Le stress et votre santé

Un article de Harvard Health

Comment la gestion du stress aide à lutter contre la maladie

Les sceptiques pensent depuis longtemps que la méditation et d'autres techniques de réduction du stress sont des pratiques agréables mais inefficaces qui font peu pour vous. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité - et maintenant nous avons la science pour le prouver.

Les effets du stress chronique sur le corps

Il ne fait aucun doute que le stress chronique a des effets néfastes sur le corps et qu'il agit de multiples façons. Pour commencer, les effets d'entraînement du stress sapent les comportements sains. Si vous avez déjà survécu à une journée pénible avec une poignée de friandises et de cigarettes, vous comprenez le problème de première main. Mais au-delà de tels impacts sur le comportement, le stress affecte directement le corps.

De nombreuses preuves montrent que le stress chronique nuit à la santé physique, poussant la pression artérielle à des hauteurs vertigineuses et nuisant au cœur. Il joue un rôle dans le diabète, l'asthme et les troubles gastro-intestinaux. Des niveaux de stress élevés peuvent même accélérer le processus de vieillissement.

En revanche, les personnes présentant moins de stress ont tendance à être en meilleure santé et nous commençons maintenant à comprendre pourquoi. La gestion du stress peut profiter à tout le corps, même à vos gènes.

Problèmes de santé liés au stress

Le stress peut contribuer ou exacerber les problèmes de santé de A à Z (ou du moins à U). Parmi eux:

  • réactions allergiques cutanées
  • hypertension artérielle
  • anxiété
  • arthrite
  • constipation
  • la toux
  • dépression
  • Diabète
  • vertiges
  • maladie des gencives
  • maux de tête
  • problèmes cardiaques, tels que l'angine (douleurs à la poitrine), les arythmies, les crises cardiaques et les palpitations (battements de cœur)
  • brûlures d'estomac
  • hypertension artérielle
  • maladies infectieuses, telles que le rhume ou l'herpès
  • insomnie et fatigue résultante
  • syndrome de l'intestin irritable
  • symptômes de la ménopause, tels que bouffées de chaleur
  • «Nausée et vomissements de la grossesse»
  • nervosité
  • douleur de toutes sortes, y compris maux de dos, maux de tête, douleurs abdominales, douleurs musculaires, douleurs articulaires, douleurs postopératoires et douleurs chroniques causées par de nombreuses affections
  • la maladie de Parkinson
  • gonflement postopératoire
  • syndrome prémenstruel (PMS)
  • effets secondaires du SIDA
  • effets secondaires du cancer et des traitements contre le cancer
  • cicatrisation lente
  • ulcères

Dans la mesure où le stress aggrave ces maux, la réaction de relaxation (état de repos profond) et d'autres méthodes de gestion du stress peuvent permettre de guérir.

La source: Gestion du stress: améliorez votre bien-être en réduisant le stress et en renforçant la résilience, rapport spécial sur la santé publié par Harvard Health Publications.

Maladie cardiovasculaire

Les maladies cardiovasculaires englobent une gamme de maladies qui affectent le cœur ou les vaisseaux sanguins. Le stress chronique contribue à trois des affections les plus courantes: l'athérosclérose (accumulation de dépôts graisseux sur les parois des artères), les crises cardiaques et l'hypertension artérielle. Le stress peut également déclencher une fibrillation auriculaire, des palpitations, des contractions ventriculaires prématurées et d'autres arythmies (rythme cardiaque anormal). Une expérience physique ou émotionnelle intense, telle qu'une opération chirurgicale ou le décès d'un être cher, peut provoquer une affection inhabituelle appelée cardiomyopathie de stress.

De nombreux facteurs psychologiques, notamment la dépression, l'anxiété, la colère et l'hostilité, ainsi que la solitude, contribuent au stress. Il en va de même des facteurs sociaux, tels que les défis liés au travail, à la famille et aux finances. En agissant seul, chacun de ces facteurs augmente les risques de développer des problèmes cardiaques. Lorsqu'ils sont combinés, leur puissance augmente de manière exponentielle.

La gestion du stress peut-elle aider?

Oui. Les preuves les plus solides des avantages de la gestion du stress proviennent des études sur les maladies cardiaques. Une étude parrainée par Medicare et publiée dans le American Heart Journal ont examiné deux programmes reconnus à l'échelle nationale, le programme de bien-être cardiaque de l'Institut Benson-Henry pour la médecine du corps et le programme Dr. Dean Ornish pour l'inversion de la maladie cardiaque. Les deux programmes visent à améliorer la santé cardiaque en modifiant le mode de vie, notamment en matière de gestion du stress, d'exercice et de nutrition.

