Alcoolisme et abus d'alcool

Reconnaître les signes et les symptômes d'un problème d'alcool

Il n'est pas toujours facile de savoir quand votre consommation d'alcool est passée de la consommation modérée ou sociale à la consommation problématique. Mais si vous consommez de l'alcool pour faire face aux difficultés ou pour ne pas vous sentir mal, vous vous trouvez en territoire potentiellement dangereux. Les problèmes d'alcool peuvent vous envahir. Il est donc important de prendre conscience des signes avant-coureurs de l'abus d'alcool et de l'alcoolisme et de prendre des mesures pour réduire votre consommation si vous les reconnaissez. Comprendre le problème est la première étape pour le surmonter et soit ramener à des niveaux sains ou cesser complètement.

Avez-vous un problème d'alcool?

Étant donné que la consommation d'alcool est si courante dans de nombreuses cultures et que les effets varient considérablement d'une personne à l'autre, il n'est pas toujours facile de savoir où se situe la ligne entre la consommation sociale et la consommation à problème. Vous pouvez avoir un problème d'alcool si vous:

  • Sentez-vous coupable ou honte de votre consommation d'alcool.
  • Mentir aux autres ou cachez vos habitudes de consommation.
  • Besoin de boire pour se détendre ou se sentir mieux.
  • "Black out" ou oublier ce que vous avez fait pendant que vous buviez.
  • Buvez régulièrement plus que prévu.

L'essentiel est de savoir comment l'alcool vous affecte. Si votre consommation d'alcool cause des problèmes dans votre vie, vous avez un problème d'alcool.

Facteurs de risque de problèmes d'alcool et d'alcoolisme

Les facteurs de risque de développer des problèmes liés à l'alcool proviennent de nombreux facteurs interdépendants, notamment votre génétique, la façon dont vous avez été élevé, votre environnement social et votre santé émotionnelle. Certains groupes raciaux, tels que les Indiens d'Amérique et les Amérindiens d'Alaska, sont plus à risque que d'autres de développer des problèmes d'alcool ou de dépendance à l'alcool. Les personnes qui ont des antécédents familiaux d'alcoolisme ou qui s'associent étroitement à de grands buveurs sont plus susceptibles de développer des problèmes d'alcool. Enfin, ceux qui souffrent d'un problème de santé mentale tel que l'anxiété, la dépression ou le trouble bipolaire sont aussi particulièrement à risque, car l'alcool est souvent utilisé pour s'auto-traiter.

Le chemin de l'abus d'alcool à l'alcoolisme

Tous les alcooliques ne deviennent pas des alcooliques à part entière, mais c'est un facteur de risque important. Parfois, l'alcoolisme se développe soudainement en réponse à un changement stressant, tel qu'une rupture, une retraite ou une autre perte. D'autres fois, cela vous gagne graduellement à mesure que votre tolérance à l'alcool augmente. Si vous buvez occasionnellement ou que vous buvez tous les jours, les risques de développer de l'alcoolisme sont plus grands.

Signes et symptômes de l'abus d'alcool ou de problèmes d'alcool

Les experts en toxicomanie font une distinction entre l'abus d'alcool et l'alcoolisme (aussi appelé dépendance à l'alcool). Contrairement aux alcooliques, les alcooliques ont une certaine capacité à limiter leur consommation d'alcool. Cependant, leur consommation d'alcool est toujours auto-destructrice et dangereuse pour eux-mêmes ou pour les autres.

Les signes et symptômes communs incluent:

En négligeant à plusieurs reprises vos responsabilités à la maison, au travail ou à l'école à cause de votre consommation d'alcool. Par exemple, mal performer au travail, ne pas assister aux cours, négliger ses enfants ou passer à côté d'engagements parce que vous avez la gueule de bois.

Consommer de l'alcool dans des situations physiquement dangereuses, comme la conduite en état d'ébriété, l'utilisation de machines en état d'ébriété ou le mélange d'alcool avec des médicaments prescrits par ordonnance.

Vivre des problèmes juridiques répétés à cause de votre consommation d'alcool. Par exemple, se faire arrêter pour conduite en état d'ivresse ou pour conduite ivre et désordonnée.

Continuer à boire même si votre consommation d'alcool cause des problèmes dans vos relations. Se saouler avec ses copains, par exemple, même si vous savez que votre femme sera très en colère, ou se battre avec votre famille parce qu'ils n'aiment pas votre comportement lorsque vous buvez.

