TDAH chez l'adulte et relations

Faire face aux symptômes ensemble et surmonter les difficultés relationnelles

Les relations dans lesquelles un ou les deux membres du couple sont atteints du TDAH peuvent être perturbées par des malentendus, des frustrations et des ressentiments. Cela est particulièrement probable si les symptômes du TDAH n’ont jamais été correctement diagnostiqués ou traités. La bonne nouvelle est que vous pouvez résoudre ces problèmes. Vous pouvez créer un partenariat plus sain et plus heureux en découvrant le rôle que joue le TDAH dans votre relation et comment vous pouvez tous les deux choisir des moyens plus positifs et plus productifs de relever les défis et de communiquer les uns avec les autres.

Comment le TDAH ou le TDA affecte-t-il les relations?

Bien que la distraction, la désorganisation et l'impulsivité du trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH ou ADD) puissent causer des problèmes dans de nombreux domaines de la vie adulte, ces symptômes peuvent être particulièrement dommageables pour vos relations les plus proches.

Si vous êtes la personne atteinte du TDAH, vous pouvez avoir l'impression d'être constamment critiqué, harcelé et microgéré. Quoi que vous fassiez, rien ne semble plaire à votre conjoint ou à votre partenaire. Vous ne vous sentez pas respecté en tant qu'adulte, vous éviterez ainsi votre partenaire ou vous direz ce que vous devez faire pour le sortir de votre dos. Vous souhaitez que votre proche puisse se détendre un peu et cesser d'essayer de contrôler tous les aspects de votre vie. Vous vous demandez ce qui est arrivé à la personne dont vous êtes tombé amoureux.

Si vous êtes en couple avec une personne atteinte du TDAH, vous pouvez vous sentir seul, ignoré et méconnu. Vous en avez assez de prendre soin de tout vous-même et d'être la seule partie responsable dans la relation. Vous ne sentez pas que vous pouvez compter sur votre partenaire. Ils ne semblent jamais tenir leurs promesses et vous êtes obligé de faire constamment des rappels et des demandes, sinon vous faites les choses vous-même. Parfois, il se sent comme si votre autre significatif ne s'en soucie pas.

Il est facile de voir comment les sentiments des deux côtés peuvent contribuer à un cycle destructeur dans la relation. Le partenaire non-TDAH se plaint, harcèle et devient de plus en plus mécontent tandis que le partenaire du TDAH, se sentant jugé et incompris, se met sur la défensive et s’éloigne. En fin de compte, personne n'est heureux. Mais cela ne doit pas nécessairement être comme ça. Vous pouvez trouver de nouvelles façons de faire face aux défis du TDAH et d'améliorer votre communication, en ajoutant une meilleure compréhension à votre relation et en vous rapprochant.

Comprendre le rôle du TDAH dans les relations entre adultes

Transformer votre relation commence par comprendre le rôle que joue le TDAH. Une fois que vous êtes en mesure de déterminer comment les symptômes du TDAH influencent vos interactions en couple, vous pouvez apprendre de meilleures façons de réagir. Pour le partenaire atteint de TDAH, cela signifie apprendre à gérer ses symptômes. Pour le partenaire non-TDAH, cela signifie apprendre à réagir aux frustrations de manière à encourager et à motiver votre partenaire.

Symptômes du TDAH pouvant causer des problèmes relationnels

Difficulté à faire attention. Si vous avez un TDAH, vous pouvez vous détacher pendant les conversations, ce qui peut amener votre partenaire à se sentir ignoré et dévalorisé. Vous risquez également de manquer des détails importants ou d'accepter stupidement quelque chose dont vous ne vous souviendrez pas plus tard, ce qui peut être frustrant pour votre proche.

L'oubli. Même lorsqu'une personne atteinte de TDAH est attentive, elle peut oublier plus tard ce qui a été promis ou discuté. Lorsqu'il s'agit de l'anniversaire de votre conjoint ou de la formule que vous avez choisie, votre partenaire peut commencer à avoir l'impression que vous vous en fichez ou que vous n'êtes pas fiable.