À la fin de l'étude de trois ans, les participants (qui avaient tous une maladie cardiaque au départ) avaient perdu du poids, réduit leur tension artérielle, amélioré leur taux de cholestérol et signalé un mieux-être psychologique. Les deux programmes semblaient également améliorer la fonction cardiaque. De plus, les participants au programme Benson-Henry présentaient également des taux de mortalité plus faibles et étaient moins susceptibles d'être hospitalisés pour des problèmes cardiaques que les témoins.

Même après une crise cardiaque ou une chirurgie cardiaque, la gestion du stress peut vous aider en renforçant les avantages de la réadaptation cardiaque - un programme supervisé destiné à aider les personnes à se rétablir après un tel événement.

Hypertension artérielle

La gestion du stress semble être particulièrement efficace pour réduire l'hypertension artérielle. La tension artérielle fluctue tout au long de la journée et augmente lorsque vous faites de l'exercice ou que vous vous énervez et que vous vous penchez lorsque vous vous reposez ou dormez.

La libération d'hormones de stress accélère le rythme cardiaque et augmente la pression artérielle. Souvent, cette augmentation est temporaire et votre rythme cardiaque ralentit et votre tension artérielle baisse une fois la menace passée. Mais si la réponse au stress est déclenchée de manière répétée, la pression artérielle peut rester constamment élevée.

L'hypertension artérielle oblige le cœur à pomper plus fort pour faire circuler le sang, ce qui finit par provoquer l'épaississement du muscle cardiaque. Mais dans le cœur, un muscle plus gros ne se traduit pas nécessairement par une force supplémentaire. Souvent, l'apport sanguin au muscle cardiaque n'augmente pas au même degré et, avec le temps, le cœur s'affaiblit, devenant de moins en moins efficace en pompe, une affection appelée insuffisance cardiaque.

L'hypertension artérielle endommage également les parois des artères d'une manière qui favorise l'athérosclérose. En fait, plus votre tension artérielle est élevée, plus votre risque de crise cardiaque, d'insuffisance cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et même de maladie rénale est élevé.

La gestion du stress peut-elle aider?

Oui. Obtenir la réponse à la relaxation aide à réduire la pression artérielle. Une variété de techniques sont efficaces. Par exemple, selon une déclaration scientifique de l'American Heart Association datant de 2013, plusieurs études montrent que la méditation peut modérément réduire la pression artérielle.

Pratiquer la réponse à la relaxation peut même réduire la quantité de médicaments que vous devez prendre pour contrôler votre tension artérielle, selon un essai contrôlé randomisé chez les personnes âgées dans le cadre d'un programme de réponse à la relaxation de huit semaines et d'autres techniques de gestion du stress.

Problèmes gastro-intestinaux

Le système gastro-intestinal est très sensible aux émotions et la colère, l'anxiété, la tristesse et l'exaltation peuvent toutes déclencher des symptômes dans l'intestin. Ce n'est pas surprenant quand on considère le lien étroit et les similitudes entre les nerfs du cerveau et de l'intestin. L'intestin est contrôlé par le système nerveux entérique, un système complexe d'environ 100 millions de nerfs qui supervise tous les aspects de la digestion et qui est fortement influencé à la fois par le système nerveux central (le cerveau et la moelle épinière) et par le microbiome intestinal, un écosystème étendu. des microbes qui habitent votre tractus gastro-intestinal.

Il y a plus de dix ans, un article influent publié dans le journal Intestin ont signalé qu'une combinaison de facteurs psychologiques et physiques peut déclencher des douleurs gastro-intestinales et d'autres symptômes intestinaux. Le rapport souligne également que le stress grave dans la vie précède souvent l’apparition de troubles fonctionnels de l’intestin chez les personnes traitées dans des cliniques gastro-intestinales. Les expériences de laboratoire montrent que le système digestif répond à l'excitation émotionnelle et au stress mental. La sécrétion d'acide gastrique peut augmenter, ce qui peut entraîner des brûlures d'estomac et une inflammation de l'œsophage. Le stress peut également jouer un rôle dans le développement des ulcères. Le stress peut également provoquer des contractions anormales dans l'intestin grêle et le côlon et influer sur le rythme auquel les aliments se déplacent dans le tractus gastro-intestinal, ce qui exacerbe le syndrome du côlon irritable (SCI).

La gestion du stress peut-elle aider?

Très probablement, oui, si vous souffrez du SCI. En plus des médicaments, du changement alimentaire, de l'exercice et des probiotiques du SCI, l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales recommande d'essayer des stratégies de gestion du stress, telles que la méditation et la pleine conscience, l'hypnothérapie, la thérapie cognitivo-comportementale et d'autres formes de psychothérapie.

Diabète

On estime que près de 26 millions d'Américains sont atteints de diabète. Certains le savent; certains non. La grande majorité - 90% à 95% - est atteinte de diabète de type 2, souvent déclenché par l'obésité, une mauvaise alimentation et l'inactivité. Un autre 79 millions d'Américains patinent près de ce bord avec des taux de glucose dans le sang (sucre) supérieurs à la normale, une condition appelée prédiabète.

