Aider les enfants à faire face aux traumatismes

Parenting enfants et adolescents après un événement traumatisant

Les émotions intenses, déroutantes et effrayantes qui suivent un événement traumatique ou une catastrophe naturelle peuvent être encore plus prononcées chez les enfants, qu'ils aient directement vécu l'événement traumatisant ou aient été exposés à plusieurs reprises à des images de presse horribles. Alors que les enfants et les adolescents sont plus susceptibles que les adultes d'être traumatisés, avec le soutien et la réassurance appropriés, ils sont également en mesure de se rétablir plus rapidement. À l'aide de ces conseils d'adaptation, vous pouvez aider votre enfant à retrouver son équilibre émotionnel, à restaurer sa confiance dans le monde et à sortir du traumatisme.

Quels sont les effets du traumatisme sur les enfants?

Perdre de manière inattendue un être cher ou être impliqué dans une catastrophe naturelle, un accident de la route, un accident d'avion ou une attaque violente peut être extrêmement stressant pour les enfants. Un événement traumatisant peut nuire à leur sentiment de sécurité et leur donner un sentiment d'impuissance et de vulnérabilité, en particulier s'il s'agit d'un acte de violence, tel qu'une agression physique, une fusillade ou une attaque terroriste. Même les enfants ou les adolescents qui ne sont pas directement touchés par une catastrophe peuvent devenir traumatisés lorsqu'ils sont exposés de manière répétée à des images horribles de l'événement dans les médias ou les médias sociaux.

Effets des traumatismes sur les enfants et les adolescents
Les enfants de 5 ans et moins peuvent:
  • Montrer des signes de peur
  • S'accrocher au parent ou au soignant
  • Cry, crier ou pleurer
  • Se déplacer sans but ou devenir immobile
  • Retour à des comportements communs à un plus jeune âge, comme sucer son pouce ou mouiller son lit
Les enfants de 6 à 11 ans peuvent:
  • Perdre l'intérêt pour les amis, la famille et les activités amusantes
  • Avoir des cauchemars ou d'autres problèmes de sommeil
  • Devenir irritable, perturbateur ou en colère
  • Lutte avec l'école et les devoirs
  • Se plaindre de problèmes physiques
  • Développer des peurs non fondées
  • Se sentir déprimé, émotionnellement engourdi ou coupable de ce qui s'est passé
Les adolescents âgés de 12 à 17 ans peuvent:
  • Avoir des flashbacks sur l'événement, des cauchemars ou d'autres problèmes de sommeil
  • Évitez les rappels de l'événement
  • Abus de drogues, d'alcool ou de tabac
  • Agir de manière perturbatrice, irrespectueuse ou destructive
  • Avoir des plaintes physiques
  • Se sentir isolé, coupable ou déprimé
  • Perdre de l'intérêt pour les loisirs et les intérêts
  • Avoir des pensées suicidaires
Source: Institut national de santé mentale

Quel que soit l'âge de votre enfant, il est important d'offrir davantage de réconfort et d'assurance après un événement traumatisant. La réaction de leurs parents peut grandement influer sur la réaction d'un enfant à une catastrophe ou à un traumatisme. Il est donc important de vous renseigner sur le traumatisme et le stress traumatique. Plus vous en saurez sur les symptômes, les effets et les options de traitement, mieux vous serez en mesure d'aider votre enfant à se rétablir. Avec votre amour et votre soutien, les pensées et sentiments troublants du stress traumatique peuvent commencer à s'estomper et la vie de votre enfant peut revenir à la normale dans les jours ou les semaines qui suivent l'événement.

Astuce de récupération des enfants et des traumatismes 1: Minimiser l'exposition des médias

Les enfants qui ont vécu un événement traumatisant peuvent souvent trouver une couverture médiatique implacable encore plus traumatisante. Une exposition excessive aux images d'un événement troublant, telle que la lecture répétée de clips vidéo sur des réseaux sociaux ou des sites d'actualités, peut même créer un stress traumatique chez les enfants et les adolescents non directement touchés par l'événement.

Limitez l'exposition de votre enfant à l'événement traumatique dans les médias. Ne laissez pas votre enfant regarder les informations ou consulter les médias sociaux juste avant de vous coucher, et utilisez les contrôles parentaux de la télévision, de l'ordinateur et de la tablette pour empêcher votre enfant de regarder à plusieurs reprises des séquences perturbantes.

Regardez autant que possible les reportages sur l'événement traumatique avec votre enfant. Vous pouvez rassurer votre enfant pendant que vous regardez et aider à placer les informations en contexte.

Évitez d'exposer votre enfant à des images graphiques et des vidéos. Il est souvent moins traumatisant pour un enfant ou un adolescent de lire le journal plutôt que de regarder une couverture télévisée ou de visionner des clips vidéo de l'événement.

