Grands-parents élevant des petits-enfants

Les récompenses et les défis de la parentalité la deuxième fois

Lorsque les parents sont absents ou incapables d'élever leurs enfants, ce sont souvent les grands-parents qui interviennent. Élever une deuxième génération apporte de nombreuses récompenses, notamment donner à vos petits-enfants un sentiment de sécurité, développer une relation plus profonde et maintenir la famille ensemble . Cela comporte également de nombreux défis. Peu importe combien vous aimez vos petits-enfants, les prendre chez vous nécessite des ajustements majeurs. Toutefois, avec les directives et le soutien appropriés, vous pourrez revenir en arrière et faire une réelle différence dans la vie de vos petits-enfants.

Les défis des grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants

En tant que grands-parents, nous avons généralement l'avantage d'interagir avec nos petits-enfants à un niveau qui était autrefois dégagé des responsabilités quotidiennes des parents. Pour beaucoup d'entre nous, les grands-parents signifient de temps en temps un week-end, une date de jeu l'après-midi, une soirée de baby-sitting, des vacances d'été ou des discussions au téléphone et par courrier électronique ici et là. Cependant, lorsque les circonstances de la vie changent, par exemple en raison d'un divorce, du décès d'un parent ou de ses responsabilités professionnelles ou scolaires, par exemple, il incombe souvent aux grands-parents d'assumer la responsabilité à temps plein ou à temps partiel de leurs petits-enfants.

Également connu sous le nom de «soins de parenté», un nombre croissant de grands-parents assument désormais le rôle de parents pour leurs petits-enfants, renonçant ainsi à la relation traditionnelle grands-parents / petits-enfants. Cela signifie souvent que vous devez renoncer à votre temps libre, à la possibilité de voyager et à de nombreux autres aspects de votre indépendance. Au lieu de cela, vous prenez à nouveau la responsabilité de l'entretien quotidien d'une maison, des horaires, des repas, des devoirs et des dates de jeu. Et si c’est dans des circonstances tragiques qui vous ont amené à jouer le rôle de parent, vous devrez faire face à de nombreux autres facteurs de stress, tels que la gestion de votre propre chagrin et de celui de vos petits-enfants.

Mais élever vos petits-enfants, même s'il est difficile, peut aussi être extrêmement enrichissant. Oui, vous devrez peut-être faire face à des bébés souffrant de coliques ou à des adolescents de mauvaise humeur, mais vous aurez également une connexion beaucoup plus étroite avec le monde de vos petits-enfants, y compris leurs activités scolaires et de loisirs. Vous pouvez également vous retrouver avec des années en arrière, rajeuni par la compagnie constante de beaucoup plus jeunes. Et vous pouvez obtenir une immense satisfaction de fournir à vos petits-enfants un environnement familial sûr, nourrissant et structuré dans lequel grandir et se sentir aimé.

Explorer vos droits en tant que grand-parent

Certaines circonstances obligent les grands-parents à demander de l'aide juridique. En cas de divorce, de décès d’un des parents, de séparation ou de soupçons de négligence ou de maltraitance sur vos petits-enfants, vous devrez peut-être consulter un avocat ou un groupe de défense des droits pour clarifier vos droits et vous permettre de garder vos petits-enfants.

Astuce 1 des grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants: reconnaissez vos sentiments

La perspective d'élever des petits-enfants suscitera forcément toute une gamme d'émotions. Les émotions positives, telles que l'amour que vous ressentez pour vos petits-enfants, la joie de les voir apprendre et grandir et le soulagement de leur donner un environnement stable, sont faciles à reconnaître. Il est plus difficile d'admettre des sentiments tels que le ressentiment, la culpabilité ou la peur.

Il est important de reconnaître et d'accepter ce que vous ressentez, à la fois positif et négatif. Ne vous en faites pas pour vos doutes et vos doutes. Il est tout à fait naturel de ressentir une certaine ambivalence à propos de l'éducation des enfants à un moment où vous vous attendiez à ce que vos responsabilités diminuent. Ces sentiments ne signifient pas que vous n'aimez pas vos petits-enfants.

