Trouble de la personnalité narcissique

Conseils pour repérer et faire face à un narcissique

Êtes-vous dans une relation frustrante avec une personne qui attend de l’attention et de l’admiration, mais qui ne semble pas capable de prendre en compte vos besoins et vos sentiments? Quelqu'un qui pense être meilleur que tout le monde et devrait être traité en conséquence? Qui dérobe des insultes et de la condescendance, mais se met en colère au moindre désaccord ou au moindre souffle de critique? Si c'est le cas, vous pouvez avoir affaire à un narcissique. Apprenez ce que vous devez savoir sur le trouble de la personnalité narcissique (NPD) pour pouvoir repérer les narcissistes dans votre vie, vous protéger de leurs jeux de pouvoir et établir des limites plus saines.

Quel est le trouble de la personnalité narcissique?

Le mot narcissisme est souvent utilisé dans notre culture obsédée par les selfies et inspirée par les célébrités, souvent pour décrire quelqu'un qui semble excessivement vaniteux ou plein d'elles-mêmes. Mais en termes psychologiques, narcissisme ne signifie pas l'amour de soi, du moins pas authentique. Il est plus juste de dire que les personnes atteintes du trouble de la personnalité narcissique (NPD) aiment une image idéalisée et grandiose d’elles-mêmes. Et ils sont amoureux de cette image de soi gonflée précisément parce que cela leur permet d'éviter des sentiments profonds d'insécurité. Mais soutenir leurs délires de grandeur demande beaucoup de travail - et c’est là que les attitudes et les comportements dysfonctionnels entrent en jeu.

Le trouble de la personnalité narcissique implique un schéma de pensées et de comportements égoïstes et arrogants, un manque d'empathie et de considération pour les autres et un besoin excessif d'admiration. D'autres décrivent souvent les personnes atteintes de NPD comme étant arrogantes, manipulatrices, égoïstes, condescendantes et exigeantes. Cette façon de penser et de se comporter fait surface dans tous les domaines de la vie du narcissique: du travail et des amitiés aux relations familiales et amoureuses.

Les personnes présentant un trouble de la personnalité narcissique sont extrêmement réticentes à modifier leur comportement, même lorsque cela leur cause des problèmes. Leur tendance est de rejeter le blâme sur les autres. De plus, ils sont extrêmement sensibles et réagissent mal aux critiques, aux désaccords ou aux affronts perçus, qu’ils considèrent comme des attaques personnelles. Pour les personnes qui vivent dans la vie du narcissique, il est souvent plus facile d’accepter leurs demandes, afin d’éviter le froid et les colères.

Signes et symptômes du trouble de la personnalité narcissique

Grandiose sens de soi

La grandiosité est la caractéristique déterminante du narcissisme. Plus que de l'arrogance ou de la vanité, la grandiosité est un sens irréaliste de la supériorité. Les narcissistes croient qu’ils sont uniques ou «spéciaux» et ne peuvent être compris que par d’autres personnes spéciales. De plus, ils sont trop bons pour rien de moyen ou ordinaire. Ils veulent seulement s'associer et être associés à d'autres personnes, lieux et choses de haut rang.

Les narcissistes croient également qu’ils sont meilleurs que tout le monde et s’attendent à être reconnus comme tels, même s’ils n’ont rien fait pour le gagner. Ils vont souvent exagérer ou carrément mentir au sujet de leurs réalisations et de leurs talents. Et quand ils parlent de travail ou de relations, tout ce que vous entendez, c'est à quel point ils contribuent, à quel point ils sont formidables et à quel point les gens de leur vie ont de la chance de les avoir. Ils sont la star incontestée et tout le monde est au mieux un joueur.

Vit dans un monde fantastique qui supporte ses illusions de grandeur

Puisque la réalité ne soutient pas leur vision grandiose d’eux-mêmes, les narcissiques vivent dans un monde imaginaire adossé à la déformation, à l’auto-illusion et à la pensée magique. Ils réalisent des fantasmes de réussite illimitée, de puissance, de brillance, d’attractivité et d’amour idéal qui les rendent spéciaux et en contrôle. Ces fantasmes les protègent des sentiments de vide intérieur et de honte, de sorte que les faits et les opinions qui les contredisent sont ignorés ou rationalisés. Tout ce qui menace de faire éclater la bulle imaginaire rencontre une extrême défensive et même une rage intense, de sorte que les personnes autour du narcissique apprennent à gérer prudemment leur négation de la réalité.

