Guide des parents sur la dépression chez les adolescents

Reconnaître les signes et les symptômes et aider votre enfant

Les adolescents font face à une foule de pressions, des changements de la puberté aux questions sur qui ils sont et où ils se situent. Avec toute cette agitation et cette incertitude, il n'est pas toujours facile de faire la différence entre les douleurs de croissance normales et la dépression chez les adolescentes. Mais la dépression chez les adolescents va au-delà des sautes d'humeur. C'est un grave problème de santé qui affecte tous les aspects de la vie d'un adolescent. Heureusement, c'est traitable et les parents peuvent aider. Votre amour, vos conseils et votre soutien peuvent aider votre adolescent à surmonter sa dépression et à reprendre des forces.

Mon adolescent est-il déprimé?

L'adolescence peut être extrêmement dure et la dépression affecte les adolescents beaucoup plus souvent que beaucoup d'entre nous ne le réalisent. En fait, on estime qu'un adolescent sur cinq, quel que soit son âge, souffrira de dépression à un moment donné au cours de son adolescence. Cependant, bien que la dépression puisse être soignée, la plupart des adolescents déprimés ne reçoivent jamais d’aide.

Bien que l'on puisse s'attendre à une mauvaise humeur occasionnelle ou à un passage à l'acte pendant l'adolescence, la dépression est quelque chose de différent. Les effets négatifs de la dépression chez les adolescents vont bien au-delà d’une humeur mélancolique. La dépression peut détruire l'essence de la personnalité de votre adolescent et provoquer un profond sentiment de tristesse, de désespoir ou de colère. De nombreux comportements ou attitudes rebelles et malsains chez les adolescents peuvent être des signes de dépression. Voici certaines des manières dont les adolescents «agissent» pour tenter de faire face à leur douleur émotionnelle:

Des problèmes à l'école. La dépression peut causer une perte d'énergie et des difficultés de concentration. À l'école, cela peut entraîner une faible assiduité, une baisse des notes ou une frustration pour le travail scolaire chez un élève qui était autrefois très bon.

S'enfuir Beaucoup d'adolescents déprimés s'enfuient ou parlent de fugue. De telles tentatives sont généralement un appel à l'aide.

Abus de drogue et d'alcool. Les adolescents peuvent consommer de l'alcool ou des drogues pour tenter de «soigner» leur dépression. Malheureusement, la toxicomanie ne fait qu'empirer les choses.

Faible estime de soi. La dépression peut déclencher et intensifier des sentiments de laideur, de honte, d’échec et d’indignité.

Dépendance au smartphone. Les adolescents peuvent aller en ligne pour échapper à leurs problèmes, mais une utilisation excessive des téléphones intelligents et d’Internet ne fait qu’accroître leur isolement, ce qui les rend encore plus déprimés.

Comportement téméraire. Les adolescents déprimés peuvent adopter des comportements dangereux ou à haut risque, comme la conduite imprudente, la consommation excessive d'alcool et les rapports sexuels non protégés.

La violence. Certains adolescents déprimés, généralement des garçons victimes d'intimidation, peuvent devenir agressifs et violents.

La dépression chez les adolescents est également associée à plusieurs autres problèmes de santé mentale, notamment les troubles de l'alimentation et l'automutilation. Bien que la dépression puisse causer une douleur extrême à votre adolescent et perturber la vie de famille quotidienne, vous pouvez faire beaucoup pour aider votre enfant à se sentir mieux. La première étape consiste à apprendre à quoi ressemble la dépression chez les adolescents et quoi faire si vous remarquez les signes avant-coureurs.

Si vous êtes un adolescent déprimé…

De l'aide est disponible et vous avez plus d'influence sur votre humeur que vous ne le pensez. Peu importe à quel point la vie semble déprimée en ce moment, vous pouvez faire beaucoup pour changer votre humeur et vous sentir mieux aujourd'hui. Lisez le Guide de l'adolescent sur la dépression chez les adolescents.

Quels sont les signes et les symptômes de la dépression chez les adolescents?