Mauvaises compétences organisationnelles. Cela peut entraîner des difficultés pour terminer les tâches ainsi que le chaos général du ménage. Les partenaires peuvent avoir l’impression de toujours nettoyer après la personne atteinte de TDAH et d’assumer une quantité disproportionnée d’obligations familiales.

Impulsivité. Si vous avez le TDAH, vous pouvez laisser échapper des choses sans y penser, ce qui peut causer des sentiments blessants. Cette impulsivité peut également conduire à un comportement irresponsable et même imprudent (par exemple, faire un gros achat qui ne fait pas partie du budget, ce qui conduit à des disputes financières).

Explosions émotionnelles. Beaucoup de personnes atteintes de TDAH ont de la difficulté à modérer leurs émotions. Vous pouvez facilement perdre votre sang-froid et avoir de la difficulté à discuter calmement des problèmes. Votre partenaire peut avoir l'impression de devoir marcher sur des œufs pour éviter les explosions.

Mettez-vous à la place de votre partenaire

La première étape pour transformer votre relation consiste à apprendre à voir les choses du point de vue de votre partenaire. Si vous avez été ensemble pendant longtemps ou si vous avez eu les mêmes combats encore et encore, vous pourriez penser que vous comprenez déjà d'où vient votre partenaire. Mais ne sous-estimez pas à quel point il est facile de mal interpréter les actions et les intentions de votre partenaire. Vous et votre partenaire êtes plus différents que vous ne le pensez, surtout si l'un d'entre vous est atteint du TDAH. Et ce n’est pas parce que vous avez entendu tout cela que vous avez compris ce que dit votre partenaire. Lorsque les émotions sont intenses, comme c'est généralement le cas pour les problèmes de relations avec le TDAH, il est particulièrement difficile de maintenir l'objectivité et la perspective.

La meilleure façon de vous mettre à la place de votre partenaire est de demander, puis d'écouter. Trouvez un moment pour vous asseoir et parler lorsque vous n'êtes pas déjà énervé. Laissez votre partenaire décrire ce qu'il ressent sans interruption pour vous expliquer ou vous défendre. Lorsque votre partenaire a terminé, répétez les points principaux que vous avez entendus et demandez-lui si vous avez bien compris. Vous voudrez peut-être écrire les points pour pouvoir y réfléchir plus tard. Quand votre partenaire a fini, c'est à vous. Demandez-leur de faire la même chose pour vous et d'écouter vraiment avec des oreilles fraîches et un esprit ouvert.

Conseils pour augmenter l'empathie dans votre relation

Étudiez le TDAH. Plus vous en apprendrez sur le TDAH et ses symptômes, plus il sera facile de voir en quoi il influence votre relation. Vous constaterez peut-être qu'une ampoule s'allume. Tant de problèmes en tant que couple ont enfin un sens! Se souvenir qu'un cerveau TDAH est câblé différemment d'un cerveau sans TDAH peut aider le partenaire non TDAH à prendre les symptômes moins personnellement. Pour le partenaire atteint du TDAH, il peut être soulageant de comprendre ce qui se cache derrière certains de vos comportements et de savoir que vous pouvez prendre certaines mesures pour gérer vos symptômes.

Reconnaissez l'impact de votre comportement sur votre partenaire. Si vous êtes atteint du TDAH, il est important de savoir comment vos symptômes non traités affectent votre partenaire. Si vous êtes un partenaire autre que le TDAH, réfléchissez à la façon dont votre hargne et vos critiques font ressentir votre conjoint. Ne rejetez pas les plaintes de votre partenaire et ne les négligez pas, car vous n'aimez pas la façon dont il les aborde ou réagit à votre égard.