Ce que vous pouvez ressentir

Stress et inquiétude - Si vous avez l'habitude de recevoir la visite occasionnelle d'un petit-enfant, être de retour en selle à temps plein peut être stressant et accablant. Vous vous inquiétez peut-être de la manière dont vous allez gérer les responsabilités supplémentaires et de ce qui va arriver aux petits-enfants si quelque chose vous arrive.

Colère ou ressentiment - Vous pouvez ressentir de la colère ou du ressentiment à l'égard des parents du petit-enfant pour vous avoir laissé la responsabilité de prendre soin de leur enfant. Ou vous pourriez avoir du ressentiment envers d'autres amis qui profitent de la retraite que vous aviez imaginée.

Culpabilité - Vous pouvez vous sentir coupable et responsable des échecs de votre enfant en tant que parent. Vous aurez alors à deviner et à regretter vos propres erreurs lors de votre premier rôle parental.

Douleur - Vos petits-enfants entraînent de nombreuses pertes, notamment la perte de votre indépendance et le rôle plus facile de «grand-parent», plutôt que celui de dispensateur de soins principal. Vous pouvez également être en deuil pour votre enfant et les difficultés qui ont conduit à cette situation.

Lorsque vous commencez à vous sentir dépassé…

N'oubliez pas que même si vous n'avez pas l'énergie que vous aviez quand vous étiez plus jeune, vous avez la sagesse qui vient avec l'expérience - un avantage qui peut faire une énorme différence dans la vie de votre petit-enfant. Contrairement aux nouveaux parents, vous l'avez déjà fait et appris de vos erreurs. Ne sous-estimez pas ce que vous avez à offrir!

Astuce 2: Prenez soin de vous

Vous ne vous attendiez probablement pas à élever des enfants à ce stade de votre vie. Parfois, les exigences physiques, émotionnelles et financières peuvent sembler écrasantes. C'est pourquoi il est extrêmement important que vous preniez soin de vous et obteniez le soutien dont vous avez besoin.

Lorsque vous êtes préoccupé par les exigences quotidiennes de l'éducation des petits-enfants, il est facile de laisser tomber vos propres besoins. Mais prendre soin de soi est une nécessité, pas un luxe. Vous ne pouvez pas être un bon gardien lorsque vous êtes submergé, épuisé et épuisé émotionnellement. Afin de suivre vos petits-enfants, vous devez être calme, centré et concentré. Prendre soin de sa propre santé mentale et physique est le meilleur moyen d’y arriver.

Un vous en bonne santé signifie des petits-enfants en bonne santé. Si vous ne prenez pas soin de votre santé, vous ne pourrez pas non plus prendre soin de vos petits-enfants. Accordez une priorité aux repas nutritifs, faites de l'exercice régulièrement et dormez suffisamment. Ne laissez pas les rendez-vous chez le médecin ou les renouvellements de médicaments glisser.

Les passe-temps et la détente ne sont pas un luxe. Il est essentiel de prévoir du temps pour le repos et la détente afin d'éviter l'épuisement professionnel et la dépression. Utilisez votre "temps moi" pour vraiment vous nourrir. Plutôt que de zoner devant la télévision (ce qui ne vous ravivera pas), choisissez des activités qui déclenchent la réaction de relaxation, telles que la respiration profonde, le yoga ou la méditation.

C'est bien de s'appuyer sur vos petits-enfants pour obtenir de l'aide. Les enfants sont plus intelligents et plus capables que ce que nous leur accordons souvent. Même les jeunes enfants peuvent se relever et aider à la maison. En aidant, vos petits-enfants se sentiront bien.

Le support fait toute la différence

Des études montrent que les grands-parents qui supportent bien le stress supplémentaire lié à l'éducation des petits-enfants sont ceux qui recherchent du soutien auprès des autres.

Trouvez quelqu'un avec qui vous pouvez parler de ce que vous vivez. Cela vous donnera une chance de travailler sur vos sentiments et d'accepter la situation. Si vous niez ou ignorez ces sentiments, ils se manifesteront d'une autre manière et pourraient affecter votre relation avec vos petits-enfants.