A besoin d'éloges et d'admiration constants

Le sentiment de supériorité du narcissique est semblable à un ballon qui perd progressivement de l’air sans applaudissements ni reconnaissance pour le maintenir gonflé. Le compliment occasionnel ne suffit pas. Les narcissistes ont besoin de nourriture constante pour leur ego, alors ils s'entourent de personnes prêtes à satisfaire leur soif obsédante d'affirmation. Ces relations sont très unilatérales. C’est tout ce que l’admirateur peut faire pour le narcissique, jamais l’inverse. Et s'il y a une interruption ou une diminution de l'attention et des éloges de l'admirateur, le narcissique le traite comme une trahison.

Sens du droit

Parce qu'ils se considèrent comme spéciaux, les narcissiques s'attendent à un traitement de faveur. Ils croient vraiment que tout ce qu'ils veulent, ils devraient l'obtenir. Ils s'attendent également à ce que leur entourage se conforme automatiquement à leurs souhaits et à leurs caprices. C'est leur seule valeur. Si vous n'anticipez pas et ne répondez pas à tous leurs besoins, vous êtes alors inutile. Et si vous avez le courage de défier leur volonté ou de demander «égoïstement» quelque chose en retour, préparez-vous à l'agression, à l'indignation ou à la froideur.

Exploite les autres sans culpabilité ni honte

Les narcissistes ne développent jamais la capacité de s'identifier aux sentiments des autres, de se mettre à la place des autres. En d'autres termes, ils manquent d'empathie. À bien des égards, ils voient les gens dans leur vie comme des objets, au service de leurs besoins. En conséquence, ils n'hésitent pas à prendre avantage des autres pour atteindre leurs propres fins. Parfois, cette exploitation interpersonnelle est malveillante mais souvent inconsciente. Les narcissistes ne pensent tout simplement pas à la façon dont leur comportement affecte les autres. Et si vous le signalez, ils ne l'obtiendront toujours pas vraiment. La seule chose qu'ils comprennent, c'est leurs propres besoins.

Rabaisse, intimide, intimide ou rabaisse souvent les autres

Les narcissistes se sentent menacés chaque fois qu'ils rencontrent quelqu'un qui semble avoir quelque chose qui leur manque, en particulier ceux qui ont confiance et sont populaires. Ils sont également menacés par des personnes qui ne se prosternent pas devant eux ou qui les défient de quelque manière que ce soit. Leur mécanisme de défense est le mépris. La seule façon de neutraliser la menace et de soutenir leur propre ego affaibli est de rabaisser ces personnes. Ils peuvent le faire de manière condescendante ou dédaigneuse, comme pour montrer à quel point l'autre personne a peu d'importance pour eux. Ils peuvent également attaquer avec des insultes, des injures, des brimades et des menaces pour forcer l'autre personne à rentrer dans le rang.

Ne tombez pas dans le fantasme

Les narcissiques peuvent être très magnétiques et charmants. Ils sont très doués pour créer une image de soi fantastique et flatteuse qui nous attire. Nous sommes attirés par leur apparente confiance en soi et ses rêves grandioses. Plus notre estime de soi est fragile, plus l'attrait est séduisant. Il est facile de se laisser prendre à leur réseau en pensant qu’ils réaliseront notre désir de nous sentir plus importants, plus vivants. Mais ce n'est qu'un fantasme, et coûteux.

Vos besoins ne seront pas satisfaits (ni même reconnus). Il est important de se rappeler que les narcissiques ne recherchent pas de partenaires; ils cherchent des admirateurs obéissants. Votre seule valeur pour le narcissique est de pouvoir lui dire à quel point il est formidable de soutenir son ego insatiable. Vos désirs et vos sentiments ne comptent pas.

