La maladie d'Alzheimer

Reconnaître les symptômes et composer avec un diagnostic

La maladie d'Alzheimer est l'une des possibilités les plus effrayantes que beaucoup d'entre nous doivent affronter en vieillissant. Le fait de penser que vous ou un de vos proches présentez des signes de la maladie d'Alzheimer peut être une expérience effrayante et stressante. Bien sûr, le fait d’oublier des choses ne signifie pas nécessairement que vous avez la maladie d’Alzheimer. Même si vos pires craintes sont réalisées, plus tôt votre diagnostic sera confirmé et plus vous aurez besoin d’aide, meilleures seront vos chances de retarder l’apparition de symptômes plus débilitants, de prolonger votre autonomie et d’optimiser votre qualité de vie.

Qu'est-ce que la maladie d'Alzheimer?

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus courante de démence, un trouble cérébral qui affecte la vie quotidienne à travers une perte de mémoire et des changements cognitifs. Bien que toutes les pertes de mémoire n'indiquent pas la maladie d'Alzheimer, une personne sur dix âgée de plus de 65 ans et plus de la moitié des personnes de plus de 85 ans sont atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Les symptômes de la maladie d'Alzheimer se développent généralement lentement et s'aggravent progressivement avec le temps, passant d'un léger oubli à une déficience cérébrale généralisée. Lorsque des cellules critiques meurent, une perte de personnalité radicale se produit et les systèmes du corps en panne. Bien que la maladie d'Alzheimer ne soit pas encore guérie, il existe de nombreuses façons de ralentir la progression de la maladie et de continuer à vivre pleinement.

Facteurs de risque de la maladie d'Alzheimer

Bien que les principaux facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer soient l’âge, les antécédents familiaux et la génétique, vous pouvez influencer d'autres facteurs de risque. Le maintien d'un cœur en bonne santé et le fait d'éviter l'hypertension artérielle, les maladies cardiaques, les accidents cérébrovasculaires, le diabète et l'hypercholestérolémie peuvent réduire le risque de maladie d'Alzheimer. Surveiller son poids, éviter le tabac et l'excès d'alcool, rester connecté socialement et exercer son corps et son esprit peuvent également réduire vos risques.

Alzheimer précoce affecte les patients de moins de 65 ans. Cette affection relativement rare est observée plus souvent chez les patients dont les parents ou les grands-parents ont développé la maladie d’Alzheimer à un jeune âge.

Signes et symptômes de la maladie d'Alzheimer

Pour de nombreuses personnes, détecter les premiers signes de problèmes de mémoire chez eux-mêmes ou chez un être cher entraîne une peur immédiate de la maladie d'Alzheimer. Cependant, la plupart des personnes âgées de plus de 65 ans ont des problèmes d’oubli. Il est normal que le rétrécissement du cerveau lié à l’âge entraîne des modifications de la vitesse de traitement, de l’attention et de la mémoire à court terme, créant ainsimoments senior. " Pour comprendre la signification de ces changements liés à l'âge, il faut commencer par connaître la différence entre ce qui est normal et ce qui est un symptôme précoce de la maladie d'Alzheimer.

Signes de changement normal vs premiers symptômes d'Alzheimer
Changement normal: Vous ne trouvez pas vos clés

Maladie d'Alzheimer précoce: Placez régulièrement des articles importants dans des endroits étranges, tels que des clés dans le réfrigérateur, un portefeuille dans le lave-vaisselle

Changement normal: Rechercher des noms et des mots occasionnels

Maladie d'Alzheimer précoce: Oubliez les noms des membres de la famille et des objets communs, ou remplacez les mots par des mots inappropriés

Changement normal: Oubliez brièvement les détails de la conversation

Maladie d'Alzheimer précoce: Oublier souvent des conversations entières

Changement normal: Sentez le froid plus

Maladie d'Alzheimer précoce: Habillez-vous quelle que soit la météo, portez plusieurs jupes lors d'une journée chaude ou un short en cas de tempête de neige

Changement normal: Impossible de trouver une recette

Maladie d'Alzheimer précoce: Impossible de suivre les instructions de la recette

Changement normal: Oublier d'enregistrer un chèque

Maladie d'Alzheimer précoce: Ne peut plus gérer de chéquier, d'équilibrer des chiffres, de résoudre des problèmes ou de penser de façon abstraite

Changement normal: Annuler une date avec des amis

Maladie d'Alzheimer précoce: Retirez-vous de vos intérêts et de vos activités habituels, restez assis devant la télévision pendant des heures et dormez plus que d'habitude

Changement normal: Faire un mauvais virage à l'occasion

Maladie d'Alzheimer précoce: Perdez-vous dans des endroits familiers, ne vous rappelez pas comment vous y êtes arrivé ni comment rentrer chez vous

Changement normal: Se sentir parfois triste

Maladie d'Alzheimer précoce: Faites l'expérience de sautes d'humeur rapides, de larmes à la rage, sans raison discernable

Quoi d'autre peut causer les symptômes d'Alzheimer?