Séparez qui est votre partenaire de leurs symptômes ou comportements. Au lieu d’étiqueter votre partenaire comme "irresponsable", reconnaissez leur oubli et leur manque de suivi comme symptôme du TDAH. Rappelez-vous, les symptômes ne sont pas des traits de caractère. La même chose vaut pour le partenaire non-TDAH. Reconnaissez que la persistance provient généralement de sentiments de frustration et de stress, et non de ce que votre partenaire est une harpie antipathique.

Comment le partenaire atteint du TDAH se sent souvent:
Différent. Le cerveau s'emballe souvent et les personnes atteintes du TDAH découvrent le monde d'une manière difficile à comprendre et à comprendre pour les autres.
Submergé, secrètement ou ouvertement, par le stress constant causé par les symptômes du TDAH. Garder la vie quotidienne sous contrôle demande beaucoup plus de travail que les autres ne le réalisent. Même si ce n'est pas toujours évident, le TDAH peut donner l'impression à quelqu'un de lutter pour garder la tête hors de l'eau.
Subordonnés à leurs conjoints. Leurs partenaires passent beaucoup de temps à les corriger ou à diriger le spectacle. Les corrections les rendent incompétents et contribuent souvent à une dynamique parent-enfant. Les hommes peuvent décrire ces interactions en les faisant se sentir émasculés.
Shamed. Ils cachent souvent une grande quantité de honte, compensant parfois par des rafales ou des retraites.
Non aimé et non désiré. Les rappels constants des conjoints, des patrons et d'autres personnes selon lesquels ils devraient «changer» renforcent le fait qu'ils ne sont pas aimés comme ils sont.
Peur d'échouer à nouveau. Au fur et à mesure que leurs relations se détériorent, le potentiel de sanction pour échec augmente. Mais leurs incohérences résultant du TDAH signifient que ce partenaire échouera à un moment donné. Anticiper les échecs entraîne une réticence à essayer.
Envie d'être accepté. L'un des désirs les plus émotionnels des personnes atteintes du TDAH est d'être aimé tel qu'il est, malgré les imperfections.
Comment le partenaire non-TDAH se sent souvent:
Indésirable ou mal aimé. Le manque d'attention est interprété comme un manque d'intérêt plutôt que de distraction. L'un des rêves les plus courants est d'être «chéri» et de recevoir l'attention de son époux que cela implique.
En colère et émotionnellement bloqué. La colère et le ressentiment imprègnent de nombreuses interactions avec le conjoint TDAH. Parfois, cette colère est exprimée comme une déconnexion. Dans le but de contrôler les interactions fâchées, certains époux non atteints de TDAH essaient de bloquer leurs sentiments en les enfermant à l'intérieur.
Incroyablement stressé. Les conjoints non atteints du TDAH assument souvent la vaste part des responsabilités familiales et ne peuvent jamais baisser la garde. La vie pourrait s'effondrer à tout moment en raison de l'incohérence du conjoint TDAH.
Ignoré et offensé. Pour un conjoint non TDAH, il n’a pas de sens que le conjoint TDAH n’agisse pas plus souvent sur l’expérience et les conseils du partenaire non TDAH quand il est "clair" de savoir ce qui doit être fait.
Épuisé et épuisé. Le conjoint non-TDAH a trop de responsabilités et aucun effort ne semble réparer la relation.
Frustré. Un conjoint non-TDAH pourrait avoir l’impression que les mêmes problèmes reviennent sans cesse (une sorte d’effet boomerang).
Adapté de L'effet du TDAH sur le mariage: comprendre et reconstruire votre relation en six étapes, de Melissa C. Orlov

Prendre la responsabilité de votre rôle

Une fois que vous vous êtes mis à la place de votre partenaire, il est temps d'assumer la responsabilité de votre rôle dans la relation. Le progrès commence une fois que vous avez pris conscience de votre contribution aux problèmes que vous rencontrez en tant que couple. Cela vaut également pour le partenaire non-TDAH.