Regardez comment le narcissique traite les autres. Si le narcissique ment, manipule, blesse et manque de respect envers les autres, il finira par vous traiter de la même manière. Ne craquez pas pour le fantasme que vous êtes différent et sera épargné.

Enlevez les lunettes roses. Il est important de voir les narcissiques dans votre vie pour qui ils sont vraiment et non pour qui vous voulez. Arrêtez de chercher des excuses pour un mauvais comportement ou minimisez les blessures que cela vous cause. Le déni ne le fera pas disparaître. La réalité est que les narcissiques sont très résistants au changement, alors la vraie question que vous devez vous poser est de savoir si vous pouvez vivre comme cela indéfiniment.

Concentrez-vous sur vos propres rêves. Au lieu de vous perdre dans les délires du narcissique, concentrez-vous sur ce que vous voulez pour vous-même. Que veux-tu changer dans ta vie? Quels cadeaux voudriez-vous développer? Quels fantasmes devez-vous abandonner pour créer une réalité plus épanouissante?

Fixer des limites saines

Les relations saines sont basées sur le respect mutuel et la bienveillance. Mais les narcissiques ne sont pas capables d'une vraie réciprocité dans leurs relations. Ce n'est pas juste qu'ils ne veulent pas; ils ne sont vraiment pas capables. Ils ne te voient pas. Ils ne vous entendent pas. Ils ne vous reconnaissent pas comme quelqu'un qui existe en dehors de leurs propres besoins. Pour cette raison, les narcissiques violent régulièrement les frontières des autres. De plus, ils le font avec un sens absolu du droit.

Les narcissistes ne pensent absolument pas à passer ou à emprunter vos biens sans rien demander, à fouiner dans votre courrier et votre correspondance personnelle, à écouter des conversations, à faire irruption sans invitation, à voler vos idées et à vous donner des avis et conseils indésirables. Ils peuvent même vous dire quoi penser et ressentir. Il est important de reconnaître ces violations pour ce qu'elles sont, afin que vous puissiez commencer à créer des limites plus saines où vos besoins sont respectés.

Faire un plan. Si vous avez depuis longtemps tendance à laisser les autres violer vos limites, il n'est pas facile de reprendre le contrôle. Préparez-vous au succès en tenant compte de vos objectifs et des obstacles potentiels. Quels sont les changements les plus importants que vous espérez réaliser? Y a-t-il quelque chose que vous avez essayé dans le passé avec le narcissique qui a fonctionné? Quelque chose qui n'a pas? Quel est le rapport de force entre vous et quel en sera l'impact sur votre plan? Comment allez-vous appliquer vos nouvelles limites? Répondre à ces questions vous aidera à évaluer vos options et à élaborer un plan réaliste.

Considérez une approche douce. Si la préservation de votre relation avec le narcissique est importante pour vous, vous devrez marcher doucement. En soulignant leur comportement blessant ou dysfonctionnel, vous endommagez leur image de soi de la perfection. Essayez de transmettre votre message calmement, respectueusement et aussi doucement que possible. Concentrez-vous sur la manière dont leur comportement vous fait ressentir plutôt que sur leurs motivations et leurs intentions. S'ils réagissent avec colère et défense, essayez de rester calme. Éloignez-vous si nécessaire et revenez plus tard dans la conversation.

Ne définissez pas de limite à moins que vous ne souhaitiez la conserver. Vous pouvez compter sur le narcissique pour vous rebeller contre de nouvelles frontières et tester vos limites, alors soyez prêt. Suivi avec les conséquences spécifiées. Si vous reculez, vous envoyez le message que vous n'avez pas besoin d'être pris au sérieux.

Préparez-vous à d'autres changements dans la relation. Le narcissique se sentira menacé et bouleversé par vos tentatives de prendre le contrôle de votre vie. Ils ont l'habitude d'appeler les coups de feu. Pour compenser, ils peuvent intensifier leurs demandes dans d'autres aspects de la relation, s'éloigner pour vous punir, ou tenter de vous manipuler ou de vous charmer pour qu'ils abandonnent les nouvelles limites. C'est à vous de rester ferme.