Boire pour se détendre ou se détendre. De nombreux problèmes de consommation d'alcool commencent lorsque les personnes consomment de l'alcool pour s'auto-apaiser et soulager le stress. Se saouler après chaque journée stressante, par exemple, ou chercher une bouteille à chaque fois que vous vous disputez avec votre conjoint ou votre patron.

Signes et symptômes de l'alcoolisme (dépendance à l'alcool)

L'alcoolisme est la forme la plus grave de consommation problématique. L'alcoolisme implique tous les symptômes de l'abus d'alcool, mais il comporte également un autre élément: la dépendance physique à l'alcool. Si vous dépendez de l'alcool pour fonctionner ou si vous vous sentez obligé physiquement de boire, vous êtes un alcoolique.

Tolérance: le 1er signe d'alarme de l'alcoolisme

Devez-vous boire beaucoup plus que vous ne le faisiez auparavant pour être bourdonné ou détendu? Pouvez-vous boire plus que les autres sans vous saouler? Ce sont des signes de tolérance, ce qui peut être un signe précurseur de l'alcoolisme. La tolérance signifie qu'au fil du temps, vous avez besoin de plus en plus d'alcool pour ressentir les mêmes effets.

Retrait: le 2e grand panneau d'avertissement

Avez-vous besoin d'un verre pour calmer les shakes du matin? Boire pour soulager ou éviter les symptômes de sevrage est un signe d’alcoolisme et un énorme drapeau rouge. Lorsque vous buvez beaucoup, votre corps s'habitue à l'alcool et présente des symptômes de sevrage s'il est enlevé.

Les symptômes de sevrage incluent:

  • Anxiété ou nervosité
  • Tremblements ou tremblements
  • Transpiration
  • Nausée et vomissements
  • Insomnie
  • Dépression
  • Irritabilité
  • Fatigue
  • Perte d'appétit
  • Mal de tête

Dans les cas graves, le sevrage de l'alcool peut également entraîner des hallucinations, de la confusion, des convulsions, de la fièvre et de l'agitation. Ces symptômes peuvent être dangereux. Adressez-vous à votre médecin si vous buvez beaucoup et souhaitez arrêter de fumer.

Autres signes et symptômes de l'alcoolisme

Vous avez perdu le contrôle de votre consommation d'alcool. Vous buvez souvent plus d'alcool que vous ne le souhaitez, plus longtemps que vous le souhaitiez ou même en vous disant que vous ne le feriez pas.

Vous voulez arrêter de boire, mais vous ne pouvez pas. Vous avez un désir persistant de réduire ou d’arrêter votre consommation d’alcool, mais vos efforts pour cesser de fumer ont été vains.

Vous avez abandonné d'autres activités à cause de l'alcool. Vous passez moins de temps sur des activités qui étaient importantes pour vous (passer du temps avec votre famille et vos amis, aller au gym, pratiquer vos loisirs) à cause de votre consommation d'alcool.

L'alcool consomme beaucoup d'énergie et de concentration. Vous passez beaucoup de temps à boire, à y penser ou à vous remettre de ses effets. Vous avez peu ou pas d’intérêts ou d’engagement social qui ne tourne pas autour de la boisson.

Vous buvez même si vous savez que cela cause des problèmes. Par exemple, vous reconnaissez que votre consommation d'alcool nuit à votre mariage, aggrave votre dépression ou cause des problèmes de santé, mais vous continuez à boire quand même.

Problèmes d'alcool et déni

Le déni est l’un des principaux obstacles à l’obtention d’aide en cas d’abus d’alcool et d’alcoolisme. Le désir de boire est si fort que l'esprit trouve de nombreuses façons de rationaliser la consommation, même lorsque les conséquences sont évidentes. En vous empêchant de regarder honnêtement votre comportement et ses effets négatifs, le déni exacerbe les problèmes liés à l'alcool liés au travail, aux finances et aux relations.

Si vous avez un problème d'alcool, vous pouvez le refuser en:

  • Sous-estimer radicalement votre consommation d'alcool
  • Minimiser les conséquences négatives de votre consommation d'alcool
  • Se plaindre que sa famille et ses amis exagèrent le problème
  • Blâmer vos autres problèmes d'alcool ou liés à l'alcool

Par exemple, vous pouvez blâmer un «patron injuste» pour des ennuis au travail ou une «épouse tenace» pour vos problèmes conjugaux, plutôt que de penser à la façon dont votre consommation d'alcool contribue au problème. Si des tensions professionnelles, financières et liées au travail affectent tout le monde, une tendance générale à la détérioration et à blâmer les autres peut être un signe de trouble.

