SSPT chez les anciens combattants

Causes, symptômes et étapes de la récupération

Pour un trop grand nombre d'anciens combattants, le retour du service militaire implique de faire face aux symptômes du trouble de stress post-traumatique (SSPT). Vous aurez peut-être de la difficulté à vous réadapter à la vie militaire. Ou vous pouvez vous sentir constamment sur le bord, émotionnellement engourdi et déconnecté, ou près de paniquer ou d'exploser. Mais peu importe combien de temps le V.A. temps d'attente, ou à quel point vous êtes isolés ou émotionnellement coupés des autres, il est important de savoir que vous n'êtes pas seul et qu'il n'y a pas sont beaucoup d'actions que vous pouvez prendre pour commencer à vous sentir mieux. Ces étapes peuvent vous aider à apprendre à faire face aux cauchemars et aux retours en arrière, à faire face aux sentiments de dépression, d'anxiété ou de culpabilité et à retrouver votre sens du contrôle.

Qu'est-ce qui cause le SSPT chez les anciens combattants?

Le syndrome de stress post-traumatique (SSPT), parfois appelé choc de choc ou stress au combat, survient après un traumatisme grave ou un événement mettant la vie en danger. Il est normal que votre corps et votre esprit soient en état de choc après un tel événement, mais cette réponse normale se transforme en stress post-traumatique lorsque votre système nerveux se «bloque».

Votre système nerveux dispose de deux moyens automatiques ou réflexifs de réagir à des événements stressants:

La mobilisationse produit lorsque vous devez vous défendre ou survivre au danger d’une situation de combat. Votre cœur bat plus vite, votre tension artérielle augmente et vos muscles se contractent, ce qui augmente votre force et votre vitesse de réaction. Une fois le danger passé, votre système nerveux calme votre corps, abaisse votre rythme cardiaque et votre pression artérielle et vous permet de retrouver votre équilibre normal.

Immobilisation se produit lorsque vous avez trop vécu de stress dans une situation et que le danger est passé, vous vous retrouvez «coincé». Votre système nerveux est incapable de revenir à son état normal d'équilibre et vous ne pouvez pas passer de la un événement. C'est le SSPT.

Pour se remettre d'un SSPT, il faut sortir de la zone de guerre mentale et émotionnelle dans laquelle vous vivez toujours et aider votre système nerveux à se «décoller».

Symptômes du SSPT chez les vétérans

Bien que vous puissiez développer des symptômes d’ESPT dans les heures ou les jours qui suivent un événement traumatique, il arrive que les symptômes ne se manifestent pas pendant des mois, voire des années après votre retour de déploiement. Bien que le SSPT évolue différemment selon les vétérans, il existe quatre groupes de symptômes:

  1. Rappels récurrents et intrusifs de l'événement traumatique, y compris les pensées pénibles, les cauchemars et les flashbacks où vous avez l’impression que l’événement se reproduit. Des rappels de traumatismes tels que des attaques de panique, des tremblements incontrôlables et des palpitations cardiaques peuvent provoquer des réactions émotionnelles et physiques extrêmes.
  2. Évitement extrême de choses qui vous rappellent l'événement traumatique, y compris des personnes, des lieux, des pensées ou des situations que vous associez aux mauvais souvenirs. Cela comprend le retrait de la famille et des amis et la perte d'intérêt pour les activités quotidiennes.
  3. Changements négatifs dans vos pensées et votre humeur, telles que des croyances négatives exagérées sur vous-même ou le monde et des sentiments persistants de peur, de culpabilité ou de honte. Vous remarquerez peut-être une capacité diminuée d'éprouver des émotions positives.
  4. Être constamment sur ses gardes, nerveux et réactif sur le plan émotionnel, comme indiqué par irritabilité, colère, comportement téméraire, difficulté à dormir, difficultés de concentration et hypervigilance.