Ne prenez pas les choses personnellement

Pour se protéger des sentiments d'infériorité et de honte, les narcissistes doivent toujours nier leurs manquements, leurs cruautés et leurs erreurs. Souvent, ils le feront en projetant leurs propres fautes sur les autres. C'est très bouleversant d'être blâmé pour quelque chose qui n'est pas de votre faute ou d'être caractérisé par des traits négatifs que vous ne possédez pas. Mais aussi difficile que cela puisse être, essayez de ne pas le prendre personnellement. Ce n'est vraiment pas à propos de vous.

N'achetez pas dans la version narcissique de qui vous êtes. Les narcissistes ne vivent pas dans la réalité, et cela inclut leur point de vue sur les autres. Ne laissez pas leur jeu de honte et de blâme miner votre estime de soi. Refuser d'accepter une responsabilité imméritée, un blâme ou une critique. Cette négativité est le narcissique à garder.

Ne discutez pas avec un narcissique. Lorsqu'il est attaqué, l'instinct naturel est de se défendre et de prouver que le narcissique a tort. Mais peu importe à quel point vous êtes rationnel ou argument solide, il est peu probable qu'il vous entende. Et argumenter ce point peut aggraver la situation de manière très désagréable. Ne perds pas ton souffle. Dites simplement au narcissiste que vous n'êtes pas d'accord avec son évaluation, puis continuez.

Se connaitre. La meilleure défense contre les insultes et les projections du narcissique est un sens aigu de soi. Lorsque vous connaissez vos forces et vos faiblesses, il est plus facile de rejeter toute critique injuste à votre encontre.

Abandonnez le besoin d'approbation. Il est important de se détacher de l'opinion du narcissique et de tout désir de lui plaire ou de l'apaiser aux dépens de vous-même. Vous devez être en mesure de connaître la vérité sur vous-même, même si le narcissique voit la situation différemment.

Cherchez du soutien et des objectifs ailleurs

Si vous restez dans une relation avec un narcissique, soyez honnête avec vous-même sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas attendre. Un narcissique ne va pas se transformer en quelqu'un qui a vraiment de la valeur pour vous. Vous devrez donc chercher ailleurs un soutien émotionnel et un épanouissement personnel.

Apprenez à quoi ressemblent les relations saines. Si vous venez d’une famille narcissique, vous n’avez peut-être pas une très bonne idée de ce qu’est une relation saine. Le schéma de dysfonctionnement narcissique peut vous mettre à l’aise. Rappelez-vous que, aussi familier que cela puisse paraître, vous vous sentez mal à l'aise. Dans une relation réciproque, vous vous sentirez respecté, écouté et libre d'être vous-même.

Passez du temps avec des personnes qui vous donnent une image honnête de qui vous êtes. Afin de garder la perspective et d'éviter d'acheter dans les distorsions du narcissique, il est important de passer du temps avec des gens qui vous connaissent tel que vous êtes et de valider vos pensées et vos sentiments.

Faire de nouvelles amitiés, si nécessaire, en dehors de l'orbite du narcissique. Certains narcissiques isolent les gens dans leur vie afin de mieux les contrôler. Si tel est votre cas, vous devrez investir du temps dans la reconstruction d’amitiés ou dans le développement de nouvelles relations.

Rechercher un sens et un but dans travail, faire du bénévolatet passe-temps. Au lieu de vous tourner vers le narcissiste pour vous faire sentir bien dans votre peau, poursuivez des activités constructives qui exploitent vos talents et vous permettent de contribuer.

Lecture recommandée

Trouble de la personnalité narcissique - Symptômes, causes, diagnostic et traitement. (Clinique Mayo)

Symptômes du trouble de la personnalité narcissique - Guide sur les symptômes, le diagnostic et le traitement. (Psych Center)

Quels sont les signes que vous êtes en relation avec un narcissique? - Comment savoir si un partenaire ou un parent est un narcissique. (Psych Center)

Narcissisme et abus - Que votre partenaire soit ou non aux prises avec un problème de santé mentale, vous n'êtes pas responsable de leurs comportements. (Hotline nationale contre la violence domestique)

Auteurs: Melinda Smith, M.A. Dernière mise à jour: novembre 2018.

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