Violence et négligence envers les enfants

Comment repérer les signes et faire une différence

La maltraitance envers les enfants englobe plus que des ecchymoses et des fractures. Bien que la violence physique soit la plus visible, d'autres types de violence, tels que la violence psychologique et la négligence, laissent également des cicatrices profondes et durables aux enfants. Plus tôt les enfants maltraités reçoivent de l'aide, plus ils ont de chances de guérir et de rompre le cycle, plutôt que de le perpétuer. En découvrant les signes courants de maltraitance et la manière dont vous pouvez intervenir, vous pourriez faire une énorme différence dans la vie de votre enfant.

Qu'est-ce que la maltraitance et la négligence?

La maltraitance des enfants ne concerne pas seulement les yeux noirs. Bien que la violence physique soit choquante en raison des marques qu’elle laisse, tous les signes de violence envers les enfants ne sont pas aussi évidents. Ignorer les besoins des enfants, les mettre dans des situations dangereuses sans surveillance, les exposer à des situations sexuelles ou leur faire sentir qu'ils ne se sentent plus rien ou qu'ils sont stupides sont également des formes de maltraitance et de négligence envers les enfants. Peu importe le type d'abus, il en résulte un préjudice émotionnel grave. Mais il y a de l'aide disponible. Si vous soupçonnez qu'un enfant est victime de maltraitance ou de négligence, il est important de parler. En s'attaquant au problème le plus tôt possible, l'enfant et l'agresseur peuvent obtenir l'aide dont ils ont besoin. Pour commencer, il est important de séparer les mythes des faits sur la maltraitance et la négligence envers les enfants:

Mythes et faits sur la maltraitance et la négligence envers les enfants
Mythe: Ce n'est qu'un abus s'il est violent.

Fait: La maltraitance physique n'est qu'un type de maltraitance d'enfants. La négligence envers les enfants et les abus sexuels et émotionnels peuvent causer autant de dégâts, et comme ils ne sont pas toujours aussi évidents, les autres sont moins susceptibles d'intervenir.

Mythe: Seules les mauvaises personnes abusent de leurs enfants.

Fait: Tous les parents ou tuteurs violents ne nuisent pas intentionnellement à leurs enfants. Beaucoup ont été victimes d'abus et ne connaissent aucun autre moyen de s'occuper des parents. D'autres peuvent être aux prises avec des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie.

Mythe: Les abus ne se produisent pas dans les «bonnes» familles.

Fait: Les abus et la négligence ne se produisent pas uniquement dans les familles pauvres ou les quartiers défavorisés. Ces comportements traversent toutes les lignes raciales, économiques et culturelles. Parfois, les familles qui semblent avoir tout cela de l'extérieur cachent une histoire différente derrière des portes closes.

Mythe: La plupart des agresseurs d'enfants sont des étrangers.

Fait: Bien que les étrangers soient victimes d'abus, la plupart des agresseurs sont des membres de la famille ou d'autres personnes proches de la famille.

Mythe: Les enfants victimes de violence grandissent toujours pour devenir des agresseurs.

Fait: Il est vrai que les enfants maltraités sont plus susceptibles de répéter le cycle à l’âge adulte, répétant inconsciemment ce qu’ils ont vécu pendant leur enfance. D'autre part, de nombreux adultes victimes de maltraitance d'enfants sont fortement motivés à protéger leurs enfants de ce qu'ils ont vécu et à devenir d'excellents parents.

Effets de la maltraitance et de la négligence envers les enfants

Tous les types d'abus et de négligence laissent des cicatrices durables. Certaines de ces cicatrices peuvent être physiques, mais les cicatrices émotionnelles ont des effets à long terme tout au long de la vie, endommageant le sens de soi de l'enfant, ses relations futures et sa capacité à fonctionner à la maison, au travail et à l'école. Les effets incluent:

Manque de confiance et difficultés relationnelles. Si vous ne pouvez pas faire confiance à vos parents, à qui pouvez-vous faire confiance? Sans cette base, il est très difficile d'apprendre à faire confiance aux gens ou à savoir qui est digne de confiance. Cela peut entraîner des difficultés à entretenir des relations à l'âge adulte. Cela peut également conduire à des relations malsaines parce que l'adulte ne sait pas ce qu'est une bonne relation.

Sentiments fondamentaux d'être «sans valeur». Si on vous disait encore et encore, enfant, que vous êtes stupide ou pas bon, il est très difficile de surmonter ces sentiments fondamentaux. En grandissant, les enfants maltraités peuvent négliger leurs études ou se contenter d'emplois peu rémunérés, car ils ne croient pas qu'ils valent plus. Les victimes d'abus sexuels, avec la stigmatisation et la honte qui entourent les abus, ont souvent du mal à se sentir endommagées.