Contrairement aux adultes, qui ont la capacité de demander de l'aide par leurs propres moyens, les adolescents dépendent des parents, des enseignants ou d'autres personnes qui s'occupent de leurs enfants pour reconnaître leurs souffrances et obtenir l'aide dont ils ont besoin. Mais ce n'est pas toujours facile. D'une part, les adolescents souffrant de dépression ne semblent pas nécessairement tristes. Au lieu de cela, l'irritabilité, la colère et l'agitation peuvent être les symptômes les plus importants.

Signes et symptômes de la dépression chez les adolescents:

  1. Tristesse ou désespoir
  2. Irritabilité, colère ou hostilité
  3. Larmoiement ou pleurs fréquents
  4. Retrait des amis et de la famille
  5. Perte d'intérêt pour les activités
  6. Mauvaise performance scolaire
  7. Changements d'habitudes alimentaires et de sommeil
  1. Agitation et agitation
  2. Sentiments d'inutilité et de culpabilité
  3. Manque d'enthousiasme et de motivation
  4. Fatigue ou manque d'énergie
  5. Difficulté de concentration
  6. Douleurs et douleurs inexpliquées
  7. Pensées de mort ou de suicide

La dépression chez les adolescents par rapport aux adultes

La dépression chez les adolescents peut être très différente de la dépression chez les adultes. Les symptômes suivants sont plus fréquents chez les adolescents que chez leurs homologues adultes:

Humeur irritable ou en colère. Comme indiqué précédemment, l’humeur prédominante chez les adolescents déprimés est l’irritabilité plutôt que la tristesse. Un adolescent déprimé peut être grincheux, hostile, facilement frustré ou sujet à des crises de colère.

Douleurs et douleurs inexpliquées. Les adolescents déprimés se plaignent souvent de maux physiques tels que maux de tête ou maux de ventre. Si un examen physique approfondi ne révèle aucune cause médicale, ces douleurs peuvent indiquer une dépression.

Extrême sensibilité à la critique. Les adolescents déprimés sont en proie à des sentiments d'inutilité, ce qui les rend extrêmement vulnérables à la critique, au rejet et à l'échec. C'est un problème particulier pour les «sur-performants».

Se retirer de certaines personnes, mais pas de toutes les personnes. Alors que les adultes ont tendance à s'isoler lorsqu'ils sont déprimés, les adolescents entretiennent au moins quelques amitiés. Cependant, les adolescents déprimés peuvent socialiser moins qu'avant, se séparer de leurs parents ou commencer à traîner avec une foule différente.

S'agit-il de dépression ou de «douleurs de croissance» chez les adolescentes?

Si vous ne savez pas si votre adolescent est déprimé ou simplement «adolescent», tenez compte du temps écoulé depuis l'apparition des symptômes, de leur gravité et de la différence de comportement de votre adolescent par rapport à son état habituel. Les hormones et le stress peuvent expliquer la survenue occasionnelle d'angoisse chez les adolescentes - mais pas de tristesse continue et implacable, de léthargie ou d'irritabilité.

Signes avant-coureurs de suicide chez les adolescents déprimés

Les adolescents gravement déprimés, en particulier ceux qui abusent également d’alcool ou de drogues, pensent souvent au suicide, en parlent ou tentent de le faire. Un nombre alarmant et croissant réussit. Il est donc essentiel que vous preniez très au sérieux toute pensée ou tout comportement suicidaire. C'est un appel à l'aide de votre adolescent.

Signes avant-coureurs de suicide à surveiller

  1. Parler ou plaisanter au sujet du suicide
  2. Dire des choses comme: «Je ferais mieux de mourir», «J'aimerais pouvoir disparaître pour toujours» ou «Il n'y a pas moyen de sortir»
  3. Parler positivement de la mort ou de la mort romantique («Si je mourais, les gens pourraient m'aimer davantage»)
  4. Écrire des histoires et des poèmes sur la mort, la mort ou le suicide
  5. Avoir un comportement imprudent ou avoir beaucoup d'accidents entraînant des blessures
  6. Donner des biens précieux
  7. Dire au revoir à ses amis et à sa famille comme si c'était la dernière fois
  8. À la recherche d'armes, de pilules ou d'autres moyens de se tuer

Obtenir de l'aide pour un adolescent suicidaire

Si vous soupçonnez qu'un adolescent est suicidaire, agissez immédiatement! Aux États-Unis, appelez le service national de prévention du suicide au 24 heures sur 24. 1-800-273-TALK. Pour trouver une ligne d’assistance suicide en dehors des États-Unis, visitez IASP ou Suicide.org.

