Mon enfant a-t-il l'autisme?

Reconnaître les premiers signes et symptômes de l'autisme

En tant que parent, vous ne voulez jamais croire que votre précieux paquet a un problème. Mais s’agissant de l’autisme, le détecter tôt, idéalement à l’âge de 18 mois, fait une énorme différence. Mais peu importe l'âge de votre enfant, ne perdez pas espoir. Le traitement peut réduire les effets du trouble et aider votre enfant à apprendre, à grandir et à s'épanouir.

Qu'est-ce que l'autisme?

L'autisme est un spectre de troubles étroitement liés avec un noyau commun de symptômes. Les troubles du spectre autistique apparaissent dans la petite enfance et la petite enfance, provoquant des retards dans de nombreux domaines du développement, tels que l’apprentissage de la parole, du jeu et des interactions avec les autres.

Les signes et les symptômes de l'autisme varient considérablement, de même que ses effets. Certains enfants atteints d'autisme ne souffrent que de légères déficiences, tandis que d'autres ont plus d'obstacles à surmonter. Cependant, chaque enfant autistique présente des problèmes, au moins dans une certaine mesure, dans les trois domaines suivants:

  • Communiquer verbalement et non verbalement
  • Se rapporter aux autres et au monde qui les entoure
  • Penser et se comporter de manière flexible

Les médecins, les parents et les experts ont des opinions divergentes sur les causes de l'autisme et sur la meilleure façon de le traiter. Cependant, il y a un fait sur lequel tout le monde est d'accord: une intervention précoce et intensive aide. Pour les enfants à risque et les enfants qui présentent des signes précoces, cela peut faire toute la différence.

L'histoire d'un bébé

Melanie est une fille en bonne santé d'un an, mais ses parents sont inquiets pour son développement car elle ne fait pas beaucoup de choses que son grand frère a faites à son âge, comme jouer au coucou et imiter des expressions et des gestes. Les parents de Melanie tentent de l'attirer avec des jouets, des chansons et des jeux, mais rien de ce qu'ils font ne l'intéresse, encore moins un rire ou un sourire. En fait, elle établit rarement un contact visuel. Et bien que son audition ait été vérifiée et qu'elle soit normale, elle ne babille pas, ne fait pas d'autres bruits de bébé et ne répond pas lorsque ses parents l'appellent. Melanie doit être immédiatement examinée par un spécialiste du développement de l'enfant.

Comment les parents peuvent détecter les signes avant-coureurs

En tant que parent, vous êtes le mieux placé pour détecter les premiers signes avant-coureurs de l'autisme. Vous connaissez votre enfant mieux que quiconque et observez des comportements et des bizarreries qu'un pédiatre, lors d'une visite rapide de quinze minutes, n'aurait peut-être pas la chance de voir. Le pédiatre de votre enfant peut être un partenaire précieux. mais ne négligez pas l'importance de vos propres observations et expériences. La clé est de vous renseigner pour que vous sachiez ce qui est normal et ce qui ne l’est pas.

Surveillez le développement de votre enfant. L'autisme implique une variété de retards de développement. Par conséquent, surveiller de près le moment propice ou le dépassement des jalons sociaux, émotionnels et cognitifs de votre enfant est un moyen efficace de détecter le problème à un stade précoce. Bien que les retards de développement n'indiquent pas automatiquement l'autisme, ils peuvent indiquer un risque accru.

Agissez si vous êtes concerné. Chaque enfant se développe à un rythme différent, vous n'avez donc pas à paniquer s'il est un peu en retard pour parler ou marcher. En ce qui concerne le développement sain, il existe un large éventail de «normaux». Mais si votre enfant ne respecte pas les jalons de son âge ou si vous soupçonnez un problème, communiquez immédiatement vos préoccupations à son médecin. N'attends pas.

N'acceptez pas d'attentisme. Beaucoup de parents inquiets se font dire: «Ne t'inquiète pas» ou «Attend et vois.» Mais attendre est la pire chose à faire. Vous risquez de perdre un temps précieux à un âge où votre enfant a les meilleures chances d'amélioration. En outre, que le retard soit causé par l'autisme ou par un autre facteur, il est peu probable que les enfants ayant un retard de développement aient simplement «grandi» de leurs problèmes. Afin de développer ses compétences dans les zones de retard, votre enfant a besoin d'une aide supplémentaire et d'un traitement ciblé.