Difficulté à réguler les émotions. Les enfants maltraités ne peuvent pas exprimer leurs émotions en toute sécurité. En conséquence, les émotions se calment et se manifestent de manière inattendue. Les adultes ayant survécu à la maltraitance d'enfants peuvent faire face à une anxiété, une dépression ou une colère inexpliquées. Ils peuvent se tourner vers l’alcool ou des drogues pour atténuer leurs sentiments douloureux.

Reconnaître les différents types de maltraitance d'enfants

Le comportement abusif prend de nombreuses formes, mais le dénominateur commun est l’effet émotionnel sur l’enfant. Que la maltraitance soit une gifle, un commentaire dur, un silence de pierre, ou ne sachant pas s'il y aura un dîner sur la table, le résultat final sera un enfant qui se sentira en sécurité, négligé et seul.

Abus émotionnel. Contrairement à la croyance de certaines personnes, les mots peuvent blesser et la violence psychologique peut gravement nuire à la santé mentale ou au développement social d'un enfant. Voici des exemples de violence psychologique:

  • Constamment rabaissant, humiliant et humiliant
  • Appeler des noms et faire des comparaisons négatives avec d'autres
  • Dire à un enfant qu'ils ne sont «pas bons», «sans valeur», «mauvais» ou «une erreur»
  • Crier, menacer ou intimider fréquemment
  • Ignorer ou rejeter un enfant en guise de punition, en le traitant silencieusement
  • Limiter le contact physique avec un enfant - pas de câlins ni de signes d'affection
  • Exposer un enfant à la violence contre d'autres personnes, que ce soit contre l'autre parent, un frère ou une sœur ou même un animal domestique

Négligence de l'enfant- Un type très fréquent de maltraitance à enfant - est une tendance à ne pas répondre aux besoins de base d'un enfant, notamment une nourriture, des vêtements, une hygiène ou une surveillance adéquats. La négligence envers les enfants n’est pas toujours facile à détecter. Parfois, un parent peut devenir physiquement ou mentalement incapable de s'occuper d'un enfant, par exemple en cas de maladie grave ou de blessure grave, de dépression ou d'anxiété non traitée. D’autres fois, l’abus d’alcool ou de drogues peut nuire gravement au jugement et à la capacité de protéger un enfant.

Violence physique implique des dommages physiques ou des blessures à l'enfant. Cela peut être le résultat d'une tentative délibérée de blesser l'enfant ou d'un châtiment corporel excessif. De nombreux parents physiquement abusifs insistent sur le fait que leurs actions sont simplement des formes de discipline permettant aux enfants d'apprendre à se comporter. Mais il y a une grande différence entre utiliser la punition physique pour discipliner et la violence physique.

En cas de violence physique, les éléments suivants sont présents:

  • Imprévisibilité. L'enfant ne sait jamais ce qui va déclencher le parent. Il n'y a pas de limites ou de règles claires. L'enfant marche constamment sur des œufs, ne sachant jamais quel comportement déclenchera une agression physique.
  • Fouetter dans la colère. Les parents abusifs agissent par colère et par désir d’affirmer leur contrôle, et non par leur motivation à enseigner avec amour à l’enfant. Plus le parent est en colère, plus l'abus est intense.
  • Utiliser la peur pour contrôler le comportement. Les parents violents peuvent croire que leurs enfants doivent les craindre pour pouvoir se comporter, alors ils utilisent la violence physique pour «garder leur enfant en ligne». Cependant, ce que les enfants apprennent réellement, c'est comment éviter de se faire frapper, pas comment se comporter ou grandir En tant qu'individus.

Abus sexuel. La maltraitance sexuelle d'enfants est une forme particulièrement compliquée de maltraitance à cause de ses couches de culpabilité et de honte. Il est important de reconnaître que les abus sexuels n'impliquent pas toujours un contact corporel. Exposer un enfant à des situations ou à du matériel sexuels est sexuellement abusif, qu'il s'agisse de toucher ou non.

  • Les enfants victimes d'abus sexuels sont souvent tourmentés par la honte et la culpabilité. Ils peuvent avoir l’impression d’être responsables de l’abus ou de s’en être pris à eux-mêmes. Cela peut conduire à une haine de soi et à des problèmes sexuels et relationnels à mesure qu'ils grandissent.
  • La honte des abus sexuels rend très difficile la tâche des enfants. Ils peuvent craindre que d'autres ne les croient pas, ne soient pas fâchés contre eux ou que cela divise leur famille. En raison de ces difficultés, les fausses accusations d'abus sexuel ne sont pas courantes. Si un enfant se confie à vous, prenez-les au sérieux.