Pour en savoir plus sur les facteurs de risque de suicide, les signes avant-coureurs et les mesures à prendre en cas de crise, lisez Prévention du suicide.

Comment aider un adolescent déprimé

La dépression est très dommageable lorsqu'elle n'est pas traitée, alors n'attendez pas et espérez que les symptômes inquiétants disparaîtront. Si vous soupçonnez que votre adolescent est déprimé, exprimez vos préoccupations avec amour et sans porter de jugement. Même si vous n'êtes pas sûr que la dépression soit le problème, les comportements gênants et les émotions que vous observez sont des signes d'un problème à résoudre.

Ouvrez un dialogue en informant votre adolescent des symptômes de la dépression que vous avez remarqués et des raisons qui vous inquiètent. Puis, demandez à votre enfant de dire ce qu'il traverse et soyez prêt et disposé à écouter réellement. Évitez de poser beaucoup de questions (la plupart des adolescents n'aiment pas se sentir condescendants ou encombrés), mais indiquez clairement que vous êtes prêt et disposé à fournir le soutien dont ils ont besoin.

Comment communiquer avec un adolescent déprimé

Concentrez-vous sur l'écoute, pas sur les conférences. Résistez à toute envie de critiquer ou de porter un jugement lorsque votre adolescent commence à parler. L'important est que votre enfant communique. Vous ferez le plus grand bien en informant simplement votre adolescent que vous êtes à ses côtés, pleinement et sans conditions.

Soyez doux mais persistant. N'abandonnez pas s'ils vous excluent au début. Parler de dépression peut être très difficile pour les adolescents. Même s'ils le souhaitent, ils peuvent avoir du mal à exprimer ce qu'ils ressentent. Respectez le niveau de confort de votre enfant tout en soulignant votre préoccupation et votre volonté d'écouter.

Reconnaissez leurs sentiments. N'essayez pas de dissuader votre adolescent de la dépression, même si ses sentiments ou ses préoccupations vous paraissent stupides ou irrationnels. Des tentatives bien intentionnées d’expliquer pourquoi «les choses ne sont pas si mauvaises» se présentent comme si vous ne preniez pas leurs émotions au sérieux. Le simple fait de reconnaître la douleur et la tristesse qu’ils éprouvent peut faire en sorte qu’ils se sentent compris et soutenus.

Faites confiance à votre intestin. Si votre adolescent affirme que rien ne va pas, mais que rien n’explique la cause du comportement déprimé, vous devriez faire confiance à votre instinct. Si votre adolescent ne veut pas s'ouvrir à vous, envisagez de faire appel à un tiers de confiance: un conseiller d'école, un enseignant préféré ou un professionnel de la santé mentale. L'important est de les faire parler à quelqu'un.

Aider un adolescent déprimé Conseil 1: encouragez le lien social

Les adolescents déprimés ont tendance à se retirer de leurs amis et des activités qu’ils appréciaient auparavant. Mais l'isolement ne fait qu'aggraver la dépression, alors faites ce que vous pouvez pour aider votre adolescent à se reconnecter.

Faites du temps de visage une priorité. Prévoyez du temps de conversation tous les jours lorsque vous vous concentrez entièrement sur votre adolescent, sans distractions ni efforts multiples. Le simple fait de se connecter face à face peut jouer un rôle important dans la réduction de la dépression de votre adolescent. Et rappelez-vous: parler de la dépression ou des sentiments de votre adolescent ne fera pas empirer la situation, mais votre soutien peut faire toute la différence dans son rétablissement.

