Troubles du spectre autistique

Guide à l'intention des parents sur les symptômes et le diagnostic du spectre de l'autisme

L'autisme est un trouble du spectre, ce qui signifie qu'il existe de nombreuses variations dans la manière dont il affecte les personnes. Chaque enfant sur le spectre de l'autisme a des capacités, des symptômes et des défis uniques. En apprenant davantage sur les différents troubles du spectre autistique, vous comprendrez mieux votre propre enfant, vous expliquerez ce que signifient tous les termes différents et vous faciliterez la communication avec les médecins, les enseignants et les thérapeutes qui aident votre enfant.

Comprendre les troubles du spectre autistique

L'autisme n'est pas un trouble isolé, mais un éventail de troubles étroitement liés avec un noyau commun de symptômes. Chaque individu sur le spectre de l'autisme a des problèmes dans une certaine mesure avec l'interaction sociale, l'empathie, la communication et le comportement flexible. Mais le niveau d'invalidité et la combinaison de symptômes varient énormément d'une personne à l'autre. En fait, deux enfants avec le même diagnostic peuvent paraître très différents en ce qui concerne leurs comportements et leurs capacités.

Si vous êtes un parent qui traite avec un enfant autiste, vous pouvez entendre de nombreux termes différents, y compris: autisme de haut niveau, autisme atypique, troubles du spectre autistique, et trouble envahissant du développement. Ces termes peuvent être déroutants, non seulement parce qu’ils sont nombreux, mais aussi parce que les médecins, les thérapeutes et d’autres parents peuvent les utiliser de différentes manières.

Mais peu importe ce que les médecins, les enseignants et les autres spécialistes appellent le trouble du spectre de l'autisme, ce sont les besoins uniques de votre enfant qui sont vraiment importants. Aucune étiquette de diagnostic ne peut vous dire exactement quels seront les défis de votre enfant. La meilleure chose à faire est de trouver un traitement qui réponde aux besoins de votre enfant plutôt que de se concentrer sur le problème. Vous n'avez pas besoin d'un diagnostic pour commencer à obtenir de l'aide pour les symptômes de votre enfant.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom?

Il y a naturellement beaucoup de confusion quant aux noms de divers troubles liés à l'autisme. Certains professionnels parlent d '«autisme» pour éviter de s'attaquer aux différences parfois subtiles entre les conditions du spectre de l'autisme. Jusqu'en 2013, il y avait cinq «troubles du spectre autistique» différents. Les différences entre ces cinq personnes étaient difficiles à comprendre pour les parents qui essayaient de déterminer laquelle de ces conditions affectait leur enfant. L'American Psychiatric Association a tenté de simplifier les choses en combinant les troubles envahissants du développement en une seule classification diagnostique appelée «trouble du spectre de l'autisme» dans la dernière édition de la bible diagnostique connue sous le nom de Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. Étant donné que de nombreuses personnes avaient été diagnostiquées avant le changement de système de classification et que de nombreux professionnels se réfèrent encore aux étiquettes antérieures à 2013, nous les résumons ici pour référence. Par souci de clarté, nous soulignons que toutes les conditions suivantes sont désormais comprises dans la classification générale «Trouble du spectre de l’autisme» (TSA).

Les trois formes les plus courantes d'autisme dans le système de classification antérieur à 2013 étaient les troubles autistiques ou autisme classique; Le syndrome d'asperger; et trouble envahissant du développement - Non spécifié (PDD-NOS). Ces trois troubles partagent beaucoup des mêmes symptômes, mais leur gravité et leur impact diffèrent. Le trouble autistique était le plus grave. Le syndrome d'Asperger, parfois appelé autisme à haut niveau de fonctionnement, et PDD-NOS, ou autisme atypique, étaient les variantes moins graves. Le désintégration de l'enfance et le syndrome de Rett faisaient également partie des troubles envahissants du développement. Parce que les deux sont des maladies génétiques extrêmement rares, ils sont généralement considérés comme des conditions médicales distinctes qui n'appartiennent pas vraiment au spectre autistique.

En grande partie à cause des incohérences dans la façon dont les personnes ont été classées, toutes les variantes de l'autisme susmentionnées sont désormais appelées «troubles du spectre autistique». L'étiquette unique détourne l'attention de celle que votre enfant a sur le spectre de l'autisme. si votre enfant a un trouble du spectre de l'autisme. Si votre enfant présente un retard de développement ou présente d'autres comportements similaires à ceux de l'autisme, vous devrez consulter un professionnel de la santé ou un psychologue clinicien spécialisé dans les tests de diagnostic afin de réaliser une évaluation approfondie. Votre médecin peut vous aider à déterminer si votre enfant est atteint du trouble du spectre de l'autisme et à quel point il ou elle est affecté.

