Démence Symptômes, types et causes

Comprendre la démence et obtenir l'aide dont vous avez besoin

Lorsque vous ne semblez pas vous souvenir des choses aussi bien que par le passé, cela peut être extrêmement bouleversant, voire effrayant. Faire face à la possibilité de perte de mémoire ou de démence modifie inévitablement vos perceptions, vos relations et vos priorités. Mais avoir des symptômes de démence ne signifie pas nécessairement la fin de votre vie normale. Certains types de démence peuvent être ralentis ou même inversés s'ils sont pris à temps. La première étape consiste à comprendre ce qui distingue la perte de mémoire normale des symptômes de démence et à identifier les différents types de démence. Plus vous en savez sur la démence, plus vous pouvez en améliorer le résultat et préserver votre sens du contrôle.

Qu'est-ce que la démence?

La démence est un ensemble de symptômes comprenant une perte de mémoire, un changement de personnalité et une altération des fonctions intellectuelles résultant d'une maladie ou d'un traumatisme au cerveau. Ces changements ne font pas partie du vieillissement normal et sont suffisamment graves pour avoir un impact sur la vie quotidienne, l'indépendance et les relations. Bien que la maladie d'Alzheimer soit le type de démence le plus répandu, il existe également de nombreuses autres formes, notamment la démence vasculaire et la démence mixte.

Avec la démence, il y aura probablement un déclin notable de la communication, de l'apprentissage, de la mémorisation et de la résolution de problèmes. Ces changements peuvent se produire rapidement ou très lentement au fil du temps.

La progression et l'issue de la démence varient, mais sont en grande partie déterminées par le type de démence et la région du cerveau touchée. Quel que soit votre diagnostic, vous pouvez toutefois prendre de nombreuses mesures pour ralentir ou prévenir les symptômes de démence et continuer à mener une vie bien remplie et enrichissante.

Signes et symptômes de démence

En vieillissant, beaucoup d’entre nous ont des trous dans la mémoire. Il peut être inquiétant et déroutant de se rendre compte que quelque chose que vous considérez comme acquis ne fonctionne plus aussi bien qu'avant. Cependant, apprendre à différencier les signes et les symptômes de la démence du vieillissement normal peut vous aider à vous calmer ou à vous encourager à prendre des mesures pour ralentir ou inverser la maladie.

Les signes et symptômes de démence courants incluent:

  • Perte de mémoire
  • Altération du jugement
  • Difficultés avec la pensée abstraite
  • Raisonnement défectueux
  • Comportement inapproprié
  • Perte de compétences en communication
  • Désorientation vers le temps et le lieu
  • Problèmes de démarche, de moteur et d'équilibre
  • Négligence des soins personnels et de la sécurité
  • Hallucinations, paranoïa, agitation

Une personne présentant des symptômes de démence peut

  • poser à plusieurs reprises les mêmes questions
  • se perdre ou être désorienté dans des lieux familiers
  • être incapable de suivre les instructions
  • être désorienté sur la date ou l'heure de la journée
  • ne pas reconnaître ou être confus au sujet de personnes familières
  • avoir de la difficulté avec les tâches de routine telles que payer les factures
  • négliger la sécurité personnelle, l'hygiène et la nutrition

Changements de mémoire normaux versus symptômes de démence

C'est quelque chose auquel nous devons tous faire face, mais les changements inévitables du vieillissement peuvent encore être à la fois humiliant et surprenant. Cependant, alors que nous vieillissons, la perte de mémoire grave et rapide ne fait certainement PAS partie du vieillissement normal. En fait, de nombreuses personnes parviennent à préserver leur cerveau en vieillissant en restant actives mentalement et physiquement et en faisant d’autres choix de vie sains.

Les changements de mémoire normaux associés au vieillissement peuvent inclure:

Pensée plus lente et résolution de problèmes - la vitesse d'apprentissage ralentit; la mémoire à court terme prend plus de temps à fonctionner; le temps de réaction augmente.

Diminution de l'attention et de la concentration - Plus de distraction. Toutes les interruptions rendent l'apprentissage plus difficile.

Rappel plus lent - Un plus grand besoin de conseils pour secouer la mémoire.