Combattre l'isolement social. Faites ce que vous pouvez pour que votre adolescent reste connecté aux autres. Encouragez-les à sortir avec des amis ou à inviter des amis. Participez à des activités qui impliquent d’autres familles et donnez à votre enfant l’occasion de se rencontrer et d’établir des liens avec d’autres enfants.

Obtenez votre adolescent impliqué. Suggérez des activités, telles que des sports, des clubs extra-scolaires ou un cours d'art, de danse ou de musique, qui tirent parti des intérêts et des talents de votre adolescent. Bien que votre adolescent puisse manquer de motivation et d’intérêt au début, à mesure qu’il se réengage dans le monde, il devrait commencer à se sentir mieux et à regagner son enthousiasme.

Promouvoir le volontariat. Faire des choses pour les autres est un puissant antidépresseur et un stimulant de l'estime de soi. Aidez votre adolescent à trouver une cause qui l'intéresse et qui lui donne une raison d'être. Si vous faites du bénévolat avec eux, cela peut aussi être une bonne expérience de liaison.

Astuce 2: Faites de la santé physique une priorité

La santé physique et mentale sont inextricablement liées. La dépression est aggravée par l'inactivité, un sommeil insuffisant et une mauvaise nutrition. Malheureusement, les adolescents sont connus pour leurs habitudes malsaines: se coucher tard, manger de la malbouffe et passer des heures sur leur téléphone et leurs appareils. Mais en tant que parent, vous pouvez lutter contre ces comportements en établissant un environnement familial sain et favorable.

Faites bouger votre ado! L’exercice est absolument essentiel à la santé mentale, alors soyez actif, quel que soit votre âge. Idéalement, les adolescents devraient faire au moins une heure d'activité physique par jour, sans que cela soit ennuyeux ou misérable. Sortez des sentiers battus: promener le chien, danser, lancer des cerceaux, partir en randonnée, faire du vélo, faire de la planche à roulettes - tant qu'ils bougent, c'est bénéfique.

Définir des limites sur le temps d'écran. Les adolescents vont souvent en ligne pour échapper à leurs problèmes, mais lorsque le temps passe à l'écran, l'activité physique et le temps passé devant des amis diminuent. Les deux sont une recette pour l'aggravation des symptômes.

Fournir des repas nutritifs et équilibrés. Assurez-vous que votre adolescent reçoit les éléments nutritifs dont il a besoin pour améliorer la santé de son cerveau et son humeur: graisses saines, protéines de qualité et produits frais. Manger beaucoup d'aliments sucrés et féculents - le rapide «ramasser» de nombreux adolescents déprimés - n'aura qu'un effet négatif sur leur humeur et leur énergie.

Encouragez beaucoup de sommeil. Les adolescents ont besoin de plus de sommeil que les adultes pour fonctionner de manière optimale (9 à 10 heures par nuit). Assurez-vous que votre adolescent ne reste pas éveillé toute la nuit au détriment d'un repos indispensable, qui favorise l'humeur.

Astuce 3: Savoir quand demander l'aide d'un professionnel

Le soutien et les changements de mode de vie sains peuvent faire toute la différence pour les adolescents déprimés, mais cela ne suffit pas toujours. Lorsque la dépression est grave, n'hésitez pas à demander l'aide d'un professionnel de la santé mentale ayant une formation avancée et ayant une solide expérience du traitement des adolescents.

Impliquez votre enfant dans les choix de traitement

Lorsque vous choisissez un spécialiste ou recherchez des options de traitement, demandez toujours l'avis de votre adolescent. Si vous voulez que votre adolescent soit motivé et engagé dans son traitement, n'ignorez pas ses préférences et ne prenez pas de décision unilatérale. Aucun thérapeute n'est un faiseur de miracles, et aucun traitement ne fonctionne pour tout le monde. Si votre enfant se sent mal à l'aise ou ne veut tout simplement pas «se connecter» avec un psychologue ou un psychiatre, recherchez un meilleur ajustement.

Explorez vos options

Attendez-vous à une discussion avec le spécialiste que vous avez choisi sur les options de traitement de la dépression pour votre adolescent. La conversation thérapeutique est souvent un bon traitement initial pour les cas de dépression légers à modérés. Au cours de la thérapie, la dépression de votre adolescent peut disparaître. Si ce n'est pas le cas, des médicaments peuvent être justifiés.