Cherchez des groupes de soutien pour les grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants. Des groupes de soutien ou même une assistance téléphonique peuvent être très utiles dans cette aventure, et c'est un bon début pour se faire des amis dans des situations similaires. Le fait d’entendre les témoignages de personnes présentes peut aider à remonter le moral et à vous donner des suggestions concrètes pour votre situation.

Contactez votre communauté pour obtenir de l'aide pour la garde d'enfants. Si vous êtes membre d'une église, synagogue ou autre organisation religieuse, vous pourrez peut-être demander des services de gardienne disponibles. Essayez les heures de la bibliothèque, discutez avec les autres parents dans l'aire de jeux ou demandez à vos voisins s'ils ont un adolescent fiable à garder ou si des parents sont intéressés par un échange de gardiennage.

Connectez-vous avec les parents avec enfants. Même si vous sentez que vous appartenez à une génération différente, les joies et les tribulations d'élever des enfants peuvent rapidement former des liens communs. Cela peut prendre du temps, mais nouer des amitiés avec des parents d'enfants du même âge peut offrir une camaraderie et aider à naviguer dans le dédale des problèmes auxquels les enfants sont confrontés aujourd'hui.

Astuce 3: Vos petits-enfants auront des sentiments mitigés aussi

Déménager dans une nouvelle maison n’est jamais facile, même dans les meilleures conditions. Lorsque les enfants doivent composer avec la perte de contacts réguliers avec leurs parents, le déménagement est encore plus difficile. Vos petits-enfants auront besoin de temps pour s’adapter et, dans l’intervalle, ils risquent de se montrer particulièrement contraires et difficiles. Et si les enfants ont souffert de négligence émotionnelle, de traumatismes ou d’abus, ces blessures ne disparaîtront pas simplement parce qu’ils sont maintenant dans un endroit sûr. Ils auront besoin de temps pour guérir.

Vos petits-enfants peuvent se sentir séparés de leur parent et souhaiter revenir, même si leur situation familiale était dangereuse ou abusive. Ne prenez pas cela personnellement. Le lien parent-enfant est puissant. Même si les enfants sont assez âgés pour comprendre qu'ils sont mieux avec vous, leurs parents vont toujours manquer à leurs parents et lutter contre le sentiment d'abandon.

Les sentiments de vos petits-enfants peuvent se manifester de nombreuses manières, notamment en ce qui concerne le comportement. Ils peuvent adopter un comportement agressif ou inapproprié ou bien se retirer et vous repousser.

Peu importe leur comportement, vos petits-enfants ont besoin de votre confort et de votre soutien. Si vous commencez à vous mettre en colère ou à vous mettre en colère, mettez-vous dans la tête. Imaginez ce qu'ils ont vécu et la confusion, la méfiance et la peur qu'ils ressentent probablement.

Rappelez-vous que les enfants agissent souvent dans un endroit sûr. Même si vos petits-enfants ne vous aiment pas ou ne vous apprécient pas parfois, leur comportement signifie en fait qu'ils se sentent suffisamment en sécurité pour exprimer des émotions effrayantes.

Lorsque les petits-enfants arrivent pour la première fois, ils peuvent avoir un comportement exemplaire. Ne soyez pas trop découragé si, après une brève phase de «lune de miel», ils commencent à passer à l'acte. Cela ne signifie pas nécessairement que vous faites un mauvais travail. Comme mentionné précédemment, cela peut être un signe qu'ils se sentent enfin suffisamment en sécurité pour exprimer leurs véritables sentiments.

Astuce 4: Concentrez-vous sur la création d'un environnement stable

Vos petits-enfants auront besoin de temps pour s’adapter à leur nouveau mode de vie, mais vous pouvez prendre certaines mesures pour faciliter la transition. Surtout, vos petits-enfants doivent se sentir en sécurité. Les enfants s'épanouissent dans un environnement stable et prévisible.

Établissez une routine. Les routines et les horaires aident le monde des enfants à se sentir en sécurité. Établissez un horaire pour les repas et les heures de coucher. Créez des rituels spéciaux que vous et vos petits-enfants pouvez partager les fins de semaine ou au moment de vous préparer à vous coucher.