Faire la distinction entre une perte de mémoire normale et des symptômes de démence n’est pas une science exacte, mais il existe quelques indices à rechercher:

Les changements de mémoire sont-ils typiques du vieillissement ou des symptômes de démence?
Vieillissement typique:Symptômes de démence:
Vous, ou un proche, vous vous plaignez d'une perte de mémoire mais vous êtes en mesure de fournir des exemples détaillés d'oubliSe plaindre de perte de mémoire seulement si demandé; incapable de se rappeler des cas spécifiques
Chercher occasionnellement des motsPauses fréquentes de recherche de mots, substitutions
Peut-être nécessaire de faire une pause pour se rappeler les instructions, mais ne vous perdez pas dans des endroits familiersSe perdre dans des endroits familiers et prend trop de temps pour rentrer chez soi
Rappelez-vous les événements importants récents; les conversations ne sont pas altéréesDiminution notable de la mémoire pour les événements récents et capacité à converser
Les compétences sociales interpersonnelles sont au même niveau qu’elles ont toujours été.Perte d'intérêt pour les activités sociales; peut se comporter de manière socialement inappropriée
Adapté de: Association médicale américaine

Qu'est-ce qui cause la démence?

Dans un cerveau en bonne santé, la masse et la vitesse peuvent diminuer à l'âge adulte, mais cet organe miraculeux continue à former des connexions vitales tout au long de la vie. Cependant, lorsque des connexions sont perdues en raison d'une inflammation, d'une maladie ou d'une blessure, les neurones meurent et la démence peut se développer. Bien que la perspective de se perdre soi-même puisse être extrêmement traumatisante, une intervention précoce peut en modifier radicalement les résultats.

Au cours des 20 dernières années, les scientifiques ont grandement démystifié les origines de la démence. La génétique peut augmenter vos risques, mais les scientifiques pensent qu'une combinaison de facteurs héréditaires, environnementaux et liés au mode de vie joue également.

La démence peut être causée par:

Conditions médicales qui attaquent progressivement les cellules du cerveau et les connexions, le plus souvent vu dans la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson ou la maladie de Huntington.

Les conditions médicales telles que les accidents vasculaires cérébraux qui perturbent le flux d'oxygène et privent le cerveau de nutriments essentiels. On peut prévenir d'autres accidents vasculaires cérébraux en réduisant l'hypertension artérielle, en traitant les maladies cardiaques et en arrêtant de fumer.

Mauvaise nutrition, déshydratation et certaines substances, y compris les drogues et l'alcool. Le traitement de maladies telles que la résistance à l'insuline, les troubles métaboliques et les carences en vitamines peut réduire ou éliminer les symptômes de la démence.

Traumatisme unique ou blessures répétées au cerveau. Selon la localisation de la lésion cérébrale, les capacités cognitives et la mémoire peuvent être altérées.

Infection ou maladie qui affecte le système nerveux central, y compris la maladie de Creutzfeldt-Jakob et le VIH. Certaines affections sont traitables, notamment les maladies du foie ou des reins, la pseudo-démence induite par la dépression et les tumeurs cérébrales opérables.

Types de démence

Toutes les démences impliquent un déclin cognitif qui affecte la vie quotidienne. Cependant, il est important de déterminer le type spécifique de démence afin d'optimiser le traitement. La démence est impliquée dans plus de 50 maladies, les plus courantes étant la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire.

La maladie d'Alzheimer

Il s'agit de la forme de démence la plus répandue, représentant jusqu'à deux tiers de tous les cas diagnostiqués. Si vos symptômes de démence résultent de la maladie d'Alzheimer, les médicaments peuvent retarder l'apparition de symptômes plus débilitants. Un diagnostic précoce peut prolonger l'autonomie et constitue le premier pas vers le traitement, la gestion et le maintien d'une vie bien remplie.

10 signes avant-coureurs de la maladie d'Alzheimer

1. Perte de mémoire suffisante pour perturber la vie quotidienne - Par exemple, oublier des informations récemment apprises, des dates ou des événements importants, demander sans cesse les mêmes informations, compter de plus en plus sur des aides-mémoire ou des membres de la famille.

2. Difficultés à résoudre les problèmes - Une incapacité à suivre des plans, à travailler avec des chiffres, à suivre des recettes ou à garder une trace de factures.

3. Difficulté à accomplir les tâches quotidiennes - Par exemple, conduire vers un lieu familier, se souvenir des règles d'un jeu, effectuer des tâches au travail.

4. Confusion dans le temps ou le lieu - Perdre la trace des dates et des saisons, ou oublier où vous êtes et comment vous y êtes arrivé.

5. Difficulté à comprendre les images visuelles - Difficulté à lire, à évaluer les distances, les couleurs, le contraste ou à reconnaître votre propre reflet.

6. Problèmes avec les mots parlés ou écrits - Difficultés à suivre une conversation, à trouver le mot juste ou à appeler les choses sous le bon nom.

7. égarer les choses - Mettre des objets dans des endroits inhabituels, incapable de revenir sur ses pas, accuser d’autres de voler.

8. Mauvais jugement - Refus de prendre des décisions, donner de grosses sommes d’argent, accorder moins d’attention à la toilette personnelle.