N'oubliez pas que le fait que votre enfant présente quelques symptômes similaires à ceux de l'autisme ne signifie pas nécessairement qu'il souffre de trouble du spectre de l'autisme. Les troubles du spectre autistique sont diagnostiqués en fonction de la présence de plusieurs symptômes qui perturbent la capacité d'une personne à communiquer, à nouer des relations, à explorer, à jouer et à apprendre. (Remarque: dans le DSM-5, dernière version de la «Bible» de diagnostic utilisée par les professionnels de la santé mentale et les assureurs, les déficits en matière d'interaction sociale et de communication sont regroupés dans une seule catégorie. Nous présentons les problèmes d'aptitudes sociales séparément des problèmes de parole et de langage, afin d'aider les parents à identifier rapidement les symptômes.)

Comportement social et compréhension sociale

Une interaction sociale de base peut être difficile pour les enfants atteints de troubles du spectre autistique. Les symptômes peuvent inclure:

  • Langage corporel, gestes et expressions du visage inhabituels ou inappropriés (par exemple, éviter le contact visuel ou utiliser des expressions du visage qui ne correspondent pas à ce qu'il dit)
  • Manque d'intérêt pour d'autres personnes ou pour partager des intérêts ou des réalisations (par exemple, vous montrer un dessin, indiquer un oiseau)
  • Peu susceptible d'approcher les autres ou de poursuivre une interaction sociale; apparaît comme distant et détaché; préfère être seul
  • Difficulté à comprendre les sentiments, les réactions et les indices non verbaux des autres
  • Résistance à être touché
  • Difficulté ou échec à se lier d'amitié avec des enfants du même âge

Parole et langage

De nombreux enfants atteints de troubles du spectre autistique ont des problèmes de compréhension de la parole et du langage. Les symptômes peuvent inclure:

  • Retard dans l'apprentissage de la parole (après deux ans) ou ne parle pas du tout
  • Parler avec un ton de voix anormal, ou avec un rythme ou un ton bizarre
  • Répéter des mots ou des phrases à plusieurs reprises sans intention de communication
  • Difficulté à démarrer une conversation ou à la maintenir
  • Difficulté à communiquer ses besoins ou désirs
  • Ne comprend pas de simples déclarations ou questions
  • Prendre ce qui est dit trop littéralement, manque d'humour, d'ironie et de sarcasme

Comportement et jeu restreint

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique sont souvent limités, rigides, voire obsédants dans leurs comportements, leurs activités et leurs intérêts. Les symptômes peuvent inclure:

  • Mouvements répétitifs du corps (battement de la main, balancement, rotation); se déplaçant constamment
  • Attachement obsessionnel à des objets inhabituels (élastiques, clés, interrupteurs)
  • Préoccupation d'un sujet d'intérêt limité, impliquant parfois des chiffres ou des symboles (cartes, plaques d'immatriculation, statistiques sportives)
  • Un fort besoin de similitude, d'ordre et de routines (par exemple, aligner les jouets, suivre un horaire rigide). S'énerve du changement de routine ou d'environnement.
  • Maladresse, posture anormale ou étranges façons de bouger
  • Passionné par les objets en rotation, les pièces en mouvement ou les pièces de jouets (par exemple, faire tourner les roues d'une voiture de course au lieu de jouer avec la voiture entière)
  • Hyper ou hypo-réactif aux entrées sensorielles (par exemple, réagit mal à certains sons ou textures, semblant indifférent à la température ou à la douleur)

Comment jouent les enfants atteints de troubles du spectre autistique

Les enfants atteints de troubles du spectre autistique ont tendance à être moins spontanés que les autres enfants. Contrairement à un petit enfant curieux typique qui montre des choses qui attirent son attention, les enfants atteints de TSA semblent souvent désintéressés ou ignorants de ce qui se passe autour d'eux. Ils montrent également des différences dans la façon dont ils jouent. Ils peuvent avoir des difficultés avec les jeux fonctionnels ou l'utilisation de jouets ayant un usage de base, tels que des outils ou des ustensiles de cuisine. En général, ils ne «jouent pas», ne participent pas à des jeux de groupe, n'imitent pas les autres, ne collaborent pas et n'utilisent pas leurs jouets de manière créative.