Signes avant-coureurs de maltraitance et de négligence envers les enfants

Signes avant-coureurs de violence psychologique:

  • Retrait excessif, peureux ou anxieux de faire quelque chose de mal
  • Présente des comportements extrêmes (extrêmement compliant, exigeant, passif, agressif)
  • Ne semble pas être attaché au parent ou au soignant
  • Agit de manière inappropriée à l'âge adulte (en prenant soin des autres enfants) ou de manière inappropriée infantile (sucer son pouce, faire des crises de colère)

Signes avant-coureurs de violence physique:

  • Blessures fréquentes, ecchymoses, coupures ou coupures inexpliquées
  • Est toujours vigilant et «en alerte», comme s'il attendait que quelque chose de mauvais se produise
  • Les blessures semblent avoir un motif tel que des marques d'une main ou d'une ceinture
  • Se tient à l'écart du contact, tressaille lors de mouvements brusques ou semble avoir peur de rentrer chez lui
  • Porte des vêtements inappropriés pour couvrir les blessures, tels que des chemises à manches longues par temps chaud

Signes avant-coureurs de négligence envers les enfants:

  • Les vêtements sont mal ajustés, crasseux ou inadaptés à la météo
  • L'hygiène est constamment mauvaise (cheveux dénudés, emmêlés et non lavés, odeur corporelle perceptible)
  • Maladies non traitées et blessures physiques
  • Est souvent non surveillé ou laissé seul ou autorisé à jouer dans des situations dangereuses
  • Est souvent en retard ou absent de l'école

Signes précurseurs d'abus sexuel chez les enfants:

  • Difficulté à marcher ou à s'asseoir
  • Affiche une connaissance des actes sexuels inappropriés pour leur âge, ou même un comportement séducteur
  • Fait de gros efforts pour éviter une personne spécifique, sans raison évidente
  • Ne veut pas changer de vêtements devant les autres ni participer à des activités physiques
  • Une MST ou une grossesse, surtout chez les moins de 14 ans
  • S'éloigne de la maison

Facteurs de risque de maltraitance et de négligence envers les enfants

Bien que la maltraitance et la négligence se produisent dans tous les types de familles, les enfants courent un risque beaucoup plus grand dans certaines situations.

Violence domestique. Même si le parent maltraité fait de son mieux pour protéger ses enfants, la violence domestique reste extrêmement dommageable. Sortir est le meilleur moyen d'aider vos enfants.

Abus d'alcool et de drogue. Les parents qui sont en état d'ébriété ou élevés peuvent être incapables de s'occuper de leurs enfants, de prendre de bonnes décisions en matière de parentalité ou de maîtriser des pulsions souvent dangereuses. La toxicomanie peut également conduire à la maltraitance physique.

Maladie mentale non traitée. Les parents souffrant de dépression, d'un trouble d'anxiété, d'un trouble bipolaire ou d'une autre maladie mentale peuvent avoir du mal à se prendre en charge, et encore moins leurs enfants. Un parent souffrant de maladie mentale ou traumatisé peut être distant et retiré de ses enfants, ou s'emporter rapidement pour la colère sans comprendre pourquoi. Le traitement pour le soignant signifie de meilleurs soins pour les enfants.

Manque de compétences parentales. Certains aidants naturels n'ont jamais appris les compétences nécessaires pour bien éduquer. Les parents adolescents, par exemple, peuvent avoir des attentes irréalistes quant aux soins dont ont besoin les bébés et les jeunes enfants. Ou bien les parents qui ont eux-mêmes été victimes de maltraitance d’enfants savent peut-être seulement comment élever leurs enfants comme ils l’ont été. Les cours sur les compétences parentales, la thérapie et les groupes de soutien pour les aidants naturels sont d'excellentes ressources pour apprendre de meilleures compétences parentales.

Stress et manque de soutien. La parentalité peut être une tâche très stressante et qui prend beaucoup de temps, en particulier si vous élevez des enfants sans le soutien de votre famille et de vos amis, ou si vous avez des problèmes relationnels ou des difficultés financières. S'occuper d'un enfant ayant un handicap, des besoins spéciaux ou des comportements difficiles constitue également un défi. Il est important d'obtenir le soutien dont vous avez besoin afin de pouvoir soutenir votre enfant émotionnellement et physiquement.

Reconnaître un comportement abusif en soi

Élever des enfants est l'un des plus grands défis de la vie et peut déclencher la colère et la frustration du parent ou du tuteur le plus tempéré. Si vous avez grandi dans une famille où la norme était de crier, de crier ou de faire violence, vous ne connaissez peut-être pas un autre moyen d'élever vos enfants.