9. Abandon du travail ou des activités sociales - Difficulté à se rappeler comment mener à bien un projet professionnel ou un passe-temps favori, en évitant les événements sportifs ou sociaux.

10. Changements d'humeur - devenir confus, déprimé, méfiant, craintif ou anxieux. Facilement contrarié quand hors de la zone de confort.

La source: Association Alzheimer

La démence vasculaire

La démence vasculaire résulte d'une série de petits accidents vasculaires cérébraux ou de modifications de l'irrigation sanguine du cerveau. L'apparition soudaine de symptômes peut indiquer une démence vasculaire. Bien qu'elle ait un impact important sur la mémoire et le fonctionnement cognitif, il existe des moyens de prévenir et de réduire sa gravité.

Démence mixte

Il s'agit d'une affection dans laquelle la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire se manifestent simultanément. La combinaison des deux types de démence survient le plus souvent au cours du troisième âge avancé, souvent indiquée par une maladie cardiovasculaire et des symptômes de démence qui s'aggravent lentement avec le temps.

Formes moins courantes de démence

Maladie de Pick affecte la personnalité, l'orientation et le comportement. Il peut être plus fréquent chez les femmes et survient à un âge précoce.

La maladie de Creutzfeldt-Jakob progresse rapidement avec la détérioration mentale et les mouvements involontaires.

Maladie de Huntington est une maladie héréditaire et dégénérative. La maladie provoque des mouvements involontaires et commence généralement vers le milieu de la vie.

Démence de Parkinson peut se développer dans les derniers stades de la maladie de Parkinson, un trouble progressif du système nerveux central.

Démence à corps de Lewy provoque des symptômes similaires à la maladie d'Alzheimer. Les personnes atteintes de démence à corps de Lewy éprouvent des hallucinations et peuvent devenir craintives.

Qu'est-ce qu'une déficience cognitive légère ou une démence précoce?

La démence précoce, également appelée déficience cognitive légère (MCI), implique des problèmes de mémoire, de langage et d'autres fonctions cognitives. Mais contrairement aux personnes atteintes de démence totale, les personnes atteintes de MCI sont toujours capables de fonctionner dans leur vie quotidienne sans compter sur les autres.

De nombreuses personnes atteintes d'ICM développent éventuellement la maladie d'Alzheimer ou un autre type de démence. Cependant, d'autres se stabilisent à un stade de déclin relativement modéré et sont capables de vivre de manière autonome. Certaines personnes atteintes de troubles cognitifs légers reviennent même à la normale.

On ne comprend pas encore pourquoi le MCI progresse vers la maladie d'Alzheimer chez certains, alors qu'il reste stable chez d'autres. L’évolution est difficile à prévoir, mais en général, plus le degré de perte de mémoire est important, plus le risque de développer la maladie d’Alzheimer est élevé. Selon le Dr Ronald Peterson de la Mayo Clinic, environ 15% de la population âgée de 70 à 90 ans souffre d'une déficience cognitive minimale.

Les symptômes de MCI incluent:

  • Perdre ou égarer fréquemment des objets
  • Oublier fréquemment des conversations, des rendez-vous ou des événements
  • Difficulté à se souvenir des noms des nouvelles connaissances
  • Difficulté à suivre le fil d'une conversation

Que faire si vous avez des symptômes de démence

Parce que les symptômes de démence peuvent être causés par un certain nombre de conditions, l'obtention d'un diagnostic précis est essentielle pour la gestion et le traitement. Le plus tôt vous résolvez le problème, mieux ce sera, alors prenez immédiatement rendez-vous avec votre médecin.

Votre médecin peut évaluer vos facteurs de risque personnels, vos symptômes, vous donner des conseils pour adapter votre mode de vie à un mode de vie sain et vous aider à obtenir les soins appropriés.

Si vous soupçonnez une démence:

  • Signalez vos symptômes de démence à votre médecin dès que possible et planifiez des visites de suivi régulières.
  • Conservez une liste de vos symptômes et de vos préoccupations et demandez aux membres de la famille de faire leurs observations. Ecrivez des informations spécifiques sur la fréquence, la nature et le contexte de vos préoccupations en matière de mémoire, de cognition ou de comportement.
  • Prenez les choses en main en apprenant le plus possible sur la démence. Savoir à quoi s'attendre vous aidera à planifier, à vous adapter et à vivre la vie aussi pleinement que possible.

Pourquoi une intervention précoce est-elle si importante?

Lorsque les symptômes de démence apparaissent soudainement, il est essentiel de consulter un médecin. Les affections telles que les accidents vasculaires cérébraux, les interactions médicamenteuses, les tumeurs et les convulsions doivent être traitées immédiatement. Une intervention en temps opportun peut également contrôler ou éliminer les symptômes d'autres facteurs physiques et psychologiques.