Malheureusement, certains parents se sentent poussés à choisir des antidépresseurs plutôt que d’autres traitements trop coûteux ou trop coûteux en temps. Cependant, à moins que votre enfant ne se comporte dangereusement ou qu'il ne mette un risque de suicide (auquel cas des médicaments et / ou une surveillance constante peuvent être nécessaires), vous avez le temps de bien peser vos options. Dans tous les cas, les antidépresseurs sont plus efficaces lorsqu'ils font partie d'un plan de traitement plus large.

Les médicaments comportent des risques

Les antidépresseurs ont été conçus et testés sur des adultes. Par conséquent, leur impact sur les jeunes cerveaux en développement n'est pas encore bien compris. Certains chercheurs craignent que l'exposition à des médicaments tels que le Prozac puisse nuire au développement normal du cerveau, en particulier à la manière dont le cerveau gère le stress et régule les émotions.

Les antidépresseurs comportent également des risques et des effets secondaires, y compris un certain nombre de problèmes de sécurité spécifiques aux enfants et aux jeunes adultes. Ils sont également connus pour augmenter le risque de pensées et de comportements suicidaires chez certains adolescents et jeunes adultes. Les adolescents présentant un trouble bipolaire, des antécédents familiaux de trouble bipolaire ou des antécédents de tentatives de suicide sont particulièrement vulnérables.

Le risque de suicide est le plus élevé au cours des deux premiers mois du traitement antidépresseur. Les adolescents sous antidépresseurs doivent faire l’objet d’une surveillance étroite pour détecter tout signe d’aggravation de la dépression.

Les adolescents sous antidépresseurs: les drapeaux rouges à surveiller

Appelez un médecin si vous remarquez…

  • Nouvelles pensées ou discussions suicidaires
  • Gestes ou tentatives suicidaires
  • Dépression nouvelle ou pire
  • Anxiété nouvelle ou pire
  • Agitation ou agitation
  • Crises de panique
  • Difficulté à dormir (insomnie)
  • Irritabilité nouvelle ou pire
  • Comportement agressif, en colère ou violent
  • Agir sur des impulsions dangereuses
  • Discours ou comportement hyperactif (manie)
  • Autres changements de comportement inhabituels

Astuce 4: Soutenez votre adolescent pendant le traitement de la dépression

Alors que votre adolescent déprimé suit un traitement, la chose la plus importante à faire est de lui faire savoir que vous êtes là pour écouter et offrir un soutien. Plus que jamais, votre adolescent a besoin de savoir qu'il est valorisé, accepté et pris en charge.

Être compréhensif. Vivre avec un adolescent déprimé peut être difficile et épuisant. Il peut arriver que vous ressentiez l'épuisement, le rejet, le désespoir, l'aggravation ou tout autre nombre d'émotions négatives. Au cours de cette période difficile, il est important de vous rappeler que votre enfant n’est pas difficile à dessein. Votre adolescent souffre, alors faites de votre mieux pour être patient et compréhensif.

Restez impliqué dans le traitement. Assurez-vous que votre adolescent respecte toutes les instructions de traitement, qu'il s'agisse de suivre un traitement ou de prendre correctement un médicament prescrit. Suivez l'évolution de l'état de votre adolescent et appelez le médecin si les symptômes de la dépression semblent s'aggraver.

Sois patient. Le chemin qui mène au rétablissement de votre adolescent déprimé peut être cahoteux, alors soyez patient. Réjouissez-vous des petites victoires et préparez-vous au revers occasionnel. Plus important encore, ne vous jugez pas et ne comparez pas votre famille à celle des autres. Tant que vous faites de votre mieux pour obtenir de votre adolescent l'aide nécessaire, vous faites votre travail.

Astuce 5: Prenez soin de vous (et du reste de la famille)

En tant que parent, vous pouvez vous concentrer toute votre énergie et votre attention sur votre adolescent déprimé et négliger vos propres besoins et ceux des autres membres de la famille. Cependant, il est extrêmement important que vous continuiez à prendre soin de vous pendant cette période difficile.