Bien que le stress chronique ne soit pas considéré comme pouvant causer le diabète, il peut rendre la glycémie plus difficile à contrôler, un problème qui s'aggrave si vous adoptez des comportements malsains pour soulager la pression. Le maintien du taux de sucre dans le sang dans les paramètres définis par votre médecin peut vous aider à prévenir ou à ralentir les nombreuses complications liées au diabète. Les maladies cardiaques (première cause de décès chez les personnes atteintes de diabète), la néphropathie (lésion ou maladie des reins) et la détresse psychosociale (dépression, perspectives négatives et autres problèmes similaires) en font partie.

La gestion du stress peut-elle aider?

Peut-être. Jusqu'à présent, la meilleure preuve concerne les effets du yoga sur le diabète de type 2. Une revue de 2016 du Journal of Diabetes Research, qui rassemble les résultats de 25 essais différents, suggère que le yoga peut aider à améliorer le contrôle de la glycémie, les taux de lipides (tels que les taux de cholestérol et de triglycérides) et la composition corporelle, y compris une réduction de la graisse perte de poids.

Cancer

Le cancer n'est pas une maladie unique, mais plusieurs maladies. Ce qu'ils ont en commun, c'est la propagation incontrôlée de cellules anormales. Actuellement, il n'y a aucune preuve suggérant que le stress en soi provoque le cancer. Mais la question de savoir si un stress à long terme peut modifier le micro-environnement d'une tumeur et jouer un rôle en altérant les défenses immunitaires est une question qui mérite d'être examinée de plus près.

Une théorie sur l'évolution du cancer suggère que les modifications cancéreuses dans les cellules se produisent fréquemment pour diverses raisons, mais le système immunitaire reconnaît les cellules comme étant aberrantes et les détruit. Ce n'est que lorsque le système immunitaire devient inefficace que les cellules cancéreuses sont capables de se multiplier. Étant donné que le stress chronique peut entraver certains types de réponse immunitaire, cela pourrait affecter la capacité de l'organisme à parer à la prolifération incontrôlée de cellules cancéreuses.

La gestion du stress peut-elle aider?

Il est trop tôt pour le dire, mais il existe des indices prometteurs. Entre-temps, la gestion du stress pourrait aider les gens à gérer certains des effets émotionnels et physiques du cancer. Selon le Centre national de médecine complémentaire et alternative, pratiquer la méditation de pleine conscience peut aider à soulager l'anxiété et le stress des personnes atteintes de cancer, ainsi que la fatigue, ainsi que les troubles de l'humeur et du sommeil.

Asthme

Le stress joue clairement un rôle dans de nombreux cas d'asthme. Normalement, lorsque vous inspirez, l’air passe à travers les bronchioles (petites voies respiratoires à l’intérieur des poumons) jusqu’à des sacs aériens appelés alvéoles, où l’oxygène de l’air entrant passe dans le sang. Pendant ce temps, le sang qui retourne dans les poumons libère du dioxyde de carbone, qui s'accumule dans les alvéoles et est aspiré par les bronchioles pour être expulsé au fur et à mesure que vous expirez.

Le système nerveux autonome, qui resserre et dilate les bronchioles, est très sensible au stress. Une forte excitation - qu’il s’agisse d’une menace perçue, de nouvelles bouleversantes ou d’un affrontement émotionnel - peut provoquer la constriction des bronchioles, ce qui rend plus difficile le mouvement d’air vif. En conséquence, le stress et les émotions intenses, telles que la peur ou la colère, peuvent déclencher des crises d’asthme (épisodes d’essoufflement et de respiration sifflante) chez certaines personnes asthmatiques. Bien entendu, les facteurs de stress physiques, tels que le temps froid et l'exercice, peuvent faire la même chose.

L'étendue du rôle du stress dans l'apparition de l'asthme fait encore l'objet de débats. Le stress familial intense au début de la vie a été proposé comme l'un de plusieurs facteurs de risque clés. Cependant, les prédispositions génétiques, l'exposition à certains allergènes, les infections virales et les taux élevés de certains marqueurs d'allergie dans le sang sont également considérés comme importants.

La gestion du stress peut-elle aider?

Peut-être. En 2016, un article publié dans le Base de données Cochrane sur les examens systématiques résumé des résultats de 15 essais randomisés sur le yoga chez des asthmatiques. Les auteurs ont trouvé des preuves que le yoga pourrait apporter de petites améliorations à la qualité de vie et aux symptômes. Mais les effets du yoga sur la fonction pulmonaire et l'utilisation de médicaments restent incertains.

Adapté avec la permission de Gestion du stress: améliorez votre bien-être en réduisant le stress et en renforçant la résilience, rapport spécial sur la santé publié par Harvard Health Publications.

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