Prévenir ou retarder la démence

Des recherches récentes suggèrent que des habitudes de vie saines et une stimulation mentale peuvent prévenir la démence ou au moins retarder son apparition. Tout comme l'exercice physique vous maintient en bonne forme physique, l'exercice de votre esprit et de votre mémoire peut vous aider à rester alerte mentalement, quel que soit votre âge. Ces stratégies peuvent aider à réduire votre risque de démence.

Les 6 piliers de la prévention de la démence:

1. Exercice régulier. Le fait de commencer des exercices réguliers, y compris des exercices cardio-vasculaires et de musculation, peut réduire jusqu'à 50% le risque de développer une démence.

2. Engagement social. Plus vous vous connectez face à face avec les autres, plus votre mémoire et votre cognition seront solides.

3. alimentation saine. Des habitudes alimentaires saines pour le cerveau peuvent aider à réduire l'inflammation, à protéger les neurones et à améliorer la communication entre les cellules du cerveau.

4. Stimulation mentale. En continuant à apprendre de nouvelles choses et à défier votre cerveau, vous pouvez renforcer vos compétences cognitives et rester mentalement affûté.

5. sommeil de qualité. Obtenir un sommeil de qualité peut éliminer les toxines du cerveau et éviter l'accumulation de plaques nocives.

6. Gestion du stress. Le stress non contrôlé pèse lourdement sur le cerveau, rétrécissant une zone clé de la mémoire, entrave la croissance des cellules nerveuses et aggrave les symptômes de la démence.

Pour en savoir plus sur la mise en œuvre de ces stratégies, voir Prévenir la maladie d'Alzheimer.

Traitement, planification et soins de la démence

«Je pensais que ma vie était finie. Je connaissais la démence, mais je n'ai jamais pensé que cela pourrait m'arriver. Ce sentiment reflète la peur, l'incrédulité et le désarroi que de nombreuses personnes éprouvent après un diagnostic de démence. Bien que le traitement de la démence soit un défi majeur de la vie, les piliers susmentionnés de la prévention de la démence peuvent être utilisés pour aider à ralentir l’apparition de symptômes de démence plus débilitants. Vous pouvez également utiliser les directives suivantes pour faciliter votre voyage et préserver votre mode de vie:

La connexion émotionnelle peut faire une différence positive. Lorsque vous traitez avec des symptômes de démence, assurez-vous d’obtenir le soutien émotionnel dont vous avez besoin. Adressez-vous aux membres de votre famille et à vos amis, joignez-vous à un groupe d’appui en cas de démence ou parlez à un thérapeute, à un conseiller ou à un membre du clergé.

Prendre des décisions importantes tôt. Évitez toute confusion médicale, financière et juridique future en communiquant vos souhaits et en créant un plan. Discutez avec vos médecins et les membres de votre famille et expliquez-leur les préférences en matière de traitement et de fin de vie, et désignez une personne de confiance pour prendre des décisions à votre place si vous ne pouvez plus les prendre vous-même. Bien que ces conversations puissent être difficiles, faire connaître vos souhaits peut également vous donner plus de pouvoir.

Surveillez les changements traitables. La dépression, les troubles du sommeil et les interactions médicamenteuses peuvent aggraver les symptômes de démence et limiter l'autonomie. Leur traitement peut nécessiter quelques expériences avec des changements de style de vie et des médicaments, mais peut valoir la peine.

Créer un environnement favorable à la démence. Préservez votre santé et votre autonomie le plus longtemps possible en posant des gestes simples: encouragez les souvenirs avec des images et des objets familiers; éliminer les risques de trébuchement; augmenter l'éclairage; et organiser un réseau de soins. La planification et la flexibilité peuvent vous garder une longueur d'avance sur l'évolution de vos besoins.

Savourez des expériences positives. Même lorsque la démence est à un stade avancé et que vous sentez que votre esprit est à moitié parti, essayez de le voir comme à moitié présent. Avec un soutien et une compréhension appropriés, les personnes atteintes de démence sont encore capables de ressentir du plaisir et de créer des liens, même pendant les phases finales de la maladie.

Lecture recommandée

Maladie d'Alzheimer - Guide d'adaptation, de traitement et de prestation de soins. (Rapport de santé spécial de la Harvard Medical School)

Les démences: l'espoir grâce à la recherche - Identification, traitement, types et pronostic de la démence. (Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux)

Qu'est-ce que la démence? - Symptômes, causes et traitement. (Association Alzheimer)

Déficience cognitive légère (MCI) - Comment le diagnostiquer et le traiter. (Centre de mémoire et de vieillissement UCSF)

Auteurs: Monika White, Ph.D., Jeanne Segal, Ph.D. et Melinda Smith, M.A. Dernière mise à jour: février 2019.

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