Si vous vous retrouvez en train de rationaliser vos habitudes de consommation, de mentir à leur sujet ou de refuser de discuter du sujet, prenez le temps de réfléchir à la raison pour laquelle vous êtes si défensif. Si vous croyez vraiment que vous n'avez pas de problème, vous ne devriez pas avoir de raison de dissimuler votre consommation d'alcool ou de vous faire des excuses.

Cinq mythes sur l'alcoolisme et l'abus d'alcool
Mythe: Je peux arrêter de boire quand je le veux.

Fait: Peut-être que tu peux; plus probablement, vous ne pouvez pas. De toute façon, c'est juste une excuse pour continuer à boire. La vérité est que vous ne voulez pas vous arrêter. En vous disant que vous pouvez cesser de fumer, vous vous sentez en contrôle, malgré toutes les preuves du contraire et quels que soient les dommages causés.

Mythe: Ma consommation est mon problème. Je suis celui qui fait mal, alors personne n'a le droit de me dire d'arrêter.

Fait: Il est vrai que la décision d'arrêter de boire dépend de vous. Mais vous vous leurrez si vous pensez que votre consommation d'alcool ne fait de mal à personne d'autre que vous. L'alcoolisme affecte tout le monde autour de vous, en particulier les personnes les plus proches de vous. Ton problème est leur problème.

Mythe: Je ne bois pas tous les jours OU je ne bois que du vin ou de la bière, je ne peux donc pas être alcoolique.

Fait: L'alcoolisme n'est PAS défini par ce que vous buvez, quand vous le buvez, ou même combien vous buvez. Ce sont les effets de votre consommation d'alcool qui définissent un problème. Si votre consommation d'alcool pose des problèmes dans votre maison ou votre vie professionnelle, vous avez un problème d'alcool: que vous buviez tous les jours ou que le week-end, que vous buviez de la tequila ou que vous vous en teniez au vin, buvez trois bouteilles de bière par jour ou trois bouteilles de whisky .

Mythe: Je ne suis pas un alcoolique parce que j'ai un travail et que je vais bien.

Fait: Il n'est pas nécessaire d'être sans abri et de boire dans un sac en papier brun pour être un alcoolique. De nombreux alcooliques peuvent conserver un emploi, poursuivre leurs études et subvenir aux besoins de leur famille. Certains sont même capables d'exceller. Mais ce n'est pas parce que vous êtes un alcoolique de haut niveau que vous ne mettez pas vous-même ou d'autres personnes en danger. Au fil du temps, les effets vous rattraperont.

Mythe: La consommation d'alcool n'est pas une dépendance «réelle» au même titre que la toxicomanie.

Fait: De l'alcool est une drogue et l’alcoolisme est tout aussi dommageable que la toxicomanie. La dépendance à l'alcool entraîne des modifications du corps et du cerveau, et l'abus d'alcool à long terme peut avoir des effets dévastateurs sur votre santé, votre carrière et vos relations. Les alcooliques se retirent physiquement lorsqu'ils arrêtent de boire, à l'instar des consommateurs de drogues lorsqu'ils cessent de fumer.

Effets de l'alcoolisme et de l'abus d'alcool

L'alcoolisme et l'abus d'alcool peuvent affecter tous les aspects de votre vie. La consommation prolongée d'alcool peut entraîner de graves problèmes de santé, touchant pratiquement tous les organes de votre corps, y compris votre cerveau. La consommation excessive d'alcool peut également nuire à votre stabilité émotionnelle, à vos finances, à votre carrière et à votre capacité à nouer et à entretenir des relations satisfaisantes. L'alcoolisme et l'abus d'alcool peuvent également avoir un impact sur votre famille, vos amis et les personnes avec qui vous travaillez.

Les effets de l'abus d'alcool sur les personnes que vous aimez

En dépit des dommages potentiellement mortels qu'une forte consommation d'alcool inflige au corps, notamment le cancer, les problèmes cardiaques et les maladies du foie, les conséquences sociales peuvent être tout aussi dévastatrices. Les alcooliques et les alcooliques sont beaucoup plus susceptibles de divorcer, d'avoir des problèmes de violence domestique, de lutter contre le chômage et de vivre dans la pauvreté.

