un enfant qui n'a pas tissé des liens tôt dans la vie aura du mal à accepter l'amour, en particulier les expressions physiques de l'amour. Mais vous pouvez les aider à apprendre à accepter votre amour avec le temps, la cohérence et la répétition. La confiance et la sécurité résultent de voir des actes d'amour, d'entendre des paroles rassurantes et de se sentir réconforté encore et encore.

Identifiez les actions qui font du bien à votre enfant. Si possible, montrez à votre enfant l'amour par des expériences de bercement, de câlin et d'attachement qu'il a ratées plus tôt. Mais soyez toujours respectueux de ce qui est confortable et bon pour votre enfant. En cas de mauvais traitement, de négligence ou de traumatisme, vous devrez peut-être y aller très lentement car votre enfant peut être très résistant au toucher.

Répondez à l'âge émotionnel de votre enfant. Les enfants atteints de troubles de l'attachement agissent souvent comme de jeunes enfants, socialement et émotionnellement. Vous devrez peut-être les traiter comme s'ils étaient beaucoup plus jeunes, en utilisant davantage de méthodes non verbales d'apaisement et de réconfort.

Aidez votre enfant à identifier ses émotions et à exprimer ses besoins. Les enfants ayant des problèmes d'attachement peuvent ne pas savoir ce qu'ils ressentent ou comment demander ce dont ils ont besoin. Renforcez l’idée que tous les sentiments sont acceptables et montrez-leur des moyens sains d’exprimer leurs émotions.

Écoutez, parlez et jouez avec votre enfant. Réduisez les moments où vous êtes en mesure d'accorder à votre enfant toute votre attention, d'une manière qui lui convient. Il peut sembler difficile de tout laisser tomber, d’éliminer les distractions et de vivre dans le moment présent, mais passer du temps de qualité ensemble offre à votre enfant une excellente occasion de s’ouvrir à vous et de sentir votre attention et vos soins concentrés.

Soutenir la santé d'un enfant ayant des problèmes d'attachement

Les habitudes de votre enfant en matière de repas, de sommeil et d'activité physique sont toujours importantes, mais elles le sont encore plus pour les enfants ayant des problèmes d'attachement. Des habitudes de vie saines peuvent contribuer dans une large mesure à réduire le niveau de stress de votre enfant et à atténuer les sautes d'humeur. Lorsque les enfants ayant des problèmes d'attachement sont détendus, bien reposés et se sentent bien, il leur sera beaucoup plus facile de relever les défis de la vie.

Régime. Assurez-vous que votre enfant mange sainement, avec des grains entiers, des fruits, des légumes et des protéines maigres. Veillez à ne pas ajouter de sucre et à ajouter une bonne quantité de poisson gras, de graines de lin, d'avocats et d'huile d'olive, pour une santé optimale du cerveau.

Dormir. Si votre enfant est fatigué pendant la journée, il sera d'autant plus difficile qu'il se concentre sur l'apprentissage de nouvelles choses. Rendre leur horaire de sommeil (heure du coucher et du réveil) cohérent.

Exercice. Tout type d'activité physique constitue un excellent antidote contre le stress, la frustration et les émotions refoulées, déclenchant des endorphines pour que votre enfant se sente bien. L'activité physique est particulièrement importante pour un enfant en colère. Si votre enfant n'est pas naturellement actif, essayez différents cours ou sports pour trouver quelque chose d'attrayant.

N'importe laquelle de ces choses - nourriture, repos et exercice - peut faire la différence entre une bonne et une mauvaise journée pour un enfant qui a un trouble de l'attachement. Ces bases vous aideront à vous assurer que le cerveau de votre enfant est en bonne santé et prêt à se connecter.

Traitement professionnel

Si votre enfant souffre d'un problème d'attachement grave, en particulier d'un trouble d'attachement réactif, demandez l'aide d'un professionnel. Un soutien supplémentaire peut apporter un changement radical et positif dans la vie de votre enfant. Plus vous demanderez de l'aide tôt, mieux ce sera. Commencez par consulter votre pédiatre, un spécialiste du développement de l'enfant ou un organisme spécialisé dans le développement de l'enfant ou RAD.

Le traitement du trouble de l'attachement réactif implique généralement une combinaison de thérapie, de conseil et d'éducation parentale, conçue pour garantir à l'enfant un environnement de vie sécurisé, des interactions positives avec les soignants et l'amélioration des relations avec ses pairs. Bien que les médicaments puissent être utilisés pour traiter des affections associées, telles que la dépression, l’anxiété ou l’hyperactivité, il n’existe pas de solution miracle. Votre pédiatre peut recommander un plan de traitement qui comprend:

Thérapie familiale. La thérapie typique pour les problèmes d'attachement inclut à la fois l'enfant et vous, leurs parents ou leurs gardiens. La thérapie implique souvent des activités amusantes et enrichissantes qui renforcent le lien d'attachement et aident les parents et les autres enfants de la famille à comprendre les symptômes du trouble et à mettre en place des interventions efficaces.

Counselling psychologique individuel. Les thérapeutes peuvent également rencontrer l'enfant individuellement ou pendant que les parents l'observent. Ceci est conçu pour aider votre enfant directement avec la surveillance des émotions et du comportement.

Thérapie par le jeu Aide votre enfant à acquérir les compétences appropriées pour interagir avec ses pairs et gérer d'autres situations sociales.

Services d'éducation spéciale. Les programmes spécialement conçus au sein de l'école de votre enfant peuvent l'aider à acquérir les compétences nécessaires à la réussite scolaire et sociale, tout en abordant les difficultés comportementales et émotionnelles.

Cours de compétences parentales. L'éducation des parents et des gardiens concerne principalement l'apprentissage des troubles de l'attachement ainsi que d'autres compétences parentales nécessaires.

Où demander de l'aide

Aux États-Unis: ZERO TO THREE offre des ressources et un soutien au (202) 638-1144, ou trouvez des services dans votre État pour les nourrissons et les tout-petits pour votre bébé ou votre tout-petit présentant des retards de développement. (Centre d'information et de ressources pour les parents)

Au Royaume-Uni: Téléphonez au service d’appel téléphonique Young Minds pour les parents au 0808-802-5544

Au Canada: L'Association d'attachement du Canada offre des ressources et des groupes de soutien.

En Australie: Appelez la ligne d'assistance pour la petite enfance en Australie au 1800-356-900

Lecture recommandée

Trouble d'attachement réactif - Signes, symptômes et traitement du trouble d'attachement réactif, conseils d'adaptation et de soutien. (Clinique Mayo)

Fiche d'information sur les troubles de l'attachement réactif (PDF) - Pour les parents, les enseignants et les éducateurs. (Association du Minnesota pour la santé mentale des enfants)

Perturbation / trouble de l'attachement dans l'enfance: liste de contrôle des symptômes (PDF) - Liste de contrôle des symptômes et des facteurs de risque des troubles de l'attachement chez l'enfant. (École de travail social de la Michigan State University)

Lien et attachement chez les enfants maltraités: comment vous aider - Conseils pour aider les enfants dont l'attachement n'est pas sécurisé. (Scholastic.com)

Aperçu de l'intervention précoce - Comment obtenir de l'aide pour votre enfant. (Centre d'information et de ressources pour les parents)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, Joanna Saisan, MSW et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: octobre 2018.

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