Encouragez leur participation dans leur nouvelle maison. Laissez vos petits-enfants les aider à faire leurs bagages et à les déplacer dans la mesure de leurs moyens. Encouragez-les à décorer leur nouvelle chambre et à en disposer à leur guise. Avoir un peu de contrôle facilitera le réglage.

Définissez des règles internes claires et adaptées à votre âge et appliquez-les de manière cohérente. Les enfants se sentent plus en sécurité quand ils savent à quoi s'attendre. Les frontières aimantes disent à l'enfant qu'il est en sécurité et protégé.

Assurez-vous que chaque petit-enfant a un espace privé. Si vos petits-enfants partagent une chambre, faites preuve de créativité: utilisez un séparateur pour cloisonner un espace privé dans une pièce plus grande, érigez une salle de spectacle dans la cour ou montez une tente dans la salle familiale.

Offrez votre temps et votre attention. Vous pouvez être une présence cohérente et rassurante pour vos petits-enfants. Essayez de prendre le temps d'interagir avec eux au début de la journée, quand ils rentrent de l'école et avant de se coucher.

Astuce 5: Encourager une communication ouverte et honnête

Communiquer ouvertement et honnêtement avec vos petits-enfants est l'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour les aider à faire face à leur nouvelle situation. Il est particulièrement important de prendre le temps d'écouter vos petits-enfants. En cette période difficile, ils ont besoin d'un adulte auquel ils peuvent s'adresser pour poser leurs questions, leurs préoccupations et leurs sentiments.

Planifiez des heures régulières où vous vous asseyez et discutez, libre de télévision, téléphones, jeux et autres distractions.

Encouragez vos petits-enfants à parler de leurs sentiments, bons et mauvais. Essayez d'écouter sans juger ou rejeter leurs sentiments.

Aidez vos petits-enfants à apprendre à identifier leurs émotions. Par exemple, si votre petite-fille semble contrariée, vous pourriez lui dire: «Tu as l'air triste. Est-ce que quelque chose t'ennuie?"

Les jeunes enfants communiquent par le jeu. Les jeunes enfants peuvent ne pas être en mesure de verbaliser ce qu'ils ressentent, mais s'exprimeront par leur jeu.

C'est bien de dire: "Je ne sais pas." Vous n'avez pas besoin d'avoir une réponse pour tout. Si vous ne savez pas quand maman rentre à la maison, par exemple, soyez honnête à ce sujet. Ne pas éluder la question ou mentir.

Combien devriez-vous dire aux jeunes petits-enfants?

Lorsque vous décidez quoi dire à vos petits-enfants de la situation, il est important de prendre en compte leur âge et leurs compétences de développement. Les conseils suivants peuvent aider:

  • Évitez d'en dire trop à l'enfant. Beaucoup d'enfants sont tout simplement trop jeunes pour comprendre toute l'histoire. Lorsque les grands-parents racontent à un jeune enfant tous les détails de la situation, ils peuvent faire plus de mal que de bien. Trop d'informations peuvent être déroutantes, effrayantes et accablantes pour l'enfant.
  • Évitez de dire à l'enfant trop peu ou rien du tout. Les enfants sont intelligents. Ils apprendront des détails sur leur situation, même si les détails ne sont pas abordés directement. Si les enfants apprennent ce qui se passe chez quelqu'un d'autre, ils pourraient se sentir blessés, trompés et confus. Ils peuvent éviter de vous poser des questions ou de vous parler d'autres préoccupations importantes, car ils pensent que certains sujets sont «interdits».
  • Ne tordez jamais les faits et ne mentez pas à l'enfant. Même les très jeunes enfants savent faire la différence entre un mensonge et une vérité. Ils rassemblent souvent des informations, mais ont ensuite peur de parler de la vérité. Certaines personnes peuvent déformer les faits dans le but de protéger l'enfant. Mais cette approche se retourne souvent contre elle. Lorsqu'on dit aux enfants des mensonges sur une situation, ils peuvent devenir très confus, en colère et blessés. La meilleure stratégie consiste à être honnête avec vos petits-enfants, à leur niveau de compréhension. Vos petits-enfants apprendront l'importance de la confiance et de l'honnêteté dans les relations.