Mais même si vous réussissez au travail ou maintenez votre mariage, vous ne pouvez pas échapper aux effets de l'alcoolisme et de l'abus d'alcool sur vos relations personnelles. Les problèmes liés à la consommation d'alcool exercent une énorme pression sur les personnes les plus proches de vous.

Souvent, les membres de la famille et les amis proches se sentent obligés de couvrir la personne ayant le problème d'alcool. Ils se chargent donc de nettoyer vos dégâts, de mentir pour vous ou de travailler davantage pour joindre les deux bouts. Prétendre que rien n'est faux et cacher toutes leurs peurs et leurs ressentiments peut avoir un coût énorme. Les enfants sont particulièrement sensibles et peuvent subir un traumatisme émotionnel durable lorsqu'un parent ou un gardien est un alcoolique ou un grand buveur.

Obtenir de l'aide

Si vous êtes prêt à admettre que vous avez un problème d'alcool, vous avez déjà franchi la première étape. Il faut énormément de force et de courage pour faire face à l'abus d'alcool et à l'alcoolisme. La recherche d'un soutien est la deuxième étape.

Que vous choisissiez une cure de désintoxication, que vous vous appuyiez sur des programmes d'autoassistance, que vous suiviez un traitement ou que vous adoptiez une approche de traitement autonome, l'assistance est essentielle. Il est beaucoup plus facile de récupérer de l'alcoolisme lorsque vous avez des personnes sur lesquelles vous pouvez compter pour des encouragements, du réconfort et des conseils. Sans soutien, il est facile de retomber dans les vieux schémas lorsque la route devient difficile.

Votre rétablissement continu dépend du traitement continu de votre santé mentale, de l’apprentissage de stratégies d’adaptation plus saines et de la prise de meilleures décisions face aux défis de la vie. Afin de rester sans alcool à long terme, vous devrez également faire face aux problèmes sous-jacents qui ont conduit à votre alcoolisme ou à votre abus d'alcool.

Ces problèmes peuvent inclure la dépression, une incapacité à gérer le stress, un traumatisme non résolu de votre enfance ou un certain nombre de problèmes de santé mentale. Ces problèmes peuvent devenir plus importants lorsque vous n'utilisez plus d'alcool pour les dissimuler. Mais vous serez dans une position plus saine pour enfin y remédier et demander l’aide dont vous avez besoin.

Aider un être cher

Si quelqu'un que vous aimez a un problème d'alcool, vous pouvez vous débattre avec un certain nombre d'émotions douloureuses, notamment la honte, la peur, la colère et l'auto-blâme. Le problème peut être tellement accablant qu'il semble plus facile de l'ignorer et de prétendre que rien n'est faux. Mais à long terme, le nier causera plus de tort à vous-même, aux autres membres de la famille et à la personne ayant le problème d'alcool.

Huit réactions à éviter:

  1. N'essayez pas de punir, de menacer, de soudoyer ou de prêcher.
  2. N'essayez pas d'être un martyr. Évitez les appels émotionnels qui ne peuvent qu'accroître le sentiment de culpabilité et l'incitation à boire ou à utiliser d'autres drogues.
  3. Ne couvrez pas et ne faites pas d'excuses pour le buveur à problèmes ou ne le protégez pas des conséquences réalistes de son comportement.
  4. Ne prenez pas leurs responsabilités, ne leur laissant aucun sens de l'importance ou de la dignité.
  5. Ne cachez pas, ne jetez pas les bouteilles et ne les mettez pas à l'abri de la présence d'alcool.
  6. Ne discutez pas avec la personne quand elle a les facultés affaiblies.
  7. Ne buvez pas avec le buveur à problèmes.
  8. Surtout, ne vous sentez pas coupable ou responsable du comportement d'autrui.

La source: Centre national d'information sur l'alcool et les drogues

Faire face au problème d'alcool d'un être cher peut ressembler à une montagne russe émotive. Il est essentiel que vous preniez soin de vous et obteniez le soutien dont vous avez besoin. Il est également important de pouvoir parler franchement et ouvertement avec les gens de ce que vous vivez.

Un bon endroit pour commencer est de rejoindre un groupe tel que Al-Anon, un groupe de soutien gratuit par les pairs pour les familles aux prises avec l'alcoolisme. L'écoute de personnes confrontées aux mêmes défis peut constituer une formidable source de réconfort et de soutien. Vous pouvez également vous tourner vers des amis de confiance, un thérapeute ou des personnes de votre communauté religieuse.