Astuce 2: Engagez votre enfant

Vous ne pouvez pas forcer votre enfant à récupérer du stress traumatique, mais vous pouvez jouer un rôle majeur dans le processus de guérison en passant simplement du temps ensemble et en parlant en face à face, à l'abri de la télévision, de jeux et de toute autre distraction. Faites de votre mieux pour créer un environnement dans lequel vos enfants se sentent en sécurité pour communiquer ce qu'ils ressentent et pour poser des questions.

Donnez à votre enfant des occasions de parler en permanence sur ce qu'ils ont vécu ou ce qu'ils voient dans les médias. Encouragez-les à poser des questions et à exprimer leurs préoccupations, mais ne les obligez pas à parler.

Reconnaissez et validez les préoccupations de votre enfant. L'événement traumatique peut susciter des craintes et des problèmes sans rapport avec votre enfant. Le confort de votre enfant provient du fait que vous vous sentiez compris et accepté, reconnaissez donc ses peurs même si elles ne vous semblent pas pertinentes.

Rassurez votre enfant. L'événement n'était pas de leur faute, vous les aimez et il est normal qu'ils se sentent contrariés, fâchés ou effrayés.

Ne forcez pas votre enfant à parler. Il peut être très difficile pour certains enfants de parler d'une expérience traumatisante. Un jeune enfant peut trouver plus facile de dessiner une image illustrant ses sentiments plutôt que d’en parler. Vous pouvez ensuite parler avec votre enfant de ce qu'il a dessiné.

Être honnête. Bien que vous deviez adapter les informations que vous partagez en fonction de l'âge de votre enfant, l'honnêteté est importante. Ne dis pas que rien ne va pas si quelque chose est faux.

Faites des activités «normales» avec votre enfant cela n'a rien à voir avec l'événement traumatique. Encouragez votre enfant à rechercher des amis et à s'adonner à des jeux, à un sport ou à des loisirs qu'il aimait avant l'incident. Partez en famille au parc ou à la plage, passez une soirée de jeux ou regardez un film amusant ou édifiant.

Astuce 3: Encourager l'activité physique

L'activité physique peut brûler l'adrénaline, libérer des endorphines améliorant l'humeur et aider votre enfant à mieux dormir la nuit.

  • Trouvez un sport que votre enfant aime. Des activités telles que le basket-ball, le football, la course, les arts martiaux ou la natation qui nécessitent de bouger les bras et les jambes peuvent aider à réveiller le système nerveux de votre enfant de ce sentiment de «blocage» qui suit souvent une expérience traumatisante.
  • Offrez à votre enfant de participer à des sports, à des jeux ou à des activités physiques. S'ils semblent réticents à se lever du canapé, jouez une partie de leur musique préférée et dansez ensemble. Une fois qu'un enfant se met en mouvement, il commence à se sentir plus énergique.
  • Encouragez votre enfant à sortir jouer avec des amis ou un animal de compagnie et se défouler.
  • Planifier une sortie en famille à un sentier de randonnée, une piscine ou un parc.
  • Emmenez les plus jeunes à une aire de jeux, centre d’activité ou organisez des dates de jeu.

Astuce 4: Donnez à votre enfant une alimentation saine

La nourriture que votre enfant mange peut avoir un impact profond sur son humeur et sa capacité à faire face au stress traumatique. Les aliments transformés et préparés, les glucides raffinés, les boissons sucrées et les collations peuvent créer des sautes d'humeur et aggraver les symptômes du stress traumatique. À l'inverse, une consommation abondante de fruits et de légumes frais, de protéines de haute qualité et de matières grasses saines, en particulier les acides gras oméga-3, peut aider votre enfant à faire face aux hauts et aux bas qui suivent une expérience inquiétante.

Concentrez-vous sur votre régime alimentaire plutôt que sur des aliments spécifiques. Les enfants devraient manger des aliments entiers, peu transformés, aussi proches que possible de leur forme naturelle.

Limitez les aliments frits, les desserts sucrés, les collations et les céréales sucrées, ainsi que la farine raffinée. Celles-ci peuvent toutes exacerber les symptômes du stress traumatique chez les enfants.

Être un modèle. L’envie d’imiter pendant l’enfance est forte, alors ne demandez pas à votre enfant de manger des légumes pendant que vous vous régalez de sodas et de frites.

Cuire plus de repas à la maison. Les repas au restaurant et à emporter contiennent plus de sucre et de gras malsains; par conséquent, cuisiner à la maison peut avoir un impact considérable sur la santé de vos enfants. Si vous faites de grands lots, cuisiner quelques fois peut suffire à nourrir votre famille pendant toute la semaine.