Reconnaître que vous avez un problème est la plus grande étape pour obtenir de l'aide. Vous trouverez ci-dessous des signes avant-coureurs de votre abus.

Vous ne pouvez pas arrêter votre colère. Ce qui commence par un coup sur le dos peut se transformer en plusieurs coups de plus en plus difficiles. Vous pouvez secouer votre enfant de plus en plus et enfin le jeter. Vous vous retrouvez à crier de plus en plus fort et vous ne pouvez pas vous arrêter.

Vous vous sentez émotionnellement déconnecté de votre enfant. Vous pouvez vous sentir tellement dépassé que vous ne voulez rien avoir à faire avec votre enfant. Vous voulez juste être laissé seul et que votre enfant soit tranquille.

Répondre aux besoins quotidiens de votre enfant semble impossible. Tandis que tout le monde a du mal à équilibrer sa tenue vestimentaire, son alimentation et à amener ses enfants à l'école ou à d'autres activités, si vous n'arrivez toujours pas à vous en sortir, c'est le signe que quelque chose ne va pas.

D'autres personnes ont exprimé leur préoccupation. Il peut être facile de se hérisser devant d'autres personnes qui expriment leur inquiétude. Cependant, réfléchissez bien à ce qu’ils ont à dire. Les mots viennent-ils de quelqu'un que vous respectez normalement et en qui vous avez confiance?

Briser le cycle de la maltraitance

Si vous avez des antécédents de maltraitance, avoir vos propres enfants peut déclencher des souvenirs forts et des sentiments que vous avez peut-être réprimés. Vous pouvez être choqué et submergé par votre colère et avoir l’impression que vous ne pouvez pas la contrôler. Mais vous pouvez apprendre de nouvelles façons de gérer vos émotions et de casser vos anciennes habitudes.

N'oubliez pas que vous êtes la personne la plus importante dans le monde de votre enfant - et que vous n'êtes pas obligé de faire cavalier seul. Aide et support sont disponibles:

Apprenez ce qui est approprié à l'âge et ce qui ne l'est pas. Avoir des attentes réalistes quant à ce que les enfants peuvent gérer à certains âges vous aidera à éviter la frustration et la colère face au comportement normal des enfants. Par exemple, les nouveau-nés ne vont pas dormir toute la nuit sans un coup d'œil et les tout-petits ne pourront pas rester assis tranquillement pendant de longues périodes.

Développer de nouvelles compétences parentales. Commencez par apprendre les techniques de discipline appropriées et comment établir des limites claires pour vos enfants. Les cours sur les compétences parentales, les livres et les séminaires offrent cette information. Vous pouvez également vous adresser à d'autres parents pour obtenir des conseils et astuces.

Prenez soin de vous. Si vous ne vous reposez pas assez et ne vous soutenez pas ou si vous vous sentez dépassé, vous êtes beaucoup plus susceptible de succomber à la colère. La privation de sommeil, fréquente chez les parents de jeunes enfants, ajoute à la mauvaise humeur et à l'irritabilité - exactement ce que vous essayez d'éviter.

Obtenez de l'aide professionnelle. Briser le cycle de la maltraitance peut être très difficile si les schémas sont fortement enracinés. Si vous semblez ne pas pouvoir vous arrêter malgré tous vos efforts, il est temps d'obtenir de l'aide, que ce soit sous forme de thérapie, de cours de parentalité ou d'autres interventions. Vos enfants vous en remercieront.

Apprenez à contrôler vos émotions. Si vous avez été maltraité ou négligé dans votre enfance, vous aurez peut-être des difficultés à entrer en contact avec vos émotions. Vous avez peut-être dû les nier ou les réprimer en tant qu'enfant, et maintenant ils se répandent sans votre contrôle. La trousse à outils de l'intelligence émotionnelle gratuite de HelpGuide peut vous aider.

Comment aider un enfant maltraité ou négligé

Que devriez-vous faire si vous soupçonnez qu'un enfant est maltraité? Ou si un enfant se confie à toi? Il est normal de se sentir un peu dépassé et confus. La maltraitance envers les enfants est un sujet difficile qui peut être difficile à accepter et encore plus difficile à aborder - à la fois pour vous et pour l'enfant. Lorsque vous parlez à un enfant maltraité, le meilleur moyen de l'encourager est de faire preuve de tranquillité et d'un soutien inconditionnel. Si vous avez du mal à trouver les mots, laissez vos actions parler pour vous.