Vous ne pouvez pas forcer quelqu'un que vous aimez à cesser de consommer de l'alcool. Autant que vous le souhaitez et aussi difficile à regarder que vous pouvez regarder, vous ne pouvez pas forcer quelqu'un à arrêter de boire. Le choix leur appartient.

Ne vous attendez pas à ce que la personne arrête de boire et reste sobre sans aide. Votre proche aura besoin d'un traitement, d'un soutien et de nouvelles habiletés d'adaptation pour surmonter un grave problème d'alcool.

La récupération est un processus continu. La reprise est une route cahoteuse, qui demande du temps et de la patience. Un alcoolique ne deviendra pas comme par magie une personne différente une fois sobre. Et les problèmes qui ont conduit à l'abus d'alcool devront être abordés.

Admettre qu'il existe un problème grave peut être douloureux pour toute la famille, pas seulement pour l'abus d'alcool. Mais n'ayez pas honte. Tu n'es pas seul. L'alcoolisme et l'abus d'alcool touchent des millions de familles, de toutes les classes sociales, de toutes les races et de toutes les cultures. Mais il existe une aide et un soutien pour vous et votre proche.

Quand votre adolescent a un problème d'alcool

Découvrir que votre enfant boit peut générer de la peur, de la confusion et de la colère chez les parents. Il est important de rester calme lorsque vous affrontez votre adolescent et de ne le faire que lorsque tout le monde est sobre. Expliquez vos inquiétudes et expliquez clairement que votre inquiétude vient d'un lieu d'amour. Il est important que votre adolescent pense que vous êtes favorable.

Mesures que peuvent prendre les parents:

Fixer des règles et des conséquences: Votre adolescent devrait comprendre que la consommation d’alcool a des conséquences spécifiques. Mais ne faites pas de menaces creuses ou définissez des règles que vous ne pouvez pas appliquer. Assurez-vous que votre conjoint est d'accord avec les règles et est prêt à les appliquer.

Surveillez l'activité de votre adolescent: Sachez où va votre adolescent et avec qui il passe du temps. Enlevez ou emprisonnez l'alcool dans votre maison et vérifiez régulièrement les cachettes potentielles des sacs à dos contenant de l'alcool, sous le lit, entre les vêtements d'un tiroir, par exemple. Expliquez à votre adolescent que ce manque d'intimité est la conséquence de sa consommation d'alcool.

Encourager d'autres intérêts et activités sociales. Proposez à votre adolescent des passe-temps et des activités saines, tels que des sports d'équipe, des scouts et des clubs d'après-école.

Parlez à votre enfant des problèmes sous-jacents. Boire peut résulter d'autres problèmes. Votre enfant a-t-il du mal à s'intégrer? Y at-il eu un changement majeur récent, comme un déménagement ou un divorce, qui cause du stress?

Obtenez de l'aide extérieure: Vous n'êtes pas obligé d'y aller seul. Les adolescents se rebellent souvent contre leurs parents, mais s’ils entendent la même information d’une autre autorité, ils seront peut-être plus enclins à l’écoute. Essayez de chercher de l'aide auprès d'un coach sportif, d'un médecin de famille, d'un thérapeute ou d'un conseiller.

Prochaine étape: trouver le bon traitement contre l'alcoolisme

De nombreuses options efficaces de traitement de l'alcoolisme sont disponibles, y compris les programmes de rééducation. Cependant, l'aide professionnelle n'est pas le seul moyen de résoudre le problème et de récupérer. Vous pouvez également prendre de nombreuses mesures pour vous aider à arrêter de boire, à vous rétablir durablement et à reprendre le contrôle de votre vie. Lire: Surmonter la dépendance à l'alcool.

Lecture recommandée

Repenser la consommation d'alcool - Des outils pour vous aider à vérifier votre consommation d'alcool, à identifier les signes d'un problème et à réduire votre consommation d'alcool. (Instituts nationaux de la santé)

Alerte à l'alcool - Effets de l'alcool sur le cerveau, y compris les pertes de mémoire et les défaillances de la mémoire. (Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme)

Signes et symptômes - Couvre les signes et symptômes communs de l'abus d'alcool. (Conseil national sur l'alcoolisme et la toxicomanie)

Composer avec un parent alcoolique - Aide pour les adolescents et les adolescents. (TeensHealth)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: mars 2019.

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