Bien qu'une importante perte cognitive et de la mémoire ne soit PAS un symptôme du vieillissement normal, ces symptômes n'indiquent pas toujours la maladie d'Alzheimer. D'autres conditions peuvent imiter les symptômes précoces d'Alzheimer, tels que:

Système nerveux central et autres troubles dégénératifs, y compris les blessures à la tête, les tumeurs au cerveau, les accidents vasculaires cérébraux, l'épilepsie, la maladie de Pick, la maladie de Parkinson, la maladie de Huntington.

Affections métaboliques, telles que l'hypothyroïdie, l'hypoglycémie, la malnutrition, les carences en vitamines, la déshydratation, l'insuffisance rénale ou hépatique.

Conditions induites par une substance, tels que les interactions médicamenteuses, les effets secondaires des médicaments, l’abus d’alcool et de drogues.

Facteurs psychologiques, tels que le syndrome de démence, la dépression, les traumatismes émotionnels, le stress chronique, la psychose, le manque chronique de sommeil, le délire.

Les infections, comme la méningite, l'encéphalite et la syphilis.

Diagnostiquer la maladie d'Alzheimer

Comme il n’existe pas de test médical définitif permettant d’identifier la maladie d’Alzheimer, pour établir un diagnostic à partir de vos symptômes, le médecin recherchera:

Problèmes de mémoire importants en mémoire immédiate, à court terme ou à long terme.

Déficits de pensée importants dans au moins un des quatre domaines suivants: expression ou compréhension du langage; identifier des objets familiers à travers les sens; mauvaise coordination, démarche ou fonction musculaire; et les fonctions exécutives de planification, de classement et de jugement.

Refuser assez grave interférer avec les relations et / ou le rendement au travail.

Des symptômes qui apparaissent progressivement et s'aggrave progressivement avec le temps.

Autres causes à exclure pour s'assurer que la mémoire et les symptômes cognitifs ne sont pas le résultat d'une autre condition médicale ou maladie, telle qu'une déficience cognitive légère.

Maladie d'Alzheimer ou déficience cognitive légère (MCI)

Considéré par certains comme un stade intermédiaire entre le vieillissement normal et l’apparition de la maladie d’Alzheimer, le déficit cognitif léger se caractérise par un oubli persistant, mais manque de nombreux symptômes plus débilitants de la maladie d’Alzheimer. Selon certaines estimations, environ 15% des personnes âgées de 70 à 90 ans présentent un certain degré de déficience cognitive légère.

Les symptômes de MCI incluent:

  • Perdre ou égarer fréquemment des objets
  • Oublier fréquemment des conversations, des rendez-vous ou des événements
  • Difficulté à se souvenir des noms des nouvelles connaissances
  • Difficulté à suivre le fil d'une conversation

Bien que le MCI précède souvent les premiers stades de la maladie d’Alzheimer, certains patients ont un plateau de déclin relativement léger et sont capables de vivre de manière autonome avec peu d’aide des autres. Pour l'instant, nous ne comprenons toujours pas exactement pourquoi MCI progresse si différemment selon les personnes. Cependant, il semble que plus le degré de perte de mémoire ressenti est important, plus le risque de développer la maladie d'Alzheimer est élevé.

Faire face au diagnostic d'Alzheimer

Une maladie d'Alzheimer ou un diagnostic peut être une expérience effrayante pour vous et vos proches. Bien qu'il n'existe actuellement aucun traitement, il existe des traitements pour les symptômes d'Alzheimer et des modifications du mode de vie que vous pouvez modifier pour ralentir la progression de la maladie et retarder l'apparition de symptômes plus débilitants. Un diagnostic précoce peut prolonger l'indépendance et vous aider à vivre pleinement plus longtemps.