Bien que les symptômes du partenaire du TDAH puissent être à l'origine d'un problème, ils ne sont pas seuls responsables du problème de la relation. La manière dont le partenaire non-TDAH réagit au symptôme gênant peut soit ouvrir la porte à la coopération et au compromis, soit provoquer des malentendus et blesser des sentiments. Si vous êtes atteint du TDAH, vous êtes également responsable de la façon dont vous réagissez aux préoccupations de votre partenaire. Votre réaction peut donner l'impression à votre interlocuteur significatif d'être validée et entendue ou être ignorée et ignorée.

Se libérer de la dynamique parent-enfant

De nombreux couples se sentent coincés dans une relation de type parent-enfant insatisfaisante, le partenaire non-TDAH jouant le rôle de parent et le partenaire atteint du TDAH jouant le rôle de l'enfant. Cela commence souvent lorsque le partenaire atteint de TDAH ne parvient pas à exécuter certaines tâches, telles qu'oublier de payer la facture du câble, laisser le linge propre empiler sur le lit ou laisser les enfants coincés après avoir promis de les récupérer. Le partenaire non-TDAH assume de plus en plus les responsabilités du ménage.

Plus le partenariat devient déséquilibré, plus ils ressentent du ressentiment. Il devient plus difficile d'apprécier les qualités et les contributions positives du conjoint TDAH. Bien sûr, le partenaire atteint du TDAH le ressent. Ils commencent à se rendre compte qu'il est inutile d'essayer et même de rejeter le conjoint non atteint de TDAH comme contrôlant et impossible à satisfaire. Alors, que pouvez-vous faire pour briser ce modèle?

Conseils pour le partenaire non-TDAH:

  • Vous ne pouvez pas contrôler votre conjoint, mais vous pouvez contrôler vos propres actions. Mettre un terme immédiat aux attaques verbales et lancinantes. Aucun ne donne des résultats.
  • Encouragez votre partenaire quand il fait des progrès et reconnaissez les réalisations et les efforts.
  • Lorsque cela est possible, essayez de vous concentrer sur les intentions de votre partenaire, plutôt que sur ce qu'il fait réellement. Ils peuvent perdre leur concentration lorsqu'ils vous écoutent, par exemple, mais cela ne signifie pas qu'ils ne se soucient pas de ce que vous avez à dire.
  • Arrêtez d'essayer de «parenter» votre partenaire. C'est destructeur pour votre relation et démotivant pour votre conjoint.

Conseils pour le partenaire atteint du TDAH:

  • Reconnaissez le fait que vos symptômes de TDAH interfèrent avec votre relation. Ce n'est pas seulement un cas où votre partenaire est déraisonnable.
  • Explorez les options de traitement. Au fur et à mesure que vous apprendrez à gérer vos symptômes et à devenir plus fiable, votre partenaire se relâchera.
  • Si des émotions fortes font dérailler les conversations avec votre partenaire, convenez au préalable que vous devez prendre le temps de vous calmer et de vous reconcentrer avant de continuer.
  • Trouvez des façons de gâter votre conjoint. Si votre partenaire se sent pris en charge par vous, même de manière modeste, il se sentira moins comme votre parent.

Arrêtez de vous battre et commencez à communiquer

Comme vous l'avez déjà vu, la communication entre partenaires est souvent interrompue lorsque le TDAH est impliqué. Un partenaire se sent surchargé. L'autre se sent attaqué. Ils finissent par se battre plutôt que de s'attaquer au problème.

Pour améliorer la communication, faites ce que vous pouvez pour désamorcer la volatilité émotionnelle. Au besoin, prenez le temps de vous calmer avant de discuter d'un problème. Lorsque vous avez la conversation, écoutez attentivement votre partenaire. Demandez-vous ce que vous discutez vraiment. Quel est le problème plus profond?