Faites confiance à votre instinct. Idéalement, le médecin de votre enfant prendra vos préoccupations au sérieux et procédera à une évaluation approfondie de l'autisme ou d'autres retards de développement. Mais parfois, même des médecins bien intentionnés passent à côté des drapeaux rouges ou sous-estiment leurs problèmes. Écoutez votre instinct s'il vous dit que quelque chose ne va pas et persistez. Fixez un rendez-vous de suivi avec le médecin, demandez un deuxième avis ou faites appel à un spécialiste du développement de l'enfant.

Toute régression est un signe d'alarme sérieux

Certains enfants atteints de troubles du spectre autistique commencent à développer des compétences en communication et régressent ensuite, généralement entre 12 et 24 mois. Par exemple, un enfant qui communiquait avec des mots tels que «maman» ou «debout» peut ne plus utiliser la langue, ou peut-être arrêter de jouer à des jeux sociaux dont il jouissait autrefois, comme peek-a-boo, patty cake, ou en agitant "au revoir." Toute perte de parole, babillage, gestes ou aptitudes sociales doivent être pris très au sérieux, comme la régression est un drapeau rouge majeur pour l'autisme.

Signes et symptômes de l'autisme chez les bébés et les tout-petits

Si l'autisme est découvert dès l'enfance, le traitement peut tirer pleinement parti de la plasticité remarquable du jeune cerveau. Bien que l'autisme soit difficile à diagnostiquer avant 24 mois, les symptômes apparaissent souvent entre 12 et 18 mois. Si les signes sont détectés à l’âge de 18 mois, un traitement intensif peut aider à réorganiser le cerveau et à inverser les symptômes.

Les premiers signes d'autisme impliquent l'absence de comportements normaux - et non la présence de comportements anormaux -, de sorte qu'ils peuvent être difficiles à détecter. Dans certains cas, les premiers symptômes de l'autisme sont même interprétés à tort comme des signes d'un «bon bébé», car le nourrisson peut sembler calme, indépendant et peu exigeant. Cependant, vous pouvez détecter les signes avant-coureurs plus tôt si vous savez quoi rechercher.

Certains nourrissons autistes ne réagissent pas au câlin, ne cherchent pas à être pris en charge ou ne regardent pas leur mère lorsqu'ils sont nourris.

Premiers signes

Votre bébé ou votre bambin ne:

  • Établissez un contact visuel, par exemple en vous regardant lorsque vous êtes nourri ou en souriant lorsque vous souriez.
  • Répondez à son nom ou au son d'une voix familière
  • Suivez des objets visuellement ou suivez votre geste lorsque vous signalez des choses
  • Dire ou dire au revoir, ou utiliser d'autres gestes pour communiquer
  • Faites des bruits pour attirer votre attention
  • Initier ou répondre aux câlins ou tendre la main pour se faire prendre
  • Imitez vos mouvements et vos expressions faciales
  • Jouez avec d'autres personnes ou partagez votre intérêt et votre plaisir
  • Avis ou soins si vous vous blessez ou ressentez de l'inconfort

Drapeaux rouges de développement

Les délais suivants justifient une évaluation immédiate par le pédiatre de votre enfant:

À 6 mois: Pas de grands sourires ou d'autres expressions chaleureuses et joyeuses

À 9 mois: Pas de partage en arrière de sons, sourires ou autres expressions faciales

À 12 mois: Absence de réponse au nom

À 12 mois: Pas de babillage ou de "bébé parler"

À 12 mois: Aucun mouvement de va-et-vient, tel que pointer, montrer, atteindre ou faire un signe de la main

À 16 mois: Pas de mots parlés

À 24 mois: Pas de phrases significatives de deux mots n'impliquant ni imitant ni répétant

Signes et symptômes chez les enfants plus âgés

À mesure que les enfants grandissent, les drapeaux rouges de l'autisme se diversifient. Il existe de nombreux signes et symptômes d'avertissement, mais ils tournent généralement autour des facultés sociales altérées, des difficultés d'élocution et du langage, des difficultés de communication non verbale et d'un comportement inflexible.

