Aliments biologiques: ce que vous devez savoir

Les avantages et les bases de l'alimentation biologique et comment le garder abordable

Les aliments biologiques sont devenus très populaires. Mais naviguer dans le labyrinthe d'étiquettes d'aliments biologiques, d'avantages et d'allégations peut être déroutant. La nourriture biologique est-elle vraiment meilleure pour votre santé physique et mentale? Les OGM et les pesticides provoquent-ils le cancer et d'autres maladies? Que signifient toutes les étiquettes? Ce guide peut vous aider à faire de meilleurs choix en matière d’achat de produits biologiques, y compris sur quoi vous concentrer et comment rendre l’alimentation biologique plus abordable.

Que veut dire «bio»?

Le terme «biologique» désigne la manière dont les produits agricoles sont cultivés et transformés. Bien que les réglementations varient d’un pays à l’autre, aux États-Unis, les cultures biologiques doivent être cultivées sans utiliser de pesticides synthétiques, de gènes génétiquement modifiés (OGM), d’engrais à base de pétrole et d’engrais à base de boues d’épuration.

Le bétail biologique élevé pour la viande, les œufs et les produits laitiers doit avoir accès à l’extérieur et recevoir des aliments biologiques. Ils ne doivent pas recevoir d'antibiotiques, d'hormones de croissance ni de sous-produits animaux.

Biologique ou non biologique
Produits biologiques:Produits de culture conventionnelle:
Cultivé avec des engrais naturels (fumier, compost).Cultivé avec des engrais synthétiques ou chimiques.
Les mauvaises herbes sont contrôlées naturellement (rotation des cultures, désherbage manuel, mulching et travail du sol).Les mauvaises herbes sont contrôlées avec des herbicides chimiques.
Les ravageurs sont contrôlés à l'aide de méthodes naturelles (oiseaux, insectes, pièges) et de pesticides d'origine naturelle.Les parasites sont contrôlés avec des pesticides synthétiques
Viande biologique, produits laitiers, œufs:Viande, produits laitiers, œufs classiques
Le bétail reçoit tous les aliments biologiques, sans hormones ni OGM.Les animaux reçoivent des hormones de croissance pour une croissance plus rapide, ainsi que des aliments génétiquement modifiés non génétiquement modifiés.
La prévention de la maladie est assurée par des méthodes naturelles telles que le logement propre, le pâturage en rotation et une alimentation saine.Les antibiotiques et les médicaments sont utilisés pour prévenir les maladies du bétail.
Le bétail doit avoir accès à l'extérieur.Le bétail peut ou non avoir accès à l'extérieur.

Les avantages de l'alimentation biologique

La façon dont votre nourriture est cultivée ou élevée peut avoir un impact majeur sur votre santé mentale et émotionnelle ainsi que sur l'environnement. Les aliments biologiques contiennent souvent des nutriments plus bénéfiques, tels que des antioxydants, que leurs homologues cultivés de manière conventionnelle et les personnes allergiques aux aliments, aux produits chimiques ou aux conservateurs voient souvent leurs symptômes diminuer ou disparaître quand ils ne mangent que des aliments biologiques.

Les produits biologiques contiennent moins de pesticides. Les produits chimiques tels que les fongicides, les herbicides et les insecticides sont largement utilisés dans l'agriculture conventionnelle et les résidus restent sur (et dans) la nourriture que nous mangeons.

Les aliments biologiques sont souvent plus frais car il ne contient pas de conservateurs qui le font durer plus longtemps. Les produits biologiques sont souvent (mais pas toujours, alors observez d'où ils proviennent) produits dans de petites fermes proches de l'endroit où ils sont vendus.

L'agriculture biologique est meilleure pour l'environnement. Les pratiques agricoles biologiques réduisent la pollution, conservent l'eau, réduisent l'érosion des sols, augmentent leur fertilité et utilisent moins d'énergie. L'agriculture sans pesticides est également préférable pour les oiseaux et les animaux à proximité, ainsi que pour les personnes vivant à proximité des fermes.

Les animaux d'élevage biologique ne reçoivent PAS d'antibiotiques, d'hormones de croissance ou de sous-produits animaux nourris. L'alimentation en sous-produits animaux augmente le risque de maladie de la vache folle (ESB) et l'utilisation d'antibiotiques peut créer des souches de bactéries résistantes aux antibiotiques. Les animaux d'élevage biologique disposent de plus d'espace pour se déplacer et accéder à l'extérieur, ce qui les aide à rester en bonne santé.