Prévention du suicide chez les anciens combattants atteints du SSPT

Les anciens combattants atteints du SSPT ont souvent des idées suicidaires. Se sentir suicidaire n'est pas un défaut de caractère et cela ne signifie pas que vous êtes fou, faible ou imparfait.

Si vous envisagez de vous suicider, demandez de l'aide immédiatement. Lisez Aide sur le suicide, parlez à une personne de confiance ou appelez une ligne d'assistance au suicide:

  • Aux États-Unis, appelez le 1-800-273-TALK (8255).
  • Au Royaume-Uni, appelez le 08457 90 90 90.
  • En Australie, composez le 13 11 14.
  • Ou visitez IASP pour trouver une ligne d'assistance dans votre pays.

Étape 1 du PTSD chez les anciens combattants: faites bouger les choses

Faire de l'exercice régulièrement a toujours été essentiel pour les anciens combattants atteints du SSPT. En plus de brûler l'adrénaline, l'exercice peut libérer des endorphines et améliorer votre humeur. Et par vraiment se concentrer vous pouvez même aider votre système nerveux à «se décoller» et à sortir de la réponse au stress d'immobilisation.

Un exercice rythmé qui engage vos bras et vos jambes - comme la course à pied, la natation, le basketball ou même la danse - fonctionne bien si, au lieu de continuer à vous concentrer sur vos pensées lorsque vous bougez, vous vous concentrez sur la façon dont votre corps se sent.

Essayez de remarquer la sensation de vos pieds heurtant le sol, par exemple, ou le rythme de votre respiration, ou la sensation du vent sur votre peau. De nombreux vétérans souffrant d’ESPT constatent que des sports comme l’escalade, la boxe, la musculation et les arts martiaux permettent de se concentrer plus facilement sur les mouvements de son corps. En effet, si vous ne le faites pas, vous pourriez vous blesser. Quel que soit l'exercice que vous choisissiez, essayez de vous entraîner pendant 30 minutes ou plus chaque jour - ou si c'est plus facile, trois séries d'exercices de 10 minutes sont tout aussi bénéfiques.

Les bienfaits du grand air

Le fait de pratiquer des activités de plein air dans la nature, telles que la randonnée, le camping, le vélo de montagne, l'escalade, le rafting en eau vive et le ski peut vous aider à vaincre votre sentiment de vulnérabilité et à vous réintégrer dans la vie civile.

Recherchez des organisations locales qui offrent des possibilités de loisirs en plein air ou de teambuilding ou, aux États-Unis, visitez le Sierra Club Military Outdoors. Ce programme offre aux membres des services, aux anciens combattants et à leurs familles l’occasion de se plonger dans la nature et de bouger.

Étape 2: Autorégulation de votre système nerveux

Le SSPT peut vous rendre vulnérable et impuissant. Mais vous avez plus de contrôle sur votre système nerveux que vous ne le pensez. Lorsque vous vous sentez agité, anxieux ou hors de contrôle, ces conseils peuvent vous aider à modifier votre système d'excitation et à vous calmer.

Respiration consciente. Pour vous calmer rapidement dans n'importe quelle situation, il vous suffit de prendre 60 respirations, en concentrant votre attention sur chaque respiration.

Entrée sensorielle. De même que des bruits forts, certaines odeurs ou la sensation de sable dans vos vêtements peuvent vous ramener instantanément à la zone de combat, de même les entrées sensorielles peuvent vous calmer rapidement. Tout le monde réagit un peu différemment, alors expérimentez pour trouver ce qui vous convient le mieux. Repensez à votre temps de déploiement: qu'est-ce qui vous a réconforté à la fin de la journée? Peut-être que c'était en regardant des photos de votre famille? Ou écouter une chanson préférée ou sentir une certaine marque de savon? Ou peut-être caresser un animal vous rend rapidement calme.

Reconnectez-vous émotionnellement. En vous reconnectant à des émotions inconfortables sans être submergé, vous pouvez faire une énorme différence dans votre capacité à gérer le stress, à équilibrer votre humeur et à reprendre en main votre vie. Voir notre boîte à outils sur l'intelligence émotionnelle.