Signes de difficultés sociales

  • Apparaît désintéressé ou ignorant des autres personnes ou de ce qui se passe autour d'eux
  • Ne sait pas comment se connecter avec les autres, jouer ou se faire des amis
  • Préfère ne pas être touché, tenu ou câlin
  • Ne joue pas à des jeux de simulation, ne participe pas à des jeux de groupe, n'imite pas les autres et n'utilise pas les jouets de manière créative
  • A du mal à comprendre ses sentiments ou à en parler
  • Ne semble pas entendre quand les autres lui parlent
  • Ne partage pas les intérêts ou les réalisations avec les autres (dessins, jouets)

Une interaction sociale de base peut être difficile pour les enfants atteints de troubles du spectre autistique. De nombreux enfants autistes semblent préférer vivre dans leur propre monde, à l'écart et détachés des autres.

Signes de langage et difficultés de langage

  • Parle avec un ton de voix anormal, ou avec un rythme ou un ton bizarre (par exemple, termine chaque phrase comme si on posait une question)
  • Répète sans cesse les mêmes mots ou expressions, souvent sans intention de communication
  • Répond à une question en la répétant, plutôt que d'y répondre
  • Utilise le langage de manière incorrecte (erreurs grammaticales, mots incorrects) ou fait référence à lui-même à la troisième personne
  • A de la difficulté à communiquer ses besoins ou ses désirs
  • Ne comprend pas les instructions simples, les déclarations ou les questions
  • Prend ce qui est dit trop littéralement (manque d'humeur, d'ironie et de sarcasme)

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique ont des difficultés avec la parole et le langage. Souvent, ils commencent à parler tard.

Signes de difficultés de communication non verbale

  • Evite le contact visuel
  • Utilise des expressions faciales qui ne correspondent pas à ce qu'il dit
  • Ne comprend pas les expressions faciales, le ton de la voix et les gestes des autres
  • Fait très peu de gestes (comme pointer du doigt). Peut paraître froid ou «robotique».
  • Réagit inhabituellement aux vues, aux odeurs, aux textures et aux sons. Peut être particulièrement sensible aux bruits forts. Peut également ne pas réagir aux personnes qui entrent / sortent, ainsi que des efforts déployés par d'autres pour attirer l'attention de l'enfant.
  • Posture anormale, maladresse ou modes de déplacement excentriques (par exemple, marcher exclusivement sur la pointe des pieds)

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique ont du mal à comprendre les signaux subtils non verbaux et à utiliser le langage corporel. Cela rend très difficile l’échange de relations sociales.

Signes d'inflexibilité

  • Suit une routine stricte (insiste par exemple sur un itinéraire spécifique pour aller à l'école)
  • A de la difficulté à s'adapter à des changements d'horaire ou d'environnement (p. Ex., Pince une crise si le mobilier est réarrangé ou si l'heure du coucher est différente de l'heure habituelle)
  • Pièces jointes inhabituelles à des jouets ou à des objets étranges tels que des clés, des interrupteurs d'éclairage ou des élastiques. Observez les choses ou les arrange dans un certain ordre.
  • Préoccupation concernant un sujet d'intérêt limité, impliquant souvent des chiffres ou des symboles (par exemple, mémoriser et réciter des faits sur des cartes, des horaires de train ou des statistiques sportives)
  • Passe de longues périodes à regarder des objets en mouvement tels qu'un ventilateur de plafond ou à se concentrer sur une partie spécifique d'un objet telle que les roues d'une voiture miniature
  • Répète les mêmes actions ou mouvements encore et encore, tels que battre des mains, se balancer ou se retourner (connu sous le nom de comportement auto-stimulant, ou «stimming»). Certains chercheurs et cliniciens pensent que ces comportements peuvent apaiser davantage les enfants autistes que les stimuler.

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique sont souvent limités, inflexibles et même obsédants dans leurs comportements, leurs activités et leurs intérêts.

Comportements communs restreints et répétitifs

  • Battement des mains
  • Se balancer d'avant en arrière
  • Tournoyer en cercle
  • Coups de doigt
  • Se cogner la tête
  • Regarder les lumières
  • Bouger les doigts devant les yeux
  • Claquer des doigts
  • Tapoter des oreilles
  • Scratch
  • Aligner des jouets
  • Objets en rotation
  • Roue qui tourne
  • Regarder des objets en mouvement
  • Feu clignotant allume et éteint
  • Répéter des mots ou des bruits

Causes de l'autisme

Jusqu'à récemment, la plupart des scientifiques pensaient que l'autisme était principalement causé par des facteurs génétiques. Mais de nouvelles recherches innovantes indiquent que les facteurs environnementaux peuvent également être importants dans le développement de l'autisme.