La viande et le lait biologiques sont plus riches en certains nutriments. Les résultats d'une étude européenne menée en 2016 montrent que les niveaux de certains nutriments, y compris les acides gras oméga-3, étaient jusqu'à 50% plus élevés dans la viande et le lait biologiques que dans les versions à élevage conventionnel.

Les aliments biologiques ne contiennent pas d’OGM. Les organismes génétiquement modifiés (OGM) ou les aliments génétiquement modifiés (OGM) sont des plantes dont l'ADN a été modifié d'une manière qui ne peut se produire ni dans la nature ni dans un croisement traditionnel, le plus souvent pour résister aux pesticides ou produire un insecticide.

Aliments biologiques vs aliments cultivés localement

Contrairement aux normes biologiques, il n’existe pas de définition spécifique pour les «aliments locaux». Il pourrait être cultivé dans votre communauté locale, votre état, votre région ou votre pays. Pendant de grandes périodes de l'année, il est généralement possible de trouver des aliments cultivés près de chez eux, par exemple sur un marché de producteurs.

Les avantages des aliments cultivés localement

Financier: L'argent reste dans l'économie locale. Plus d'argent va directement à l'agriculteur, au lieu de choses comme le marketing et la distribution.

Transport: Aux États-Unis, par exemple, la distance moyenne parcourue par un repas de la ferme à l’assiette est de 1500 km. Les produits doivent être cueillis alors qu'ils ne sont pas encore mûrs, puis gazés pour les «faire mûrir» après le transport. Ou bien les aliments sont hautement transformés dans des usines utilisant des conservateurs, une irradiation et d'autres moyens pour le maintenir stable pour le transport.

Fraîcheur: La nourriture locale est récoltée à maturité et donc plus fraîche et pleine de saveur.

Les petits agriculteurs locaux utilisent souvent des méthodes biologiques mais ne peuvent parfois pas se permettre de devenir certifiés biologiques. Visitez un marché de producteurs et discutez avec ceux-ci des méthodes qu’ils utilisent.

Comprendre les OGM

Le débat en cours sur les effets des OGM sur la santé et l'environnement est controversé. Dans la plupart des cas, les OGM sont conçus pour rendre les cultures vivrières résistantes aux herbicides et / ou pour produire un insecticide. Par exemple, une grande partie du maïs sucré consommé aux États-Unis est génétiquement modifié pour résister à l’herbicide Roundup et pour produire son propre insecticide, la toxine Bt.

Les OGM se trouvent aussi couramment dans les cultures américaines telles que le soja, la luzerne, la courge, la courgette, la papaye et le canola, et sont présents dans de nombreuses céréales pour le petit-déjeuner et dans la plupart des aliments transformés que nous mangeons. Si le sirop de maïs ou la lécithine de soja sont contenus dans un emballage, il y a de fortes chances qu'il contienne des OGM.

OGM et pesticides

L'utilisation d'herbicides toxiques comme le Roundup (glyphosate) a été multipliée par 15 depuis l'introduction des OGM. Bien que l’Organisation mondiale de la santé ait annoncé que le glyphosate soit «probablement cancérogène pour l’homme», le niveau de risque pour la santé posé par l’utilisation de pesticides fait toujours l’objet d’une controverse.

Les OGM sont-ils sûrs?

Alors que la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis et les sociétés de biotechnologie qui fabriquent des OGM insistent sur le fait qu'elles sont sans danger, de nombreux défenseurs de la sécurité des aliments soulignent qu'aucune étude à long terme n'a jamais été menée pour confirmer l'innocuité de l'utilisation des OGM. a indiqué que la consommation d’OGM pouvait provoquer des lésions au niveau des organes internes, un ralentissement de la croissance du cerveau et un épaississement du tube digestif.

Les OGM ont été associés à une augmentation des allergènes alimentaires et à des problèmes gastro-intestinaux chez l'homme. Alors que beaucoup de gens pensent que la modification de l'ADN d'une plante ou d'un animal peut augmenter le risque de cancer, les recherches se sont avérées peu concluantes jusqu'à présent.

Est-ce que bio veut dire sans pesticide?

Comme mentionné ci-dessus, l'un des principaux avantages de la consommation de produits biologiques est la réduction des niveaux de pesticides. Cependant, malgré la croyance populaire, les fermes biologiques utilisent des pesticides. La différence est qu'ils n'utilisent que des pesticides d'origine naturelle, plutôt que des pesticides de synthèse utilisés dans les fermes commerciales conventionnelles. On pense que les pesticides naturels sont moins toxiques, mais certains ont des risques pour la santé. Cela dit, votre exposition à des pesticides nocifs sera moins importante si vous consommez des produits biologiques.