Par exemple: un couple se bat au souper avec une heure de retard. Le mari, qui n'a pas le TDAH, est plus contrarié que son estomac vide. Il se sent frustré par le manque de fiabilité et d’attention de sa femme (Je travaille dur pour subvenir à ses besoins! Pourquoi est-ce que je ne reçois jamais de TLC? Si elle prenait soin de moi, elle ferait plus d'effort!). L’épouse TDAH se sent dépassée et injustement jugée (J'ai tellement de choses à faire à la maison. C'est difficile pour moi de tout maîtriser et j'ai perdu le fil du temps. Comment cela fait-il de moi une mauvaise femme?).

Une fois que vous avez identifié le véritable problème, il est beaucoup plus facile de résoudre le problème. Dans cet exemple, le mari serait moins contrarié s'il réalisait que le retard et la désorganisation chroniques de sa femme ne sont pas personnels. C'est un symptôme du TDAH non traité. Pour sa part, une fois que la femme aura compris qu'un dîner opportun donne à son mari le sentiment d'être aimé et apprécié, elle sera plus motivée pour y arriver.

Ne renferme pas tes émotions. Avouez-vous à vos sentiments, même si c'est moche. Obtenez-les à l'air libre où vous pouvez travailler à travers eux en tant que couple.

Vous n'êtes pas un lecteur d'esprit. Ne faites pas d'hypothèses sur les motivations de votre partenaire. Évitez le piège «si mon épouse m'aimait vraiment…». Si votre partenaire fait quelque chose qui vous contrarie, adressez-vous-en directement plutôt que de cuire silencieusement.

Regardez ce que vous dites et comment vous le dites. Évitez les mots critiques et les questions qui mettent votre partenaire sur la défensive («Pourquoi ne peux-tu jamais faire ce que tu as dit que tu ferais?» Ou «Combien de fois dois-je te dire?»).

Trouvez l'humour dans la situation. Apprenez à rire des inévitables incompréhensions et malentendus. Le rire soulage la tension et vous rapproche.

Améliorer vos compétences en communication lorsque vous avez le TDAH

Les symptômes du TDAH peuvent interférer avec la communication. Les conseils suivants peuvent vous aider à avoir des conversations plus satisfaisantes avec votre partenaire et d'autres personnes.

Communiquez face à face chaque fois que possible. Les indices non verbaux tels que le contact visuel, le ton de la voix et les gestes communiquent beaucoup plus que les mots seuls. Pour comprendre l'émotion qui se cache derrière les mots, vous devez communiquer avec votre partenaire en personne, plutôt que par téléphone, texte ou courrier électronique.

Écoutez activement et n'interrompez pas. Pendant que l’autre parle, faites un effort pour maintenir le contact visuel. Si vous trouvez votre esprit vagabond, répétez mentalement leurs paroles pour suivre la conversation. Faites un effort pour éviter d'interrompre.

Poser des questions. Au lieu de vous lancer dans ce qui vous trotte dans la tête - ou dans les nombreuses choses qui vous occupent - posez une question à l'autre personne. Cela leur permettra de savoir que vous êtes attentif.

Demander une répétition. Si votre attention s’égare, dites-le à votre interlocuteur dès que vous le réalisez et demandez-lui de répéter ce qui vient d’être dit. Si vous laissez la conversation se prolonger alors que votre esprit est ailleurs, il ne sera que plus difficile de vous reconnecter.

Gérez vos émotions. Si vous ne pouvez pas discuter de certains sujets sans vous échapper ou dire des choses que vous regretterez plus tard, envisagez de pratiquer la méditation de pleine conscience. En plus de contribuer à réduire l'impulsivité et à améliorer la concentration, la méditation en pleine conscience peut vous permettre de mieux contrôler vos émotions et de prévenir les explosions émotionnelles qui peuvent être si préjudiciables à une relation. La trousse à outils de compétences émotionnelles gratuite de HelpGuide peut vous montrer comment.

Travailler ensemble en équipe

Ce n’est pas parce qu’un partenaire est atteint du TDAH qu’il est impossible d’établir une relation équilibrée et mutuellement satisfaisante. La clé est d'apprendre à travailler ensemble en équipe. Une relation saine implique des concessions mutuelles, les deux individus participant pleinement au partenariat et cherchant des moyens de se soutenir mutuellement.