Étape 3: Connectez-vous avec les autres

Se connecter avec les autres face à face ne nécessite pas beaucoup de conversation. Pour tous les anciens combattants atteints du SSPT, il est important de trouver quelqu'un qui écoute sans juger quand vous voulez parler ou qui passe simplement quelque temps avec vous quand vous ne le faites pas. Cette personne peut être votre proche, un membre de votre famille, un de vos amis du service ou un ami civil. Ou essayez:

Faire du bénévolat votre temps ou tendre la main à quelqu'un dans le besoin. C'est un excellent moyen de vous connecter aux autres et de récupérer votre sens du pouvoir.

Rejoindre un groupe de soutien pour le SSPT. Entrer en contact avec d'autres anciens combattants confrontés à des problèmes similaires peut vous aider à vous sentir moins isolé et vous fournir des conseils utiles sur la façon de gérer les symptômes et de travailler au rétablissement.

Connecter avec des civils

Vous pouvez avoir l’impression que les civils dans votre vie ne peuvent pas vous comprendre car ils n’ont pas été au service ni vu ce que vous avez fait. Mais il n'est pas nécessaire que les personnes aient vécu exactement les mêmes expériences pour être en contact avec des émotions douloureuses et pouvoir offrir leur soutien. Ce qui compte, c’est que la personne à qui vous vous adressez se soucie de vous, soit un bon auditeur et une source de réconfort.

Vous n'êtes pas obligé de parler de vos expériences de combat. Si vous n'êtes pas prêt à parler des détails de ce qui s'est passé, c'est parfait. Vous pouvez parler de ce que vous ressentez sans entrer dans un récit détaillé des événements.

Dites à l'autre personne ce dont vous avez besoin ou comment ils peuvent aider. Cela peut être simplement assis avec vous, écoutant ou faisant quelque chose de concret. Le confort vient de quelqu'un d'autre qui comprend votre expérience émotionnelle.

Les personnes qui se soucient de vous veulent aider. L'écoute n'est pas un fardeau pour eux, mais une opportunité bienvenue de fournir un soutien.

Si la connexion est difficile

Peu importe à quel point vous êtes proche de quelqu'un, le SSPT peut signifier que vous ne vous sentez toujours pas mieux après avoir parlé. Si cela vous décrit, il y a moyen d'aider le processus.

Faire de l'exercice ou bouger. Avant de discuter avec un ami, faites de l'exercice ou déplacez-vous. Sautez de haut en bas, balancez vos bras et vos jambes ou battez-vous tout simplement. Votre tête sera plus claire et vous aurez plus de facilité à vous connecter.

Tonalité vocale. Aussi étrange que cela puisse paraître, le tonus vocal est un excellent moyen de s’ouvrir à l’engagement social. Trouvez un endroit tranquille avant de rencontrer un ami. Asseyez-vous droit et faites simplement des sons “mmmm”. Modifiez la hauteur et le volume jusqu'à ce que vous ressentiez une vibration agréable sur votre visage.

Étape 4: Prenez soin de votre corps

Les symptômes du SSPT chez les anciens combattants, tels que l'insomnie, la colère, les problèmes de concentration et les sautes d'humeur, peuvent être difficiles pour votre corps et éventuellement nuire à votre santé en général. C'est pourquoi il est si important de prendre soin de vous.

Vous pouvez être attiré par les activités et les comportements qui font monter l'adrénaline, qu'il s'agisse de caféine, de drogues, de jeux vidéo violents, de conduite imprudente ou de sports téméraires. Après avoir été dans une zone de combat, c'est ce qui semble normal. Mais si vous reconnaissez ces envies, vous pouvez faire de meilleurs choix qui calmeront et protégeront votre corps et votre esprit.