Quels sont les risques possibles des pesticides?

La plupart d'entre nous ont une accumulation accumulée d'exposition aux pesticides dans notre corps en raison de nombreuses années d'exposition. Cette «charge corporelle» chimique, telle qu’elle est connue médicalement, pourrait entraîner des problèmes de santé tels que maux de tête, anomalies congénitales et pression supplémentaire sur le système immunitaire affaibli.

Certaines études ont montré que l’utilisation de pesticides, même à faibles doses, peut augmenter le risque de certains cancers, tels que la leucémie, le lymphome, les tumeurs cérébrales, le cancer du sein et le cancer de la prostate.

Les enfants et les fœtus sont les plus vulnérables à l'exposition aux pesticides parce que leur système immunitaire, leur corps et leur cerveau sont encore en développement. Une exposition précoce peut entraîner des retards de développement, des troubles du comportement, de l'autisme, des dommages au système immunitaire et un dysfonctionnement moteur.

Les femmes enceintes sont plus vulnérables en raison du stress supplémentaire que les pesticides mettent sur leurs organes déjà taxés. De plus, les pesticides peuvent être transmis de la mère à l'enfant dans l'utérus, ainsi que par le lait maternel.

L’utilisation généralisée de pesticides a également conduit à l’émergence de “Super mauvaises herbes” et «Super bugs» qui ne peut être tué avec des poisons extrêmement toxiques comme l'acide 2,4-dichlorophénoxyacétique (un ingrédient majeur de l'agent Orange).

Est-ce que les produits de lavage et de pelage éliminent les pesticides?

Le rinçage réduit mais n'élimine pas les pesticides. Il est parfois utile de peler, mais des nutriments précieux vont souvent à l'égout avec la peau. La meilleure approche consiste à adopter un régime alimentaire varié, à laver et à brosser soigneusement tous les produits et à acheter des produits biologiques dans la mesure du possible.

Le meilleur rapport qualité-prix lorsque vous magasinez en bio

Les aliments biologiques sont souvent plus chers que les aliments conventionnels. Mais si vous définissez des priorités, il sera peut-être possible d'acheter des aliments biologiques tout en respectant votre budget alimentaire.

Connaissez vos niveaux de pesticides

Certains types de produits cultivés de manière conventionnelle contiennent beaucoup plus de pesticides que d'autres et devraient être évités. D'autres sont suffisamment bas pour que l'achat de produits non biologiques soit relativement sûr. L’Environmental Working Group, organisation à but non lucratif qui analyse les résultats des tests de pesticides effectués par le gouvernement américain, propose une liste mise à jour chaque année qui peut vous aider à choisir.

Fruits et légumes où le label bio compte le plus

Selon l’Environmental Working Group, une organisation à but non lucratif qui analyse les résultats des tests de pesticides effectués par le gouvernement américain, les fruits et légumes suivants présentent les niveaux de pesticides les plus élevés. Il est donc préférable d’acheter des produits biologiques:

  • Pommes
  • Poivrons doux
  • Concombres
  • Céleri
  • Patates
  • les raisins
  • Tomates cerises
  • Kale / Collard Greens
  • Courge d'été
  • Nectarines (importées)
  • Les pêches
  • épinard
  • Des fraises
  • Piments

Fruits et légumes que vous n'avez pas besoin d'acheter bio

Connu sous le nom de «Clean 15», ces fruits et légumes cultivés de manière conventionnelle sont généralement pauvres en pesticides.

  • Asperges
  • Avocat
  • Champignons
  • Chou
  • Le maïs sucré
  • Aubergine
  • kiwi
  • Mangue
  • Oignon
  • Papaye
  • Ananas
  • Pois sucrés (congelés)
  • Patates douces
  • Pamplemousse
  • Cantaloup

Achetez de la viande, des œufs et des produits laitiers biologiques si vous en avez les moyens.

Tandis que d'éminentes organisations telles que l'American Heart Association soutiennent que la consommation de graisses saturées de toute source augmente le risque de maladie cardiaque, d'autres experts en nutrition soutiennent que la consommation de viande biologique et de produits laitiers biologiques ne comporte pas les mêmes risques. Ce ne sont pas les graisses saturées qui sont le problème, disent-ils, mais le régime artificiel d'un animal d'élevage industriel comprenant du maïs, des hormones et des médicaments.