Prenez le temps des deux côtés d’identifier vos points forts et les tâches les plus difficiles pour vous. Si votre conjoint est fort dans un domaine dans lequel vous êtes faible, peut-être qu'il peut assumer cette responsabilité et vice versa. Cela devrait ressembler à un échange égal. Si vous êtes tous les deux faibles dans un domaine particulier, demandez-leur comment obtenir de l'aide extérieure. Par exemple, si aucun de vous ne maîtrise bien l'argent, vous pouvez engager un comptable ou rechercher des applications de gestion de l'argent facilitant la budgétisation.

Divisez les tâches et respectez-les. Le partenaire non-TDAH peut être plus apte à gérer les factures et à faire les courses pendant que vous gérez les enfants et la cuisine.

Programmez des séances hebdomadaires. Rendez-vous une fois par semaine pour discuter des problèmes et évaluer les progrès que vous avez accomplis en couple.

Évaluer la division du travail. Faites une liste des tâches et des responsabilités et rééquilibrez la charge de travail si l’un de vous assume la majeure partie de la charge.

Déléguer, externaliser et automatiser. Vous et votre partenaire n'avez pas à tout faire vous-même. Si vous avez des enfants, assignez-leur des tâches ménagères. Vous pouvez également envisager de faire appel à un service de nettoyage, à un service de livraison d’épicerie ou au paiement automatique des factures.

Répartissez les tâches individuelles, si nécessaire. Si le partenaire atteint de TDAH a des difficultés à exécuter ses tâches, il peut être nécessaire que le partenaire non atteint de TDAH intervienne en tant que «plus proche». Vous devez en tenir compte dans votre arrangement pour éviter les ressentiments.

Créer un plan pratique

Si vous avez un TDAH, vous n'êtes probablement pas très doué pour organiser ou configurer des systèmes. Mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas suivre un plan une fois qu'il est en place. C'est un domaine dans lequel le partenaire non-TDAH peut fournir une aide précieuse. Ils peuvent vous aider à mettre en place un système et une routine sur lesquels vous pouvez compter pour rester à la hauteur de vos responsabilités.

Commencez par analyser les choses les plus fréquentes pour lesquelles vous vous battez, telles que les tâches ménagères ou les retards chroniques. Ensuite, réfléchissez aux choses pratiques que vous pouvez faire pour les résoudre. Pour les tâches ménagères oubliées, il peut s'agir d'un grand calendrier mural avec des cases à cocher à côté des tâches quotidiennes de chaque personne. Pour les retards chroniques, vous pouvez configurer un calendrier sur votre smartphone, avec des minuteries pour vous rappeler des événements à venir.

Aider votre partenaire avec le TDAH

Développer une routine. Votre partenaire bénéficiera de la structure ajoutée. Planifiez les tâches que vous devez accomplir tous les deux et prenez en compte des horaires fixes pour les repas, l'exercice et le sommeil.

Configurez des rappels externes. Cela peut prendre la forme d'un tableau effaçable à sec, de notes autocollantes ou d'une liste de tâches sur votre téléphone.

Contrôle le fouillis. Les personnes atteintes de TDAH ont du mal à s'organiser et à rester organisées, mais l'encombrement ajoute au sentiment que leur vie est incontrôlable. Aidez votre partenaire à mettre en place un système permettant de gérer l'encombrement et de rester organisé.

Demandez au partenaire TDAH de répéter les demandes. Pour éviter les malentendus, demandez à votre partenaire de répéter ce que vous avez convenu.

Lecture recommandée

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TDAH & Mariage - Comment prospérer dans votre relation si l'un de vous, ou les deux, est atteint du TDAH. (Ned Hallowell, M.D. et Melissa Orlov)

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Auteur: Melinda Smith, M.A. Dernière mise à jour: janvier 2019.

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