Surtout, cela signifie rechercher un soutien indispensable. Vous ne pouvez pas tout faire vous-même, alors demandez l'aide de votre famille et de vos amis. Avoir votre propre système de soutien en place vous aidera à rester en bonne santé et positif tout en aidant votre adolescent.

Ne renferme pas tes émotions. C'est normal de se sentir dépassé, frustré, impuissant ou en colère. Contactez des amis, rejoignez un groupe de soutien ou consultez votre propre thérapeute. Parler de ce que vous ressentez aidera à atténuer l'intensité.

Prenez soin de votre santé. Le stress de la dépression de votre adolescent peut affecter votre humeur et vos émotions. Soutenez donc votre santé et votre bien-être en mangeant bien, en dormant suffisamment et en prenant le temps nécessaire pour vos activités préférées.

Soyez ouvert avec la famille. Ne tentez pas de protéger les autres enfants du problème de la dépression chez les adolescentes. Les enfants savent quand quelque chose ne va pas. Lorsqu'ils sont laissés à l'obscurité, leur imagination se heurtera souvent à des conclusions bien pires. Soyez ouvert sur ce qui se passe et invitez vos enfants à poser des questions et à partager leurs sentiments.

Rappelez-vous les frères et soeurs. La dépression chez un enfant peut causer du stress ou de l'anxiété chez les autres membres de la famille, alors assurez-vous que les enfants «en bonne santé» ne sont pas ignorés. Les frères et sœurs peuvent avoir besoin d'une attention individuelle particulière ou de l'aide d'un professionnel pour gérer leurs sentiments face à la situation.

Évitez le jeu de blâme. Il peut être facile de blâmer vous-même ou un autre membre de la famille pour la dépression de votre adolescent, mais cela ne fait qu'ajouter à une situation déjà stressante. De plus, la dépression est normalement causée par un certain nombre de facteurs. Il est donc improbable, sauf en cas de maltraitance ou de négligence, qu'un être cher soit «responsable».

Où demander de l'aide

Aux Etats-Unis.: Recherchez des chapitres / groupes de soutien DBSA ou appelez la ligne d’assistance téléphonique NAMI pour obtenir de l’assistance et des renvois au 1-800-950-6264.

Royaume-Uni: Trouvez des groupes de soutien Dépression en personne et en ligne ou appelez Mind Infoline au 0300 123 3393

Australie: Recherchez des groupes de soutien et des ressources régionales ou appelez le centre d’aide SANE au 1800 18 7263.

Canada: Appelez la Société pour les troubles de l'humeur du Canada au 519 824-5565

Inde: Appelez la ligne d’assistance téléphonique de la Fondation Vandrevala (Inde) au 1860 2662 345 ou au 1800 2333 330

Aide à la prévention du suicide

Aux Etats-Unis.: Appelez la ligne de vie nationale de prévention du suicide au 1-800-273-8255

Royaume-Uni et Irlande: Appeler Samaritans UK au 116 123

Australie: Appelez Lifeline Australia au 13 11 14

Autres pays: Rendez-vous à l'IASP ou aux lignes internationales d'assistance en cas de suicide pour trouver un service d'assistance téléphonique près de chez vous

Lecture recommandée

Comprendre la dépression - Les nombreux visages de la dépression et comment trouver un soulagement. (Rapport de santé spécial de la Harvard Medical School)

À propos du suicide chez les adolescents - Facteurs de risque, signes avant-coureurs et aide à obtenir. (TeensHealth)

Suicide chez les adolescents: Ce que les parents doivent savoir - Mesures à prendre pour protéger votre adolescent. (MayoClinic)

Signes avant-coureurs de la violence chez les jeunes - Pourquoi certains adolescents deviennent-ils violents? (Association Américaine de Psychologie)

Traitement des enfants atteints de maladie mentale - Traitement des troubles mentaux chez les enfants, y compris la dépression. (Institut national de la santé mentale)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson et Jeanne Segal, Ph.D. Dernière mise à jour: mars 2019.

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