Qu'y a-t-il dans la viande américaine?

Selon l’alimentation animale, les animaux élevés de manière conventionnelle aux États-Unis peuvent recevoir:

  • Vaches laitières - antibiotiques, sous-produits de porc et de poulet, hormones de croissance, pesticides, boues d’épuration
  • Vaches boeuf - antibiotiques, sous-produits de porc et de poulet, stéroïdes, hormones, pesticides, boues d’épuration
  • Les cochons - antibiotiques, sous-produits animaux, pesticides, boues d’épuration, médicaments à base d’arsenic
  • Poulets de chair - antibiotiques, sous-produits animaux, pesticides, boues d’épuration, médicaments à base d’arsenic
  • Poules pondeuses - antibiotiques, sous-produits animaux, pesticides, boues d’épuration, médicaments à base d’arsenic

Autres moyens de limiter le coût des aliments biologiques à votre budget

Magasinez dans les marchés de producteurs. De nombreuses villes, ainsi que des petites villes, accueillent un marché de producteurs hebdomadaire, où les agriculteurs locaux vendent leurs produits sur un marché de rue en plein air, souvent à un prix inférieur aux épiceries.

Rejoignez une coopérative alimentaire. Une coopérative d’aliments naturels ou une épicerie coopérative offre généralement des prix inférieurs aux membres, qui paient une cotisation annuelle pour appartenance.

Rejoindre une ferme d’agriculture soutenue par la communauté (ASC), dans lequel des particuliers et des familles s’associent pour acheter des «parts» de produits en vrac directement à une ferme locale. Local et biologique!

Conseils d'achat d'aliments biologiques

Acheter en saison - Les fruits et les légumes sont les moins chers et les plus frais quand ils sont en saison. Découvrez quand les produits sont livrés sur votre marché afin que vous achetiez les aliments les plus frais possibles.

Comparer les prix - Comparez le prix des produits biologiques à l'épicerie, au marché de producteurs et dans d'autres lieux (même dans l'allée des congélateurs).

Rappelez-vous que bio ne veut pas toujours dire sain - Faire en sorte que la malbouffe soit saine et saine est un stratagème de marketing courant dans l'industrie alimentaire, mais les produits de boulangerie, les desserts et les collations biologiques contiennent généralement encore beaucoup de sucre, de sel, de gras ou de calories. Il est utile de lire attentivement les étiquettes des aliments.

Pourquoi les aliments biologiques sont-ils souvent plus chers?

Les aliments biologiques exigent plus de main-d'œuvre, car les agriculteurs n'utilisent ni pesticides, ni engrais chimiques, ni médicaments. La certification biologique coûte cher et les aliments biologiques pour animaux peuvent coûter deux fois plus cher. Les fermes biologiques ont tendance à être plus petites que les fermes conventionnelles, ce qui signifie que les coûts fixes et les frais généraux doivent être répartis sur de plus petits volumes de produits sans subvention gouvernementale.

Où acheter des aliments biologiques

Pour trouver des marchés de producteurs, des fermes biologiques et des coopératives d'épicerie dans votre région, visitez:

  • Aux États-Unis: Mangez bien ou récolte locale
  • Au Royaume-Uni: FARMA
  • En Australie: Annuaire des marchés de producteurs australiens
  • Au Canada: les marchés de producteurs au Canada

Lecture recommandée

Les aliments biologiques: sont-ils plus sûrs? Plus nutritif? - Différences entre les aliments biologiques et conventionnels. (MayoClinic.com)

FAQ sur les produits biologiques - Pourquoi choisir des produits biologiques? (Organic.org)

Aliments pour animaux - Impact des aliments pour bétail sur la santé animale et sur la santé des personnes qui consomment des produits d'origine animale. (FoodPrint)

Les faits sur les OGM - Foire aux questions sur l’utilisation et la sécurité des OGM. (Projet non OGM)

Où les OGM se cachent dans vos aliments - Détaille les tests qui ont trouvé des OGM dans de nombreux aliments emballés, y compris ceux étiquetés «naturels» (Les rapports des consommateurs)

Le problème avec les pesticides - Examine certains des effets potentiels des pesticides sur la santé. (Toxics Action Center)

Auteurs: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D., et Robert Segal, M.A. Dernière mise à jour: septembre 2018.

Voir la vidéo: Les aliments bon pour les yeux. Ce que vous devez savoir (Février 2020).

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