Si vous avez été diagnostiqué avec la maladie d'Alzheimer, vous pouvez ressentir de la colère, avoir peur de ce que l'avenir apportera, ne pas savoir exactement comment votre mémoire va changer - ou toutes ces émotions à la fois. Ces sentiments sont tous normaux.

Donnez-vous un peu de temps pour vous adapter. Comme pour tout changement majeur dans la vie, ne vous attendez pas à une transition en douceur dans cette nouvelle transition. Vous pouvez vous sentir bien pendant un moment, puis vous sentir soudainement stressé et à nouveau accablé. Prenez le temps de vous adapter à cette nouvelle transition.

Cherchez de l'aide. Vivre avec la maladie d'Alzheimer n'est pas facile, mais il y a de l'aide pour ce voyage. Plus vous sollicitez les autres et obtenez de l'aide, plus vous serez en mesure de faire face aux symptômes d'Alzheimer tout en continuant de vous enrichir et de trouver un sens à votre vie.

Faites connaître vos souhaits. Bien que ce ne soit pas facile à penser, mettre de l'ordre dans vos finances et de déterminer comment vous voulez que vos soins de santé soient gérés vous donne le pouvoir sur votre avenir. Parlez à vos proches et dites-leur ce qui est important pour vous et qui vous souhaitez prendre des décisions à votre place lorsque vous ne pourrez plus le faire.

Mesures à prendre pour ralentir la progression des symptômes d'Alzheimer

Même avec un diagnostic de maladie d’Alzheimer, vous pouvez faire beaucoup pour en ralentir la progression. Les mêmes modifications du mode de vie sain et les techniques de stimulation mentale utilisées pour prévenir la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence peuvent également être efficaces pour ralentir la progression de la maladie.

1. Bouger. L'exercice régulier stimule la capacité du cerveau à entretenir les anciennes connexions, à en créer de nouvelles et à ralentir la détérioration chez ceux qui ont déjà commencé à développer des problèmes cognitifs.

2. Engagement social. Plus vous vous connectez en face à face avec les autres, plus vous pourrez conserver votre mémoire et votre cognition.

3. alimentation saine. Une alimentation saine pour le cerveau peut aider à réduire l'inflammation, à protéger les neurones et à améliorer la communication entre les cellules du cerveau.

4. Stimulation mentale. En continuant à apprendre de nouvelles choses et à défier votre cerveau, vous pouvez renforcer vos capacités cognitives et rester actif plus longtemps mentalement.

5. sommeil de qualité. Obtenir un sommeil de qualité peut éliminer les toxines du cerveau et éviter l'accumulation de plaques nocives.

6. Gestion du stress. Le stress non contrôlé pèse lourdement sur le cerveau, rétrécit une zone clé de la mémoire, entrave la croissance des cellules nerveuses et aggrave les symptômes de la maladie d'Alzheimer.

Si un être cher a été diagnostiqué avec la maladie d'Alzheimer

Si un de vos proches a été diagnostiqué avec la maladie d'Alzheimer, vous devrez également faire face à une foule d'émotions difficiles. Vous pouvez être en deuil pour votre proche, surtout si une perte de mémoire importante est déjà présente. À mesure que de nouveaux comportements et de nouvelles humeurs se développent, vous aurez peut-être l'impression de ne plus connaître cette personne. Vous pouvez également vous sentir dépassé par les besoins de votre proche ou même irrité par le fait que d'autres membres de la famille ne vous aident pas suffisamment.

Apprenez autant que vous le pouvez. Comprendre à quoi s'attendre vous aidera à planifier les soins et les transitions. Les connaissances vous aideront à respecter les forces et les capacités d'un être cher à chaque étape et à vous assurer que vous avez la force et les ressources nécessaires pour continuer. Malgré ses nombreux défis, donner des soins à un être cher peut également être une expérience profondément enrichissante.

Ne prenez pas le voyage de soins seul. Peu importe votre dévouement, vous aurez besoin d'aide au cours de votre vie. Vous avez vos propres obligations en matière de santé et autres à prendre en compte. Avoir un soutien dans la prestation de soins est essentiel, que ce soit de la part d'une autre famille, de l'aide à domicile, des soins de relève, ou de la décision de transférer votre proche dans une maison de retraite.