Prenez le temps de vous détendre. Des techniques de relaxation telles que le massage, la méditation ou le yoga peuvent réduire le stress, atténuer les symptômes d'anxiété et de dépression, vous aider à mieux dormir et augmenter le sentiment de paix et de bien-être.

Trouvez des moyens sûrs de vous défouler. Frappez dans un sac de frappe, frappez un oreiller, partez à l'aventure, chantez en écoutant de la musique forte ou trouvez un endroit isolé pour crier à pleins poumons.

Soutenez votre corps avec une alimentation saine. Les oméga-3 jouent un rôle vital dans la santé émotionnelle, alors intégrez des aliments tels que les poissons gras, les graines de lin et les noix de Grenoble dans votre alimentation. Limitez les aliments transformés et frits, les sucres et les glucides raffinés qui peuvent exacerber les sautes d'humeur et les fluctuations d'énergie.

Avoir fait le plein de sommeil. La privation de sommeil exacerbe la colère, l'irritabilité et les sautes d'humeur. Visez 7 à 9 heures de sommeil de qualité chaque nuit. Développez un rituel relaxant au coucher (écoutez de la musique apaisante, prenez une douche chaude ou lisez quelque chose de léger et de divertissant), éteignez les écrans au moins une heure avant le coucher et rendez votre chambre aussi sombre et silencieuse que possible.

Évitez l'alcool et les drogues (y compris la nicotine). Il peut être tentant de consommer de la drogue et de l’alcool pour endormir des souvenirs douloureux et vous endormir. Mais la toxicomanie peut aggraver les symptômes du SSPT. La même chose s'applique aux cigarettes. Si possible, arrêtez de fumer et demandez de l'aide pour vos problèmes d'alcool et de drogue.

Étape 5: Composer avec les flashbacks, les cauchemars et les pensées intrusives

Pour les vétérans atteints du SSPT, les flashbacks impliquent généralement des mémoires de combat visuelles et auditives. On a l'impression que tout recommence, il est donc essentiel de vous assurer que l'expérience ne se produit pas dans le présent. Les spécialistes en traumatologie appellent cela «la double conscience».

La double conscience est la reconnaissance du fait qu'il y a une différence entre votre «moi qui vit» et votre «moi qui observe». D'un côté, il y a votre réalité émotionnelle interne: vous avez l'impression que le traumatisme est en train de se produire. D'autre part, vous pouvez regarder dans votre environnement externe et reconnaître que vous êtes en sécurité. Vous êtes conscient que malgré ce que vous vivez, le traumatisme s'est produit dans le passé. Il est ne pas cela arrive maintenant.

Etat à vous-même (à voix haute ou dans votre tête) la réalité que pendant que vous ressentir comme si le traumatisme se produisait, vous pouvez regarder autour de vous et reconnaître que vous êtes en sécurité.

Utilisez un script simple lorsque vous vous réveillez d'un cauchemar ou commencez à ressentir un flash-back: «Je me sens [paniqué, submergé, etc.] parce que je me souviens de [événement traumatique], mais en regardant autour de moi, je constate que l'événement ne se produit pas actuellement et que je ne suis pas en danger."

Décrivez ce que vous voyez lorsque vous regardez autour de vous (nommez l'endroit où vous vous trouvez, la date du jour et trois choses que vous voyez lorsque vous regardez autour de vous).

Essayez de taper vos bras pour vous ramener au présent.

Conseils pour vous mettre à la terre lors d'un retour de flamme:

Si vous commencez à vous dissocier ou à ressentir un retour de flamme, essayez d'utiliser vos sens pour vous ramener au présent et vous «terrasser». Expérimentez pour trouver ce qui fonctionne le mieux pour vous.