Faites en sorte que les repas ne se limitent pas à de la nourriture. Rassembler la famille autour d'une table pour un repas constitue une occasion idéale de parler et d'écouter votre enfant sans vous distraire de la télévision, du téléphone ou des ordinateurs.

Astuce 5: Reconstruire la confiance et la sécurité

Les traumatismes peuvent modifier la façon dont un enfant perçoit le monde, le faisant soudain apparaître comme un lieu beaucoup plus dangereux et effrayant. Votre enfant peut trouver plus difficile de faire confiance à son environnement et à d’autres personnes. Vous pouvez aider en rétablissant le sentiment de sécurité de votre enfant.

Créer des routines. Établir une structure et un horaire prévisibles dans la vie de votre enfant ou de votre adolescent peut aider à rendre le monde plus stable. Essayez de maintenir des heures régulières pour les repas, les devoirs et les activités familiales.

Minimiser le stress à la maison. Essayez de vous assurer que votre enfant dispose d’espace et de temps pour se reposer, jouer et s’amuser.

Gérez votre propre stress. Plus vous êtes calme, détendu et concentré, mieux vous pourrez aider votre enfant.

Parlez de l'avenir et faites des plans. Cela peut aider à contrecarrer le sentiment commun chez les enfants traumatisés que l'avenir est effrayant, sombre et imprévisible.

Tiens tes promesses. Vous pouvez aider à rétablir la confiance de votre enfant en étant digne de confiance. Soyez cohérent et suivez ce que vous dites que vous allez faire.

Si vous ne connaissez pas la réponse à une question, n'ayez pas peur de l'admettre. Ne compromettez pas la confiance de votre enfant en vous en fabriquant quelque chose.

Rappelez-vous que les enfants personnalisent souvent des situations. Ils peuvent s'inquiéter pour leur propre sécurité même si l'événement traumatique s'est produit au loin. Rassurez votre enfant et aidez à replacer la situation dans son contexte.

Quand demander un traitement pour le traumatisme de votre enfant

Habituellement, les sentiments d'anxiété, d'engourdissement, de confusion, de culpabilité et de désespoir de votre enfant à la suite d'un événement traumatisant commencent à s'estomper rapidement. Toutefois, si la réaction de stress traumatique est si intense et persistante qu'elle interfère avec la capacité de votre enfant à fonctionner à l'école ou à la maison, il peut être nécessaire de faire appel à un professionnel de la santé mentale, de préférence un traumatologue.

Les signes d’avertissement comprennent:

  • Six semaines se sont écoulées et votre enfant ne se sent pas mieux
  • Votre enfant a du mal à fonctionner à l'école
  • Votre enfant vit des souvenirs terrifiants, des cauchemars ou des flashbacks
  • Les symptômes du stress traumatique se manifestent par des troubles physiques tels que maux de tête, douleurs à l'estomac ou troubles du sommeil.
  • Votre enfant a de plus en plus de difficultés à communiquer avec ses amis et sa famille
  • Votre enfant ou adolescent a des idées suicidaires
  • Votre enfant évite de plus en plus de choses qui lui rappellent l'événement traumatique

Prévention du suicide chez les enfants et les adolescents traumatisés

Prenez au sérieux tout discours ou comportement suicidaire. Ce n'est pas simplement un signe que votre enfant ou votre adolescent pense au suicide, c'est un appel à l'aide. Veuillez lire Prévention du suicide ou appeler une ligne d'assistance au suicide:

  • Aux États-Unis, appelez National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255.
  • Au Royaume-Uni, appelez les Samaritains au 08457 90 90 90.
  • En Australie, appelez Lifeline au 13 11 14.
  • Dans d’autres pays, visitez le site IASP pour trouver un service d’assistance téléphonique près de chez vous.

Lecture recommandée

Troubles anxieux et de stress - Guide de gestion des attaques de panique, des phobies, du SSPT, du TOC, du trouble d'anxiété sociale et des affections connexes. (Rapport de santé spécial de la Harvard Medical School)

Aider un enfant à gérer ses peurs - Comprend des conseils pour aider votre enfant et une liste des réactions courantes des enfants aux traumatismes. (Institut Sidran)

Comprendre le stress traumatique chez les enfants (PDF) - Brochure destinée aux parents ou aux personnes en charge d'enfants ayant subi un stress traumatique. (Bright Horizons Foundation)

SSPT chez les enfants et les adolescents - Fiche de synthèse décrivant les causes et le traitement. (Centre national de l'ESPT)

Aider les enfants et les adolescents à faire face à la violence et aux catastrophes: Que peuvent faire les parents? Comprendre le traumatisme et comment vous pouvez aider votre enfant. (Institut national de la santé mentale)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: octobre 2018.

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