La source:
Grands-parents élevant des petits-enfants, Université du Wisconsin-Extension

Astuce 6: Encourager le contact avec les parents

Il n’est pas toujours possible pour les enfants de rester en contact avec leurs parents et, parfois, cela peut ne pas être dans l’intérêt supérieur de l’enfant. Mais en général, il est sain pour vos petits-enfants d'entretenir des relations avec leurs parents, surtout s'ils peuvent vivre à nouveau avec eux. Si vous ne pouvez pas vous rencontrer en personne, vous pouvez encourager les contacts de différentes manières, notamment par des appels téléphoniques, des conversations vidéo, des cartes et des lettres et des courriels.

Faire des visites avec les parents aussi lisse que possible

Ne mettez pas votre petit-fils au milieu. Essayez de mettre de côté tout sentiment de colère ou de déception que vous ressentez envers le parent de votre petit-enfant. Évitez les problèmes de ventilation ou de dire des choses critiques sur le parent devant votre petit-enfant. Et ne faites pas que votre petite-fille se sente coupable de passer du temps avec ses parents. Cela peut être déroutant et pénible pour l'enfant.

Communiquez et coopérez avec le parent de votre petit-enfant. Faites ce que vous pouvez pour fluidifier la relation et faire en sorte que le parent se sente impliqué dans la vie de l'enfant. Partagez des informations sur l'école, les loisirs et les amis de l'enfant. Assurez-vous que le parent a l'horaire de l'enfant et ses coordonnées.

Faites des visites une partie de la routine de votre petit-enfant. Le contact avec les parents sera moins stressant pour les enfants s'ils savent à quoi s'attendre. Si possible, planifiez les visites longtemps à l’avance et respectez un horaire régulier. Parlez à l'avance avec les parents pour que les attentes de chacun pour la visite soient claires. Il est préférable que les parents et les grands-parents appliquent les mêmes règles.

Soyez sensible aux sentiments de votre petit-enfant. Il est important de discuter avec votre petit-fils de ce qu'il pense du contact parental. Même lorsque les enfants attendent avec impatience une visite ou un appel, cela peut susciter de nombreux sentiments, y compris l'incertitude et la nervosité. Les enfants peuvent craindre que leurs parents ne les aiment plus ou qu'ils n'aient rien à raconter. Soyez là pour les rassurer.

Aidez votre petit-fils à faire face à la déception. Parfois, les visites ne se passent pas bien ou le parent ne se présente pas. Évacuez vers un ami si vous en avez besoin, mais évitez la tentation de dire des choses fâchées ou blessantes au sujet du parent devant votre petit-enfant, car cela ne l'aidera pas à se sentir mieux. Parlez plutôt à votre petit-enfant de ce qui s’est passé et de ce qu’il en pense.

Où demander de l'aide

GrandFacts - Fiches d’information des grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants aux États-Unis, y compris les ressources et le soutien. (AARP)

Conseils pour les proches aidants - Conseils, soutien et assistance téléphonique aux grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants au Royaume-Uni. (Grands-parents Plus)

Grands-parents - Liens - Ressources de soutien régionales et nationales pour les grands-parents en Australie, y compris un service d'assistance téléphonique. (Cour de la famille de l'Australie)

Cangrands - Ligne nationale d'assistance aux parents pour les grands-parents au Canada. (CANGRANDS)

Lecture recommandée

Grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants - Si vous commencez tout juste à prendre soin de votre petit-enfant, ce guide vous aidera à trouver votre chemin. Couvre les problèmes juridiques, les problèmes familiaux et comment trouver du soutien. (AARP)

Série de grands-parents sur l'éducation des petits-enfants - Articles sur des sujets tels que les raisons de la mauvaise conduite de votre petit-enfant et les moyens de bâtir des familles fortes. (Extension IFAS de l'Université de Floride)

Auteurs: Melinda Smith, M.A. et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: octobre 2018.

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