Signes et symptômes liés au trouble du spectre de l'autisme

Bien qu'ils ne fassent pas partie des critères de diagnostic officiels de l'autisme, les enfants atteints de troubles du spectre autistique souffrent souvent d'un ou de plusieurs des problèmes suivants:

Problèmes sensoriels - De nombreux enfants atteints de troubles du spectre autistique ont soit une réaction insuffisante, soit une réaction excessive aux stimuli sensoriels. Parfois, ils peuvent ignorer les personnes qui leur parlent, au point même de paraître sourds. Cependant, à d'autres moments, ils peuvent être perturbés par les sons les plus doux. Des bruits soudains tels qu'un téléphone qui sonne peuvent déranger et ils peuvent réagir en se couvrant les oreilles et en émettant des bruits répétitifs pour couvrir le son offensant. Les enfants autistes ont également tendance à être très sensibles au toucher et à la texture. Ils peuvent faire une grimace au dos ou la sensation de certains tissus sur leur peau.

Difficultés émotionnelles - Les enfants atteints de troubles du spectre autistique peuvent avoir des difficultés à réguler leurs émotions ou à les exprimer correctement. Par exemple, votre enfant peut se mettre à crier, à pleurer ou à rire de manière hystérique sans raison apparente. Lorsqu'il est stressé, il peut avoir un comportement perturbateur ou même agressif (casser des choses, frapper les autres ou se faire du mal). Le Centre national de diffusion pour les enfants handicapés note également que les enfants atteints de TSA peuvent ne pas être exposés à des dangers réels tels que des véhicules en mouvement ou des hauteurs, mais être terrifiés par des objets inoffensifs tels qu'un animal empaillé.

Capacités cognitives inégales - Les TSA surviennent à tous les niveaux du renseignement. Cependant, même les enfants ayant une intelligence normale à élevée ont souvent des compétences cognitives inégalement développées. Sans surprise, les compétences verbales ont tendance à être plus faibles que les compétences non verbales. En outre, les enfants atteints de troubles du spectre autistique accomplissent généralement bien des tâches nécessitant de la mémoire ou des capacités visuelles immédiates, tandis que les tâches impliquant une pensée symbolique ou abstraite sont plus difficiles.

Compétences savantes dans le trouble du spectre autistique

Environ 10% des personnes atteintes de troubles du spectre autistique ont des compétences particulières de «savant», comme Dustin Hoffman le décrit dans le film. Rain Man. Les compétences de savant les plus courantes impliquent des calculs mathématiques, des calendriers, des capacités artistiques et musicales et des prouesses de la mémoire. Par exemple, un savant autiste peut être capable de multiplier les nombres importants dans sa tête, de jouer un concerto pour piano après l'avoir entendu une fois ou de mémoriser rapidement des cartes complexes.

Obtenir un diagnostic de trouble du spectre autistique

La route vers un diagnostic de TSA peut être difficile et prendre beaucoup de temps. En fait, c'est souvent deux à trois ans après que les premiers symptômes de TSA ont été détectés avant qu'un diagnostic officiel ne soit établi. Cela est dû en grande partie aux préoccupations concernant l'étiquetage ou le diagnostic incorrect de l'enfant. Cependant, un diagnostic de TSA peut également être retardé si le médecin ne prend pas au sérieux les préoccupations d'un parent ou si la famille n'est pas dirigée vers un professionnel de la santé spécialisé dans les troubles du développement.

Si vous craignez que votre enfant ait un TSA, il est important de rechercher un diagnostic clinique. Mais n'attendez pas ce diagnostic pour que votre enfant reçoive un traitement. Une intervention précoce pendant les années préscolaires augmentera les chances de votre enfant de surmonter ses retards de développement. Alors examinez les options de traitement et essayez de ne pas vous inquiéter si vous attendez toujours un diagnostic définitif. Mettre une étiquette potentielle sur le problème de votre enfant est beaucoup moins important que le traitement des symptômes.

Diagnostiquer les troubles du spectre autistique

Afin de déterminer si votre enfant a un trouble du spectre autistique ou un autre trouble du développement, les cliniciens examinent attentivement la manière dont votre enfant interagit avec les autres, communique et se comporte. Le diagnostic repose sur les comportements révélés.

Si vous êtes préoccupé par le trouble du spectre autistique de votre enfant et que le dépistage du développement confirme le risque, demandez à votre médecin de famille ou à votre pédiatre de vous diriger immédiatement vers un spécialiste de l'autisme ou une équipe de spécialistes pour une évaluation complète. Étant donné que le diagnostic du trouble du spectre autistique est compliqué, il est essentiel de rencontrer des experts formés et expérimentés dans ce domaine hautement spécialisé.