Les bébés peuvent être nés avec une vulnérabilité génétique à l'autisme qui est ensuite déclenchée par quelque chose dans l'environnement externe, alors qu'il est encore dans l'utérus ou quelque temps après la naissance.

Il est important de noter que l'environnement, dans ce contexte, signifie tout ce qui est en dehors du corps. Ce n'est pas limité à des choses comme la pollution ou les toxines dans l'atmosphère. En fait, l’un des environnements les plus importants semble être l’environnement prénatal.

Facteurs prénataux pouvant contribuer à l'autisme

Prendre des antidépresseurs pendant la grossesse, surtout dans les 3 premiers mois

Carences nutritionnelles en début de grossesse, en particulier ne pas obtenir assez d'acide folique

L'âge de la mère et du père

Complications à la naissance ou peu après, y compris très faible poids à la naissance et anémie néonatale

Infections maternelles pendant la grossesse

Exposition à des polluants chimiques, tels que les métaux et les pesticides, pendant la grossesse

Des recherches supplémentaires sur ces facteurs de risque prénatals sont nécessaires, mais si vous êtes enceinte ou si vous essayez de concevoir, il ne fait pas de mal de prendre des mesures maintenant pour réduire le risque d'autisme de votre bébé.

Réduire le risque d'autisme: conseils pour les femmes enceintes

Prenez une multivitamine. Prendre 400 microgrammes d'acide folique par jour aide à prévenir les anomalies congénitales telles que le spina bifida. Il n'est pas clair si cela aidera également à réduire le risque d'autisme, mais prendre des vitamines ne peut pas nuire.

Posez des questions sur les ISRS. Les femmes qui prennent un ISRS (ou qui développent une dépression pendant la grossesse) devraient parler à un clinicien de tous les risques et avantages de ces médicaments. Une dépression non traitée chez une mère peut également affecter le bien-être de son enfant plus tard. Ce n'est donc pas une décision simple à prendre.

Pratique des soins prénataux. Manger des aliments nutritifs, essayer d'éviter les infections et consulter un clinicien pour des examens réguliers peut augmenter les chances de donner naissance à un enfant en bonne santé.

La source: Publications de Harvard Health

Autisme et vaccins

Bien que vous ne puissiez pas contrôler les gènes dont votre enfant hérite ou le protéger de tous les dangers environnementaux, vous pouvez également protéger votre santé: assurez-vous qu'il soit vacciné à temps.

Malgré de nombreuses controverses sur le sujet, la recherche scientifique n’appuie pas la théorie selon laquelle les vaccins ou leurs ingrédients sont à l’origine de l’autisme. Cinq grandes études épidémiologiques menées aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Suède et au Danemark ont ​​révélé que les enfants vaccinés ne présentaient pas de taux d'autisme plus élevés. En outre, un examen majeur de la sécurité effectué par l'Institute of Medicine n'a pas permis de trouver des preuves à l'appui de la connexion. Parmi les autres organisations qui ont conclu que les vaccins ne sont pas associés à l’autisme, on peut citer les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), la FDA (Food and Drug Administration) américaine, l’American Academy of Pediatrics et l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Mythes et faits sur la vaccination des enfants
Mythe: Les vaccins ne sont pas nécessaires.

Fait: Les vaccins protègent votre enfant contre de nombreuses maladies graves et potentiellement mortelles, notamment la rougeole, la méningite, la poliomyélite, le tétanos, la diphtérie et la coqueluche. Ces maladies sont rares aujourd'hui parce que les vaccins font leur travail. Mais les bactéries et les virus qui causent ces maladies existent toujours et peuvent être transmis aux enfants non immunisés.

Mythe: Les vaccins causent l'autisme.

Fait: Malgré des recherches approfondies et des études sur l'innocuité, scientifiques et médecins n'ont pas trouvé de lien entre la vaccination des enfants et l'autisme ou d'autres problèmes de développement. Les enfants non vaccinés ne présentent pas un taux de troubles du spectre autistique moins élevé.