Aider un proche à faire face aux premiers symptômes de la maladie d'Alzheimer

Perte de mémoire à court terme - Encouragez la personne atteinte de la maladie d'Alzheimer à un stade précoce à utiliser un ordinateur portable ou un smartphone pour créer une liste de tâches à faire chaque matin et à l'emporter avec elle. Conservez les objets que votre proche utilise quotidiennement dans des endroits faciles à retenir, telles que les clés accrochées près de la porte, le carnet d'adresses près du téléphone. Ne posez pas de questions qui défient la mémoire à court terme, telles que «Vous souvenez-vous de ce que nous avons fait hier soir?». La réponse sera probablement «non», ce qui peut être humiliant pour la personne atteinte de la maladie d'Alzheimer.

Problèmes de langue - Votre proche peut avoir du mal à se rappeler des mots. Être anxieux ne fera qu'empêcher le rappel, alors soyez patient avec la personne. Indiquez le mot ou dites doucement à votre bien-aimé que vous pourrez y revenir plus tard. Même si votre proche a de la difficulté à maintenir une conversation, il est important d'encourager les interactions sociales.

Compréhension - Votre proche peut répéter sans cesse la même question ou ne pas comprendre ce que vous dites. Parlez lentement pour que la personne ait plus de temps pour traiter ce qui se dit. Trouvez une façon différente de dire la même chose si ce n'était pas compris. Essayez une déclaration plus simple avec moins de mots. N'oubliez pas que le patient réagit autant que les mots choisis à l'expression de votre visage, à votre ton de voix et à votre langage corporel.

Dépression - Les symptômes de la dépression tels que le retrait, l'agitation, le sentiment d'inutilité et les changements dans les habitudes de sommeil sont fréquents chez les patients au stade précoce d'Alzheimer. La dépression est traitable. Faire en sorte que la personne se sente en sécurité et soutenue et créer un environnement calme peut aider à atténuer l'agitation et à améliorer le regard de votre proche. Donnez à votre proche la possibilité de s’ouvrir et de parler de ses peurs et de ses autres émotions.

Étapes de la maladie d'Alzheimer: modèle en 3 étapes

Comprendre les différents stades de la maladie d'Alzheimer peut vous aider à suivre l'évolution des symptômes et à planifier les soins appropriés pour vous ou un proche. Cependant, il est important de se rappeler que chaque personne atteinte de la maladie d'Alzheimer progresse différemment et que vous pouvez prendre certaines mesures pour ralentir l'apparition des symptômes. Les phases cognitives, physiques et fonctionnelles se chevauchent souvent, la durée de chaque étape varie d'un patient à l'autre et tous ne présentent pas tous les symptômes d'Alzheimer.

Dans le modèle de la maladie d'Alzheimer en trois étapes:

Étape 1 - Légère / précoce (dure 2-4 ans)

Perte de mémoire récente et fréquente, en particulier lors de conversations et d'événements récents. Questions répétées, quelques problèmes d’expression et de compréhension du langage. Problèmes de coordination légers: écrire et utiliser des objets devient difficile. La dépression et l'apathie peuvent survenir, accompagnées de sautes d'humeur. Besoin de rappels pour les activités quotidiennes et peut avoir des difficultés à conduire.

Stade 2 - Modéré / Moyen (dure 2-10 ans)

Ne peut plus couvrir les problèmes. Perte de mémoire omniprésente et persistante, y compris l'oubli de l'histoire personnelle et l'incapacité de reconnaître les amis et la famille. Discours décousu, raisonnement inhabituel et confusion au sujet de l'actualité, du temps et du lieu. Plus susceptibles de se perdre dans des contextes familiers, de connaître des troubles du sommeil et des changements d'humeur et de comportement, qui peuvent être aggravés par le stress et les changements. Peut expérimenter des idées délirantes, de l'agressivité et un comportement sans entrave. La mobilité et la coordination sont affectées par la lenteur, la rigidité et les tremblements. Besoin de structure, de rappels et d'aide pour les activités de la vie quotidienne.

Étape 3 - Sévère / tardive (dure entre 1 et 3 ans)

Confus sur le passé et le présent. Perte de capacité à se souvenir, à communiquer ou à traiter des informations. Généralement inapte avec perte grave ou totale de compétences verbales. Incapable de prendre soin de soi. Chutes possibles et immobilité probable. Problèmes de déglutition, d'incontinence et de maladie. Problèmes extrêmes d'humeur, de comportement, d'hallucinations et de délire. À ce stade, la personne a besoin de soins 24h / 24.