Mouvement - se déplacer vigoureusement (courir sur place, sauter de haut en bas, etc.); se frotter les mains ensemble; secoue ta tête

Toucher - éclabousser votre visage d'eau froide; saisir un morceau de glace; toucher ou attraper un objet sûr; pincez-vous; jouer avec des billes de souci ou une balle anti-stress

Vue - Cligner des yeux rapidement et fermement; regardez autour de vous et faites l'inventaire de ce que vous voyez

Du son - Activer la musique forte; applaudir ou taper du pied; parlez-vous à vous-même (dites-vous que vous êtes en sécurité et que tout ira bien pour vous)

Odeur - Sentez quelque chose qui vous relie au présent (café, bain de bouche, parfum de votre femme) ou un parfum qui rappelle de bons souvenirs

Goût - sucer une menthe forte ou mâcher un chewing-gum; mordre dans quelque chose de piquant ou épicé; boire un verre d'eau froide ou de jus

Étape 6: surmonter la culpabilité de la victime

Les sentiments de culpabilité sont très fréquents chez les anciens combattants atteints du SSPT. Vous avez peut-être vu des personnes blessées ou tuées, souvent vos amis et vos camarades. Dans le feu de l'action, vous n'avez pas le temps de traiter complètement ces événements au fur et à mesure qu'ils se produisent. Mais plus tard, souvent lorsque vous rentrez chez vous, ces expériences reviennent vous hanter. Vous pouvez vous poser des questions telles que:

  • Pourquoi n'ai-je pas été blessé?
  • Pourquoi ai-je survécu alors que d'autres non?
  • Aurais-je pu faire quelque chose différemment pour les sauver?

Vous pouvez en venir à vous reprocher ce qui s'est passé et à croire que vos actions (ou votre incapacité à agir) ont conduit à la mort de quelqu'un d'autre. Vous pouvez avoir le sentiment que d’autres méritent de vivre plus que vous, c’est vous qui auriez dû mourir. C'est la culpabilité du survivant.

Se remettre de la culpabilité du survivant

Guérir ne signifie pas que vous oublierez ce qui est arrivé ou ceux qui sont morts. Et cela ne signifie pas que vous n'aurez aucun regret. Cela signifie que vous allez voir votre rôle de manière plus réaliste.

  • Le montant de responsabilité que vous assumez est-il raisonnable?
  • Pourriez-vous vraiment empêcher ou arrêter ce qui s'est passé?
  • Jugez-vous vos décisions sur la base d'informations complètes sur l'événement ou simplement sur vos émotions?
  • Avez-vous fait de votre mieux à l'époque, dans des conditions difficiles?
  • Croyez-vous vraiment que si vous étiez décédé, quelqu'un d'autre aurait survécu?

En évaluant honnêtement vos responsabilités et votre rôle, vous serez libre de continuer et de faire le deuil de vos pertes. Même si vous continuez à ressentir de la culpabilité, au lieu de vous punir, vous pouvez rediriger votre énergie pour honorer ceux que vous avez perdus et trouver des moyens de garder leur mémoire vivante. Par exemple, vous pouvez vous porter volontaire pour une cause qui a un lien quelconque avec l'un des amis que vous avez perdu. L’objectif est d’exercer positivement votre culpabilité et de transformer ainsi une tragédie, même à petite échelle, en quelque chose de valable.

Étape 7: rechercher un traitement professionnel

Un traitement professionnel du TSPT peut vous aider à faire face à ce qui vous est arrivé et à apprendre à l'accepter comme faisant partie de votre passé. Lorsque vous travaillez avec un thérapeute expérimenté ou un médecin, le traitement peut comprendre:

Thérapie cognitivo-comportementale ou conseil. Cela implique de vous «exposer» progressivement à des pensées et à des sentiments qui vous rappellent l'événement. La thérapie implique également l’identification de pensées déformées et irrationnelles sur l’événement et leur remplacement par une image plus équilibrée.

Des médicaments, tels que les antidépresseurs. Bien que les médicaments puissent vous aider à vous sentir moins triste, inquiet ou plus nerveux, ils ne traitent pas les causes du TSPT.

Désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires (EMDR). Ceci incorpore des éléments de la TCC avec des mouvements des yeux ou d'autres stimulations rythmiques, gauche-droite telles que des tapotements ou des sons. Ceux-ci peuvent aider votre système nerveux à «se décoller» et à passer de l'événement traumatique.

Aider un ancien combattant souffrant du SSPT

Quand un être cher revient du service militaire avec le SSPT, cela peut avoir des conséquences néfastes sur votre relation et votre vie de famille. Vous devrez peut-être assumer une plus grande part des tâches ménagères, faire face à la frustration d'un être cher qui ne veut pas s'ouvrir, ou même faire face à la colère ou à un autre comportement troublant.

Ne prenez pas les symptômes du SSPT personnellement. Si votre proche semble distant, irritable, en colère ou isolé, rappelez-vous que cela n'a peut-être rien à voir avec vous ou avec votre relation.

Ne forcez pas votre proche à parler. Beaucoup d'anciens combattants atteints du SSPT ont du mal à parler de leurs expériences. N'essayez jamais de forcer votre proche à s'ouvrir, mais faites-lui savoir que vous êtes là s'il veut parler. C'est votre compréhension qui vous réconforte, pas ce que vous dites.

Soyez patient et compréhensif. Se sentir mieux prend du temps alors soyez patient avec le rythme de récupération. Offrez du soutien, mais n'essayez pas de diriger votre proche.

Essayez d'anticiper et de vous préparer aux déclencheurs de l'ESPT tels que certains sons, images ou odeurs. Si vous savez ce qui provoque une réaction bouleversante, vous serez mieux placé pour aider votre proche à se calmer.

Prenez soin de vous. Laisser le TSPT de votre bien-aimé dominer votre vie tout en ignorant vos propres besoins est une recette infaillible en matière d'épuisement professionnel. Prenez du temps pour vous et apprenez à gérer votre stress. Plus vous êtes calme, détendu et concentré, mieux vous pourrez aider votre proche.

Où demander de l'aide

Trouvez un traitement et un soutien en tant qu'ancien combattant souffrant du SSPT

Aux Etats-Unis.: Appelez la Ligne de crise pour anciens combattants au 1-800-273-8255 (Presse 1); appelez la ligne directe du centre d'appels du Centre des anciens combattants pour parler à un autre ancien combattant au 1-877-927-8387; ou utilisez le localisateur de programme PTSD pour trouver un traitement spécialisé du PTSD VA.

Au Royaume-Uni: Rendez-vous sur Combat Stress ou appelez le service d'assistance téléphonique, disponible 24h / 24, 0800 138 1619.

Au Canada: Renseignez-vous auprès du Soutien social aux victimes de stress opérationnel (SSVSO) pour un numéro local afin de parler à un collègue ayant vécu des expériences similaires.

En Australie: Rendez-vous au service de consultation pour anciens combattants et familles de vétérans (VVCS) ou appelez le 1800 011 046.

Lecture recommandée

Troubles anxieux et de stress: - Guide de gestion des attaques de panique, des phobies, du SSPT, du TOC, du trouble d'anxiété sociale et des pathologies associées. (Rapport de santé spécial de la Harvard Medical School)

Centre national de l'ESPT - Une ressource pour les anciens combattants atteints d'ESPT et les membres de leur famille. (Département américain des anciens combattants)

Comprendre le traitement du SSPT et du SSPT (PDF) - Inclut les options de traitement et de traitement. (Centre national de l'ESPT)

À propos de Face - Informez-vous sur le SSPT, écoutez les histoires vraies d'autres anciens combattants et demandez conseil à des cliniciens expérimentés. (Département américain des anciens combattants)

Auto-assistance et adaptation - Articles sur la façon de gérer le SSPT de manière saine. (Centre national de l'ESPT)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: octobre 2018.

Voir la vidéo: Stress Post-Traumatique : Témoignage d'un vétéran du Viêt Nam VOST Français (Janvier 2020).

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