Mythe: Les vaccins sont administrés trop tôt.

Fait: La vaccination précoce protège votre enfant des maladies graves qui risquent le plus de se produire - et des plus dangereuses - chez les bébés. Attendre de faire vacciner votre bébé le met en danger. Le calendrier de vaccination recommandé est conçu pour fonctionner au mieux avec le système immunitaire des enfants à des âges spécifiques. Un horaire différent peut ne pas offrir la même protection.

Mythe: trop de vaccins sont administrés en même temps.

Fait: Vous avez peut-être entendu des théories selon lesquelles le calendrier de vaccination recommandé surchargerait le système immunitaire des jeunes enfants et pourrait même causer l'autisme. Toutefois, des recherches ont montré que l'espacement des vaccinations n'améliorait pas la santé des enfants et ne réduisait pas leur risque d'autisme. En outre, comme indiqué ci-dessus, il risquait en réalité des maladies potentiellement mortelles.

Que faire si vous êtes inquiet

Si votre enfant a un retard de développement ou si vous avez observé d'autres signes avant-coureurs de l'autisme, prenez immédiatement rendez-vous avec votre pédiatre. En fait, c'est une bonne idée de faire examiner votre enfant par un médecin même s'il atteint les jalons du développement dans les délais prévus. L'American Academy of Pediatrics recommande à tous les enfants de subir des dépistages systématiques de développement ainsi que des dépistages spécifiques de l'autisme à l'âge de 9, 18 et 30 mois.

Planifiez un dépistage de l'autisme. Un certain nombre d'outils de dépistage spécialisés ont été développés pour identifier les enfants à risque d'autisme. La plupart de ces outils de dépistage sont simples et rapides et consistent en des questions oui ou non ou en une liste de contrôle des symptômes. Votre pédiatre devrait également connaître votre avis sur le comportement de votre enfant.

Voir un spécialiste du développement. Si votre pédiatre détecte des signes possibles d'autisme pendant le dépistage, votre enfant devrait être dirigé vers un spécialiste pour une évaluation diagnostique complète. Les outils de dépistage ne peuvent pas être utilisés pour poser un diagnostic, c'est pourquoi une évaluation plus poussée est nécessaire. Un spécialiste peut effectuer plusieurs tests pour déterminer si votre enfant est autiste ou non. Bien que de nombreux cliniciens ne diagnostiquent pas un enfant autiste avant l'âge de 30 mois, ils pourront utiliser des techniques de dépistage pour déterminer la présence d'un groupe de symptômes associés à l'autisme.

Rechercher des services d'intervention précoce. Le processus de diagnostic de l'autisme est délicat et peut parfois prendre un certain temps. Mais vous pouvez profiter du traitement dès que vous soupçonnez un retard de développement chez votre enfant. Demandez à votre médecin de vous référer à des services d’intervention précoce. L'intervention précoce est un programme financé par le gouvernement fédéral pour les nourrissons et les tout-petits handicapés. Les enfants qui présentent plusieurs signes avant-coureurs peuvent présenter des retards de développement. Ils bénéficieront d’une intervention précoce qu’ils répondent ou non à tous les critères d’un trouble du spectre de l’autisme. En d'autres termes, l'approche attentiste comporte plus de risques que l'intervention précoce.

Lecture recommandée

La révolution de l'autisme: Stratégies du corps entier pour rendre la vie tout ce qu'elle peut être (Harvard Health Books)

Troubles du spectre autistique - Signes et symptômes de l’autisme et d’autres troubles envahissants du développement. (Institut national de la santé mentale)

Apprenez les signes. Act Early - Signes avant-coureurs et symptômes de retards de développement. (Centres de Contrôle des Maladies)

Caractéristiques précoces de l'autisme - Fiche de renseignements sur les signes et symptômes précoces. (AGIR MAINTENANT)

Autisme: reconnaître les signes chez les jeunes enfants - Pourquoi un diagnostic précoce est-il si important? (Société nationale autistique)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D. et Ted Hutman, Ph.D. Dernière mise à jour: novembre 2018.

Ted Hutman, Ph.D. est professeur adjoint de clinique en psychiatrie à la faculté de médecine David Geffen de l’Université de Los Angeles (UCLA) et psychologue clinicienne agréée exerçant à Santa Monica, Californie.

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