Étapes de la maladie d'Alzheimer: modèle en 7 étapes

En plus des trois étapes de la maladie d’Alzheimer, votre médecin peut également utiliser un cadre de diagnostic comportant cinq, six ou sept niveaux. La progression à travers ces étapes dure généralement de 8 à 10 ans, mais elle diffère d’une personne à l’autre et peut s’étendre sur une période allant jusqu’à 20 ans.

Exemple de modèle en sept étapes de la maladie d'Alzheimer

Étape 1. Pas de perte de valeur. La mémoire et les capacités cognitives semblent normales.

Étape 2. Déficience minimale / oubli normal. Les pertes de mémoire et les changements de mentalité sont rarement détectés par les amis, la famille ou le personnel médical.

Étape 3. Déficience cognitive confusionnelle précoce / légère. Tandis que des difficultés subtiles commencent à affecter la fonction, la personne peut essayer de dissimuler des problèmes. Difficulté à récupérer des mots, à planifier, à organiser, à déplacer des objets et à oublier les apprentissages récents, qui peuvent affecter la vie quotidienne à la maison et au travail. La dépression et d'autres changements d'humeur peuvent également se produire. Durée: 2 à 7 ans.

Stade 4. Maladie d'Alzheimer tardive / confusionnelle. Les problèmes de gestion des finances résultent de problèmes mathématiques. Les événements et les conversations récents sont de plus en plus oubliés, même si la plupart des personnes de ce stade se connaissent encore, elles-mêmes et leur famille. Problèmes liés à l'exécution de tâches séquentielles, telles que la cuisine, la conduite, la commande de repas au restaurant et les achats. Se retirer souvent des situations sociales, devenir défensif et nier les problèmes. Un diagnostic précis de la maladie d'Alzheimer est possible à ce stade. Dure environ 2 ans.

Stade 5. Démence précoce / maladie d'Alzheimer modérée. Le déclin est plus sévère et nécessite de l'aide. Plus en mesure de gérer de manière indépendante ou de rappeler des détails de l'historique personnel et des informations de contact. Souvent désorienté en ce qui concerne le lieu ou l'heure. Les personnes à ce stade connaissent une baisse importante de leurs capacités numériques et de leur jugement, ce qui peut les rendre vulnérables aux escroqueries et aux problèmes de sécurité. Les tâches de base de la vie quotidienne comme manger et s'habiller nécessitent une surveillance accrue. Durée: moyenne de 1,5 ans.

Stade 6. Démence moyenne / maladie d'Alzheimer modérément sévère. Absence totale de conscience des événements présents et incapacité de se souvenir avec précision du passé. À ce stade, les personnes perdent progressivement la capacité de s'occuper des activités de la vie quotidienne telles que s'habiller, aller à la toilette et manger, mais elles sont toujours capables de réagir à des stimuli non verbaux et de communiquer le plaisir et la douleur via le comportement. L'agitation et les hallucinations se manifestent souvent en fin d'après-midi ou le soir. Les changements de personnalité dramatiques tels que l'errance ou la suspicion de membres de la famille sont courants. Beaucoup ne se souviennent pas des membres proches de la famille, mais savent qu'ils sont familiers. Dure environ 2,5 ans.

Étape 7. Démence tardive ou sévère et échec de prospérité. Dans cette étape finale, la parole devient sévèrement limitée, de même que la capacité de marcher ou de s'asseoir. Un soutien total est nécessaire 24 heures sur 24 pour toutes les fonctions de la vie quotidienne et des soins. La durée est influencée par la qualité des soins et la durée moyenne est comprise entre 1 et 2,5 ans.

Où demander de l'aide

Alzheimer's Associations - Répertoire mondial des associations Alzheimer proposant informations, conseils et assistance. (Alzheimer's Disease International)

Lecture recommandée

Maladie d'Alzheimer - Guide d'adaptation, de traitement et de prestation de soins. (Rapport de santé spécial de la Harvard Medical School)

Maladie d'Alzheimer et démences apparentées - Série d'articles traitant de différents aspects de la démence, notamment les signes, les symptômes et les soins. (Institut sur le vieillissement)

10 façons d'aimer votre cerveau - Conseils pour réduire votre risque de déclin cognitif. (Association Alzheimer)

J'ai la maladie d'Alzheimer - Ce que vous devez savoir pour vivre mieux. (Association Alzheimer)

Auteurs: Lawrence Robinson et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: novembre 2018.

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