Évitez le déni et restez calme. Le déni est une réaction commune à une information aussi désagréable et choquante que la maltraitance d'enfants. Cependant, si vous montrez le déni à un enfant, ou montrez le choc ou le dégoût face à ce qu'il dit, l'enfant peut avoir peur de continuer et va fermer. Aussi dur que cela puisse être, restez aussi calme et rassurant que possible.

Ne pas interroger. Laissez l'enfant vous expliquer avec ses propres mots ce qui s'est passé, mais n'interrogez pas l'enfant et ne lui posez pas de questions suggestives. Cela peut confondre et troubler l'enfant et rendre plus difficile pour lui de continuer son histoire.

Rassurez l'enfant en lui disant qu'il n'a rien fait de mal. Il en faut beaucoup pour qu'un enfant parle de la maltraitance. Rassurez-les que vous prenez au sérieux ce qu'ils ont dit et que ce n'est pas de leur faute.

La sécurité avant tout. Si vous pensez que votre sécurité ou celle de l’enfant serait menacée si vous tentiez d’intervenir, confiez cette tâche à des professionnels. Vous pourrez peut-être fournir plus de soutien plus tard.

Signaler un abus ou une négligence envers un enfant

Si vous soupçonnez qu'un enfant est victime de maltraitance, il est essentiel de le signaler et de continuer à signaler chaque incidence séparément si elle continue de se reproduire. Chaque rapport que vous faites est un instantané de ce qui se passe dans la famille. Plus vous pouvez fournir d'informations, meilleures sont les chances pour l'enfant d'obtenir l'aide qu'il mérite. Bien sûr, il est normal d’avoir des réserves ou des inquiétudes concernant le signalement de la maltraitance d’enfants.

Je ne veux pas interférer dans la famille de quelqu'un d'autre. La maltraitance et la négligence envers les enfants ne sont PAS simplement une affaire de famille, et le fait de garder le silence peut avoir des conséquences dévastatrices pour l'enfant.

Et si je casse la maison de quelqu'un? Un signalement d'abus commis sur un enfant ne signifie pas qu'un enfant est automatiquement retiré de son domicile, à moins qu'il ne soit clairement en danger. Les parents peuvent d’abord recevoir un soutien, comme des cours de compétences parentales ou des conseils en gestion de la colère.

Ils sauront que c'est moi qui ai appelé. Les rapports sont anonymes. Dans la plupart des endroits, vous n'êtes pas obligé de donner votre nom lorsque vous dénoncez un enfant maltraité.

Ce que j'ai à dire ne fera aucune différence. Si vous sentez que quelque chose ne va pas, il vaut mieux prévenir que guérir. Même si vous ne pouvez pas voir la situation dans son ensemble, d’autres ont peut-être aussi remarqué des signes, et une tendance peut aider à identifier les abus commis sur des enfants qui auraient autrement été négligés.

Où demander de l'aide

Hotlines sur les abus envers les enfants:

  • Aux États-Unis ou au Canada: Appelez Childhelp au 1-800-422-4453 ou visitez la passerelle d'information sur le bien-être de l'enfance
  • ROYAUME-UNI: Appelez NSPCC Childline au 0800 1111
  • Australie: Visitez CAPS pour une hotline dans votre état
  • Nouvelle-Zélande: Appelez Kidsline au 0800 54 37 54
  • Autres lignes d'assistance internationales: Visitez Child Helpline International

Lecture recommandée

Reconnaître les abus envers les enfants: Ce que les parents devraient savoir (PDF) - Signes et symptômes de maltraitance chez les enfants et leurs parents. (Prevent Child Abuse America)

Traumatisme traumatique à la tête (syndrome du bébé secoué) - Signes et symptômes, ainsi que des stratégies pour apaiser un bébé avant que la frustration du soignant ne prenne de l'ampleur. (Fondation Nemours)

Prévenir les abus sexuels à l'égard des enfants (PDF) - Signes précurseurs d'abus sexuel chez les enfants et leurs agresseurs adultes. (Arrêter maintenant!)

Violence psychologique - Reconnaître et réagir à la violence psychologique envers les enfants. (NSPCC)

Négligence envers les enfants: Guide de prévention, d’évaluation et d’intervention (PDF) - Reconnaître et signaler les cas de négligence envers un enfant. (Passerelle d'information sur le bien-être de l'enfance)

Que faire si un enfant parle d'abus - Que faire si un enfant ou un fournisseur de soins vous aborde à propos d'abus. (NSPCC)

Comment fonctionne le système de protection de l’enfance - Services disponibles aux États-Unis et comment signaler un abus ou une négligence présumé. (Département américain de la santé et des services sociaux)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: novembre 2018.

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