L'équipe de spécialistes impliquée dans le diagnostic de votre enfant peut inclure:

  1. Psychologues pour enfants
  2. Pédopsychiatres
  3. Orthophonistes
  4. Pédiatres de développement
  5. Neurologues pédiatriques
  6. Audiologistes
  7. Kinésithérapeutes
  8. Professeurs d'éducation spéciale

Diagnostiquer les troubles du spectre autistique n'est pas un processus bref. Il n’existe pas de test médical permettant de le diagnostiquer de manière définitive; au lieu de cela, afin de cerner avec précision le problème de votre enfant, de multiples évaluations et tests peuvent être nécessaires.

Être évalué pour trouble du spectre de l'autisme

Entrevue avec les parents - Au cours de la première phase de l'évaluation diagnostique, vous donnerez à votre médecin des informations générales sur les antécédents médicaux, développementaux et comportementaux de votre enfant. Si vous avez tenu un journal ou pris des notes sur tout ce qui vous concerne, partagez cette information. Le médecin voudra également connaître les antécédents médicaux et de santé mentale de votre famille.

Examen médical - L'évaluation médicale comprend un examen physique général, un examen neurologique, des tests de laboratoire et des tests génétiques. Votre enfant sera soumis à ce dépistage complet pour déterminer la cause de ses problèmes de développement et pour identifier les affections concomitantes.

Test auditif - Étant donné que les problèmes d'audition peuvent entraîner des retards sociaux et linguistiques, ils doivent être exclus avant qu'un diagnostic de trouble du spectre de l'autisme puisse être diagnostiqué. Votre enfant subira une évaluation audiologique officielle au cours de laquelle il ou elle subira un test de dépistage de troubles de l'audition, ainsi que de tout autre problème d'audition ou de sensibilité du son pouvant parfois se produire avec l'autisme.

Observation - Les spécialistes du développement observeront votre enfant dans divers contextes pour rechercher un comportement inhabituel associé au trouble du spectre de l'autisme. Ils peuvent regarder votre enfant jouer ou interagir avec d'autres personnes.

Dépistage du plomb - Étant donné que l'intoxication par le plomb peut provoquer des symptômes similaires à ceux de l'autiste, le Centre national de la santé environnementale recommande de dépister l'intoxication par le plomb chez tous les enfants présentant un retard de développement.

En fonction des symptômes de votre enfant et de leur gravité, l'évaluation diagnostique peut également inclure la parole, l'intelligence, le traitement social, le traitement sensoriel et les tests d'aptitudes motrices. Ces tests peuvent être utiles non seulement pour diagnostiquer l'autisme, mais également pour déterminer le type de traitement dont votre enfant a besoin:

Évaluation de la parole et du langage - Un orthophoniste évaluera les capacités de parole et de communication de votre enfant à la recherche de signes d'autisme, et recherchera tout indicateur de déficience ou de trouble du langage.

Tests cognitifs - Votre enfant peut être soumis à un test d'intelligence standardisé ou à une évaluation cognitive informelle.

Évaluation du fonctionnement adaptatif - Votre enfant peut être évalué pour sa capacité à fonctionner, à résoudre des problèmes et à s'adapter à des situations réelles. Cela peut inclure le test de compétences sociales, non verbales et verbales, ainsi que la capacité à effectuer des tâches quotidiennes telles que s'habiller et se nourrir.

Évaluation sensorimotrice - Etant donné que le dysfonctionnement de l'intégration sensorielle coïncide souvent avec l'autisme et peut même être confondu avec celui-ci, un physiothérapeute ou un ergothérapeute peut évaluer les habiletés motrices, motrices générales et de traitement sensoriel de l'enfant.

Lecture recommandée

La révolution de l'autisme - Stratégies de tout le corps pour rendre la vie aussi réelle que possible (Harvard Health Books)

Troubles du spectre autistique - Que devriez-vous savoir? (Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes)

Autism Navigator - Guide sur les symptômes, les causes, le diagnostic et le traitement. (Centre d'information et de ressources pour les parents)

Dépistage et diagnostic - Guide d'évaluation utilisé pour diagnostiquer les troubles du spectre autistique. (Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes)

Syndrome d'Asperger - Diagnostic, problèmes d'éducation et apparence du trouble chez l'adulte. (Société américaine d'autisme)

Page d'information sur les troubles envahissants du développement - Point de départ vers des ressources sur les troubles envahissants du développement. (NINDS)

Auteurs: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D. et Ted Hutman, Ph.D. Dernière mise à jour: septembre 2018.

Ted Hutman, Ph.D. est professeur adjoint de clinique en psychiatrie à la faculté de médecine David Geffen de l’Université de Los Angeles (UCLA) et psychologue clinicienne agréée exerçant à Santa Monica, Californie.

Voir la vidéo: Le TSA, c'est quoi? (Décembre 2019).

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